Villes et villages de charme en Irlande du Nord

Strangford, County Down

Avec leurs paysages spectaculaires et leur histoire si riche, les villes et villages d'Irlande du Nord sont autant d'étapes idéales ponctuant une aventure inoubliable.

Belleek, comté de Fermanagh

Chevauchant la frontière des comtés de Fermanagh et de Donegal, Belleek est un petit bourg animé sur les rives étincelantes du Lough Erne. C'est là que l'on trouve la Belleek Pottery, renommée dans le monde entier. Les adorables céramiques artisanales qui y sont créées se fondent sur des traditions transmises au fil des générations. Profitez de l'une des nombreuses visites organisées chaque jour pour découvrir un univers artisanal captivant en activité depuis 1857. Une courte promenade vous conduira jusqu'à la façade gothique de Castle Caldwell, et si vous avez un petit creux, rentrez dans le plus vieil édifice de Belleek, le Thatch Coffee Shop – vous y trouverez d'excellentes spécialités locales qui vous seront servies avec le sourire.

Enniskillen, comté de Fermanagh

Situé le long des voies d'eau qui relient l'Upper et le Lower Lough Erne, la petite ville animée d'Enniskillen est la base idéale pour explorer la région des lacs du comté de Fermanagh. Suivez le labyrinthe des rues qui vous conduira au château d'Enniskillen, édifié à l'époque du clan Maguire il y a plus de 600 ans, et qui abrite aujourd'hui deux musées : le Fermanagh County Museum et l'Enniskillings Museum. Faites une promenade en bateau sur le Lough Erne et adonnez-vous à la pêche, c'est un lieu idéal pour cela, avant d'admirer la vue depuis le MV Kestrel Waterbus le temps du trajet jusqu'au site monastique du VIe siècle de l'île de Devenish. Au Saddlers Bistro & Wine Bar, lieu familial, dégustez des fruits de mer frais, tandis qu'au Blakes of the Hollow vous pourrez boire une excellente bière artisanale dans un petit paradis confortable où vous attendent de sympathiques habitants du coin, sans oublier d'exceptionnels concerts.

Omagh, comté de Tyrone

Le bourg d'Omagh est niché au cœur du comté de Tyrone. Ce charmant endroit est idéal pour se détendre : la ville est connue pour ses boutiques indépendantes et ses cafés de caractère, mais ses environs immédiats sont également renommés pour l'abondance et la beauté de la nature. Si vous empruntez le petit sentier qui s'éloigne de la route jusqu'à Gortin Lakes, vous serez récompensé par le panorama superbe sur ce paysage de rêve dans son manteau de bruyère, les monts Sperrin. Vous pouvez également louer un vélo auprès de MountainBikeNI.com, une manière idéale de découvrir les vallées, forêts et lacs spectaculaires de la région. Et aux abords immédiats d'Omagh, vous trouverez l'Ulster American Folk Park, le lieu idéal pour découvrir le drame humain ponctué d'actes de bravoure que fut l'émigration irlandaise.

Moy, comté de Tyrone

Séjournez dans le magnifique édifice vieux de 150 ans avec son mobilier splendide à Spice Cottages. De là, vous pourrez partir à la découverte de la petite ville de Moy et ses environs. Découvrez le paradis des marcheurs à Benburb Valley Park, ou promenez-vous dans le joli domaine avec sa maison de maître irlandaise, sa forêt et sa rivière à The Argory, avant de déambuler sur son avenue magnifique, bordée d'agrumes et de fleurs sauvages. Moy, c'est le paradis secret des gastronomes, et c'est ici que vous trouverez d'excellents restaurants servant des ingrédients venant directement du producteur : découvrez Chapter V Restaurant, où les plats innovants vous sont servis dans un cadre élégant donnant sur la place centrale de Moy ; vous pouvez aussi admirer les fenêtres vitraillées, la jolie cour intérieure et le labyrinthe des chambres confortables d'un pub familial, le Tomney’s.

Loughgall, comté d'Armagh

Perfection dans un mouchoir de poche, Loughgall est l'archétype du village de charme de l'Irlande du Nord. Vous êtes au cœur de la région traditionnelle de la culture des pommes d'Armagh, où cette tradition remonte à plusieurs siècles. Les collines ondulant tout autour d'Armagh abritent en effet d'innombrables vergers. Visitez l'Armagh Cider Company et vous découvrirez tout sur la fabrication du cidre, depuis la fleur du pommier jusqu'à la bouteille. Vous pouvez aussi rester aux abords de la ville pour y découvrir des pépites cachées : passez les portes de l'imposant manoir du XVIIe siècle, Loughgall Manor, émerveillez-vous devant les reliques et les objets fermiers antiques de Dan Winter’s House, ou organisez un pique-nique au cœur de la forêt de conifères du magnifique Loughgall Country Park.

Hillsborough, comté de Down

La ville de Hillsborough est dominée par la silhouette imposante de Hillsborough Castle. Archétype de l'architecture géorgiennne, c'est dans cette résidence royale que la Reine Elizabeth II et les autres membres de la famille royale séjournent lorsqu'ils se rendent en Irlande du Nord. Et il y a tant à voir en ces lieux : vous pourrez découvrir des événements historiques le temps d'une visite qui vous dévoilera la trame si riche des histoires qui y ont eu lieu, vous promener dans l'immense jardin clos du XVIIIe siècle, ou encore admirer les plantes exotiques de The Lost Garden. Cette ville est également le lieu idéal pour déguster des spécialités exceptionnelles. Fondé en 1758, l'auberge familiale de Plough Inn célèbre le mariage réussi de la gastronomie et d'une ambiance familiale, tandis que le Parson’s Nose est un pub géorgien renommé pour l'excellence de ses fruits de mer.

Donaghadee, comté de Down

La petite ville photogénique de Donaghadee affiche une personnalité tellement originale que vous ne voudrez plus en repartir. Le Donaghadee Town Trail vous offre la possibilité de découvrir les édifices, les monuments et le dédale des rues qui ont donné à cette ville son caractère si historique. Vous pouvez aussi vous promener dans The Commons, un parc public longeant la côte rocheuse qui borde le sable doré et la lagune d'eau de mer à Millisle, qui se trouve à deux pas. Un petit plongeon dans l'univers insulaire ? Les Copeland Islands sont le lieu idéal pour une journée de pêche et d'ornithologie. Les gastronomes ne seront pas en reste et pourront découvrir l'exceptionnelle scène gastronomique locale : d'excellents fruits de mer vous attendent à Little Big Fish et The Captain’s Table, tandis que Grace Neill’s est l'un des plus anciens pubs d'Irlande, non content d'être l'un des lieux les plus confortables pour prendre un verre en ville.

Greyabbey, comté de Down

Situé sur la péninsule d'Ards, site de beauté naturelle exceptionnelle où se trouve le Strangford Lough, le village de Greyabbey est une véritable joie pour les yeux. Grey Abbey House est l'un de ses hauts-lieux : on y trouve l'une des plus belles maisons de campagne géorgiennes de toute l'Irlande, sans oublier de sublimes jardins où surabondent flore et faune pour le moins inhabituelles. Ses jardins se prolongent en un parc paysager, qui ondulent jusqu'aux ruines d'une abbaye cistercienne du XIIe siècle. C'est de cette abbaye que la ville tire son nom. Greyabbey est renommée pour la grande qualité de ses boutiques d'antiquités et de ses galeries : passez la porte de l'Old Courthouse pour y découvrir des antiquités, du mobilier vintage et des textiles locaux. Et aux abords de la ville, ne manquez pas le paradis floral de Mount Stewart House and Gardens.

Strangford et Portaferry, comté de Down

Strangford est un joli petit village à l'embouchure de Strangford Lough dans le comté de Down. Le petit port pittoresque est surplombé par des rangées de cottages du XIXe siècle et une terrasse géorgienne. Prenez l'un des ferries quotidiens pour rejoindre Portaferry sur l'autre rive du lough, vous pourrez y admirer l'abondance captivante de la faune. Une fois que vous y serez, vous n'aurez que l'embarras du choix : à Nugent’s Wood, vous découvrirez l'un des derniers refuges où vit l'écureuil rouge, une espèce locale, tandis que l'Exploris Aquarium est le lieu idéal pour voir des bébés phoques, sans oublier une exposition de reptiles de niveau mondial. Et à quelques pas du centre ville, ne manquez pas la maison-tour du XVIe siècle, Portaferry Castle.

Castlewellan, comté de Down

Castlewellan, cerné de panoramas plus beaux les uns que les autres, est un lieu animé et doté d'un sacré caractère. L'un des lacs les plus célèbres de toute l'Irlande du Nord se trouve au sein de l'incroyable Castlewellan Forest Park, sans oublier le magnifique château victorien avec vue panoramique sur les montagnes de Mourne. Découvrez les secrets du labyrinthe Castlewellan’s Peace Maze, et faites sonner la cloche cachée en son centre, allez tremper le bout de vos pieds dans la mer sur la plage Drapeau bleu de Cranfield, et pourquoi ne pas vous immerger dans l'immensité sauvage de Tollymore Forest Park, site de tournage de la Forêt hantée de la série télévisée à succès Game of Thrones® ? Surtout, n'oubliez pas votre appareil photo lorsque vous visiterez le mystérieux site mégalithique de Legananny Dolmen sur les flancs de Slieve Croob.

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