Dún Aonghasa

Dun Aonghasa

Remontez le temps dans ce castro celte et explorez Inis Mór, l'une des îles d'Aran

Castro préhistorique perché en équilibre précaire au sommet d'une falaise de 100 mètres de hauteur au-dessus de l'hostile océan Atlantique... l'un des sites les plus anciens d'Irlande, vieux de plus de 3 000 ans... En vous tenant dans Dún Aonghasa (le fort d'Aonghas, en irlandais), vous aurez l'impression de vaciller au bout du monde. Malmené par les vents marins et surplombant le ressac, votre cœur battra à l'unisson avec celui de l'Irlande celte.

le monument barbare le plus magnifique d'Europe

George Petrie, archéologue irlandais du XIXe siècle

Comme toute forteresse qui se respecte, Dún Aonghasa garde ses secrets. Personne ne sait qui était Aonghas – peut-être un noble réfugié venu de l'Est du Shannon, ou un roi de Cashel, dans le comté de Tipperary, au Ve siècle. Le but de la spectaculaire plateforme rocheuse perchée au bord de la falaise reste quant à lui un mystère. Mais cela contribue à l'attrait de cet endroit magique. En vous promenant au milieu des ruines, vous pourrez ainsi laisser libre cours à votre imagination...

Inis Mór

Dún Aonghasa est situé sur Inis Mór (Inishmore), la plus grande des trois îles d'Aran – son nom signifie d'ailleurs « grande » en gaélique. Le village de Kilronan est la plaque tournante de l'île, où des ferries en provenance de Clare et Glaway arrivent plusieurs fois par jour.

Dún Aonghasa est certes sa plus célèbre attraction, mais Inis Mór abrite plus de 50 monuments différents remontant aux ères chrétienne, pré-chrétienne et celte. S'étendant de manière terrifiante au-dessus de la mer, Dún Dúchatair est également connu sous le nom de « Black Fort » (fort noir). L'érosion causée par l'océan déchaîné n'a laissé qu'une fine plateforme sous le fort surplombant la mer, alors ne vous approchez pas trop du bord !

Ne manquez pas non plus Teaghlach Einne, la maison de Saint Enda, une petite église semi-enterrée dans le sable à l'intérieur du cimetière de Killeany. L'origine de ce site remonte à au moins 1 500 ans et il constitue toujours le cimetière principal de l'île. Saint Enda lui-même, le saint patron d'Inis Mór, y serait enterré.

Poll na bPeist, Inis Mór
Poll na bPeist, Inis Mór

Aventures balnéaires

Inis Mór regorge de plages spectaculaires. La plage de Kilmurvey se trouve dans une baie abritée. C'est là que vous trouverez les eaux les plus calmes de l'île. Promenez-vous sur le sable doux et blanc ou piquez une tête. Si vous vous sentez d'humeur aventureuse, visitez Poll na bPeist, également appelée « The Wormhole », une impressionnante piscine rectangulaire creusée naturellement dans les falaises par la mer et alimentée par celle-ci. Malgré son aspect effrayant, c'est un endroit populaire auprès des plongeurs en quête de sensations fortes.

Où séjourner

L'île propose des hébergements pour tous les budgets et niveaux de confort. L'Aran Islands Hotel, dans le village de Kilronan, est l'endroit idéal pour se détendre après une longue journée. Pour une ambiance un peu plus chaleureuse, Inis Mór est parsemée de B&B traditionnels. Ou bien vous pourriez essayer Kilmurvey House, une imposante maison d'hôtes du XVIIIe siècle au charme rétro jouissant d'un emplacement idyllique en bord de plage.

Savourez la vie insulaire

L'exploration des îles d'Aran vous ouvrira l'appétit, alors veillez à faire le plein d'énergie ! Près de la plage de Kilmurvey, Teach Nan Phaidi est un charmant cottage traditionnel au toit de chaume qui sert de délicieuses spécialités locales. Vous y dégusterez notamment des scones chauds, un copieux ragoût à la Guinness et du poisson fraîchement pêché. Et vous y reviendrez car vous en redemanderez !

Le RUA Caifé à Kilronan est le bon endroit pour manger sur le pouce. Essayez sa spécialité : les feuilletés à la saucisse irlandais, à base de saucisse, boudin noir et blanc enveloppés dans une onctueuse pâte feuilletée. Et pour une cuisine et de la musique de qualité, optez pour Joe Watty’s Bar. L'atmosphère y est tellement chaleureuse que vous pourrez faire connaissance avec d'autres voyageurs ainsi que des habitants du coin autour d'un verre.

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