L'aura de star de Skellig Michael

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Il y a longtemps, avant que Skellig Michael n'accueille Star Wars, des moines dévoués ont fait de cet îlot isolé leur sanctuaire

Sunburst on Skellig Michael
Sunburst on Skellig Michael

Cet incroyable îlot, vedette du Wild Atlantic Way, gît là tel un mirage au beau milieu de l'Atlantique. Colonisé par les moines il y a bien plus d'un millénaire, Skellig Michael est une destination qui attise l'imagination, baignée d'une aura de résistance, de survie et d'habileté architecturale, contre vents et marées.

Si Skellig Michael semble incroyable, c'est parce qu'il l'est. Pas étonnant qu'il ait été choisi comme lieu de tournage pour Star Wars : Le Réveil de la Force.

L'irréalité même de ce site classé au patrimoine mondial de l'UNESCO apparaît clairement dans sa façon de surgir hors de l'océan. À la merci des éléments, accessible uniquement par bateau et presque exclusivement peuplé par les nombreux oiseaux de mer qui font la renommée de Skellig Michael et de sa petite sœur Little Skellig, on dirait un endroit où l'homme n'était pas censé s'aventurer. Un « lieu fou, incroyable et impossible », faisant « partie du monde onirique », des mots mêmes du dramaturge George Bernard Shaw.

Un lieu sacré

Au VIe siècle, cependant, un petit groupe de moines s'y est retiré. Le talent, la créativité et l'ingéniosité de ces premiers colons y sont encore visibles. Les petites fenêtres de l'église construite ici encadrent la vue sur l'îlot voisin de Little Skellig, tandis que le soleil réchauffe l'ermitage qui semble remarquablement protégé du vent, et qu'une vaste étendue de mer et de ciel vous entoure.

Tout comme les moines, il y a bien des siècles de cela, il faut lutter contre les éléments pour y arriver. L'accès à l'île est saisonnier (habituellement entre l'été et l'automne) et dépend des conditions météorologiques. Le nombre de visiteurs sur l'île est aussi limité, il est donc fortement recommandé de réserver sa place à l'avance. Et bien sûr, n'oubliez pas d'emporter une solide paire de chaussures…

La vue ne manquera pas de vous éblouir alors que vous gravissez les quelque 600 marches menant à l'ermitage. Mais la montée n'est pas une sinécure. Il est possible que les personnes sujettes au vertige trouvent le sommet – haut de 218 mètres environ – au-dessus de leurs forces, tandis que l'excursion est également déconseillée aux personnes à mobilité réduite.

Mais pour ceux qui sont prêts à relever le défi, ressentir l'extrême sérénité des lieux épargnée par le monde moderne est un véritable privilège. Nous nous émerveillons du courage de ces moines d'antan qui choisirent cet endroit ; mais vivre entouré d'une telle beauté ? Soudain, Skellig Michael prend tout son sens.

Plongez au cœur du Wild Atlantic Way

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