Le comté de Londonderry

Mussenden Temple

Le comté de Londonderry ne se limite pas à sa ville fortifiée.

Derry-Londonderry

Le comté de Londonderry est célèbre pour plusieurs choses : sa côte Atlantique sauvage, son fameux siège et, bien sûr, Derry~Londonderry, une ville fortifiée historique qui sert de passerelle cosmopolite entre deux routes touristiques épiques : le Wild Atlantic Way et la route côtière de la Chaussée des Géants.

Confortablement nichée sur la Foyle, Derry~Londonderry est la seule cité fortifiée qui subsiste en Irlande. Mais n'allez pas imaginer une seconde que ces remparts l'oppressent ! La deuxième ville d'Irlande du Nord est une destination animée et moderne, avec des pubs exceptionnels, des restaurants fantastiques et une scène culturelle dynamique.

Déambulez dans les rues animées ou traversez le nouveau Pont de la Paix et vous sentirez l'énergie dans l'air. C'est un endroit où les choses bougent, qu'il s'agisse de la course de yachts Clipper qui part de Foyle Marina, d'un immense carnaval d'Halloween sur les rives du fleuve Foyle ou d'innombrables concerts, pièces de théâtre et expositions dans l'impressionnante sélection de salles et de galeries d'art de la ville.

Derry possède un cadre exceptionnel en bord de rivière, plusieurs sites historiques fascinants et un esprit déterminé d'optimisme imperturbable qui fait d'elle le centre névralgique de la renaissance culturelle du Nord.

Lonely Planet

Vous pourrez voir des traces de l'histoire la plus récente de Derry~Londonderry dans le captivant Museum of Free Derry et sur ses fresques politiques – comme le célèbre site Free Derry Corner – dans le quartier de Bogside de la ville.

Portstewart

Au-delà des murailles

Quand vous serez prêt à quitter la ville, le comté de Londonderry vous éblouira avec ses plages dorées, des vallées luxuriantes et son patrimoine unique. Explorez ce tronçon de la route côtière de la Chaussée des Géants en train et vous serez récompensé par des vues sur des falaises escarpées et des vagues déferlantes – les voies ferrées longent en effet la magnifique plage de Benone Strand. Mais Condé Nast Traveler n'a pas nommé cette route côtière parmi les meilleures du monde pour rien. C'est pour la joie de parcourir ces routes à flanc de falaises, où chaque virage laisse place à un paysage encore plus époustouflant.

Si vous aimez les parcours panoramiques ou cherchez simplement un moyen de faire passer le temps plus vite pendant que vous voyagez, c'est le lieu idéal pour vous. Le paysage sur ce parcours est époustouflant.

Gary, TripAdvisor

Si vous pouvez vous échapper de la côte, il est temps de découvrir les trésors insulaires de Londonderry. Mesurez-vous à des saumons et à des truites le long de la Foyle, l'un des fleuves de pêche les plus riches d'Europe. Parcourez la Foyle Valley Cycle Route à vélo de Derry~Londonderry jusqu'à la ville frontalière de Strabane. Visitez le Ness Country Park pour admirer la cascade la plus haute d'Irlande du Nord et faites une escale à Seamus Heaney Homeplace, à Bellaghy, qui célèbre la vie et l'héritage du poète lauréat d'un prix Nobel.

Joyaux historiques

Retracez l'histoire captivante de Londonderry au Mountsandel Fort à Coleraine, le plus ancien site archéologique de l'île, où des centaines d'objets historiques ont été trouvés lors d'excavations. Ou découvrez l'un des sites les plus romantiques de l'île – le temple de Mussenden, un bâtiment du XVIIIe siècle surplombant l'océan Atlantique à Downhill Demesne, qui a été inspiré par le temple de Vesta de Tivoli. On y organise même occasionnellement des mariages…

Slow travel in Northern Ireland

Baissez la cadence

Si tout cela vous paraît trop énergique, vous avez de la chance. Le comté de Londonderry est l'endroit idéal pour baisser la cadence. Embarquez dans une aventure de voyage lente et décontractée, pendant laquelle vous rencontrerez des artisans locaux et vous connecterez avec la nature, avec en toile de fond des petits villages, des collines jonchées de bruyère et des lacs étincelants.

Imaginez un après-midi d'équitation à travers des prairies vertes luxuriantes. Une excursion en canoë sur la Foyle avec une expérience éphémère de « slow-food ». Ou peut-être une visite pédestre des Sperrins en compagnie d'un écologiste local. Quel que soit votre choix, une chose est sûre : le comté de Londonderry s'y connaît en matière de voyage conscient.

Mussenden Temple

Musique au programme, entre autres

Londonderry connaît aussi un bel essor en matière d'art et de festivals. Le comté a d'ailleurs vu naître deux lauréats du prix Nobel : Seamus Heaney de Castledawson et John Hume de la cité de Derry~Londonderry, qui est aussi accessoirement la ville natale de SOAK, lauréate du Choice Music Prize, de l'ancienne star de Girls Aloud Nadine Coyle et du compositeur Phil Coulter.

« Il y avait de la musique dans l'air de Derry » écrivait Coulter dans The Town I Loved So Well, un air célèbre dans lequel le chanteur déplore l'histoire tragique de Derry~Londonderry, mais se réjouit du « jour nouveau » qui pointe à l'horizon.

Ce jour est bel et bien arrivé.

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