Fanad Head

Sur le Wild Atlantic Way

Falaises escarpées, déferlantes et vastes paysages marins : découvrez la nature brute et la paisible solitude de Fanad Head

Un phare fièrement dressé contre les éléments

En poursuivant votre route vers le nord de l'Irlande, vous aurez l'impression d'avoir laissé la civilisation, loin, très loin derrière vous. Vous pénétrerez dans un univers qui vit et respire au rythme des paysages terrestres et marins... Bienvenue dans la péninsule de Fanad Head dans le comté de Donegal.

Vous n'aurez aucun mal à repérer la principale attraction de cette péninsule : le phare de Fanad Head, dont la construction apparut comme une nécessité pour les marins suite à une tragédie survenue il y a plus de deux siècles. En décembre 1811, la frégate Saldanha chercha à s'abriter d'une tempête en se dirigeant vers Fanad, luttant frénétiquement contre le vent et les vagues déchaînées. Malheureusement, elle ne put rejoindre la rive, et sombra au large de la côte nord, avec pour seul survivant le perroquet du navire.

Peu après, on construisit le phare de Fanad Head pour guider les marins lors de leurs traversées. Encore aujourd'hui, il éclaire la mer depuis son rocher. Montez en haut du phare et admirez la vue incroyable sur la péninsule de Fanad – vous pouvez même passer la nuit dans le phare ! Vous ne pouvez pas passer la nuit ? Emportez un pique-nique que vous mangerez tout en guettant les apparitions des dauphins, des baleines et des phoques.

Des paysages époustouflants et un littoral spectaculaire

Mais ne vous limitez pas à la visite du phare lorsque vous vous rendrez à Fanad Head. Vous manqueriez les paysages spectaculaires nés de la confrontation ininterrompue de ce promontoire avec l'océan Atlantique. Ce décor épique abrite notamment la Grande Arche, un magnifique point de vue qui rayonnera sur votre album photo du Wild Atlantique Way. C'est aussi un excellent endroit pour apercevoir les jeux des résidents aquatiques de la région, comme les phoques gris et les baleines.

Il y a cependant des lieux moins exposés aux intempéries sur le littoral, comme pourront en témoigner les amateurs de baignade lorsqu'ils découvriront la baie de Ballymastocker, près de Portsalon. Classée il y a quelques années deuxième des plus belles plages du monde par The Observer, cette plage « Pavillon bleu » vous invite à enfiler votre maillot de bain et à plonger dans les vagues.

Golf et gastronomie

On a beau avoir quitté la civilisation pour explorer Fanad Head, il y a des plaisirs dont on ne peut se passer. Vous vous sentez de taille à défier les éléments avec vos clubs de golf ? Alors rendez-vous au club de golf de Portsalon, un superbe link que le Golf Digest a classé au 25e rang dans son classement des 100 meilleurs terrains de golf d'Irlande. Ensuite, offrez-vous une petite récompense en dégustant une revigorante chaudrée aux fruits de mer dans le très cosy The Pier Restaurant, donnant sur le Lough Swilly à Portsalon.

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