5 histoires spectaculaires des Terres ancestrales d'Irlande

Mythes et magie, géants et joyaux : les Terres ancestrales d'Irlande regorgent d'histoires étranges !

The Cavan Burren, County Cavan

1. Une vache pas banale

Avez-vous déjà essayé d'embobiner une vache magique ? Prenez garde – elles n'aiment pas les tricheurs. La vache légendaire de Bréifne (comté de Cavan), au pelage tacheté de vert, donnait tant de lait qu'aucun récipient n'était assez grand. Un jour, deux malins décidèrent de traire la vache en utilisant un tamis, sachant qu'il ne se remplirait jamais. La vache fut prise d'une telle colère qu'elle donna un coup dans le tamis et s'enfuit de la vallée. À l'endroit où le lait se répandit, sept rivières jaillirent du sol. Et elles y coulent encore aujourd'hui.


2. Une histoire louphoque

Lors de votre prochaine visite dans la ville de Wicklow, rendez-vous à The Lighthouse Seafood Restaurant pour y déguster leurs délicieux fruits de mer. Mais préparez-vous à faire la queue avec des habitués – notamment Sammy le phoque, qui surgit chaque jour de l'eau à South Quay, traverse la rue et va chercher sa ration quotidienne chez Alan, le sympathique poissonnier.


3. Un oiseau de malheur

Faire de la prison n'est sans doute jamais une partie de plaisir, mais le sort qui attendait les pauvres âmes de Wicklow Gaol au XVIIIe siècle était particulièrement abominable. On pendait aux murs ceux qui avaient été exécutés, et on lâchait un faucon qui allait se repaître de leurs têtes, tandis que leurs corps étaient jetés à la mer – jusqu'à ce que les pêcheurs locaux commencent à se plaindre de ce sinistre trafic maritime. Cependant, c'est un détenu qui eut le dernier mot. Il attrapa le faucon qui s'apprêtait à festoyer... et n'en fit qu'une bouchée.


4. L'étang du fantôme

Bien des choses se cachent sous la morne surface des lacs de Blessington : de bouillonnants courants sous-marins, des avens engloutis, des tourbillons – et tout un village enseveli sous les eaux du réservoir. Lorsque le niveau de l'eau est bas, on peut voir des vestiges de routes bordées d'arbres, de ponts et de maisons pointer le bout de leur nez boueux à la surface, comme pour prendre une bouffée d'air. Pas étonnant donc que le nom officiel du réservoir soit Poulaphouca : l'étang du fantôme...


5. Qu'elle était verte ma vallée...

Ceux qui connaissent le folklore irlandais sont habitués aux histoires de héros belliqueux et de créatures mythiques – mais ont-ils entendu parler de géants amoureux ? Les béhémoths Lugh et Lag, qui se disputaient le cœur d'une belle géante, se mirent au défi de sauter chacun leur tour au-dessus du gouffre situé sur le plateau de Cavan Burren. Mais Lag voulut faire le malin et le franchir à reculons. Il atterrit – mort – au creux de la vallée, aujourd'hui appelée le Saut du géant. 

On ne sait pas si Lugh remporta les faveurs de la belle au final.