Downpatrick Head, comté de Mayo

Downpatrick Head est une zone de beauté côtière incomparable et d'importance historique trônant dans l'Atlantique sauvage…

À quelques kilomètres au nord du village de Ballycastle, dans le comté de Mayo, se trouve le promontoire de Downpatrick Head, battu par les vents. C'est l'endroit idéal où faire une halte pour se dégourdir les jambes grâce à une promenade côtière vivifiante.

Le nom Downpatrick dérive de l'époque où St Patrick lui-même fonda une église en ces lieux. Les ruines de cette église, une croix en pierre et un puits sacré sont d'ailleurs encore visibles aujourd'hui. Ce fut autrefois un site de pèlerinage populaire. De nos jours, une foule s'y rassemble encore le dernier dimanche de juillet – le Garland Sunday – pour assister à une messe sur ce site sacré.

Toutefois, les liens avec St Patrick ne s'arrêtent pas là. En regardant vers la mer, vous remarquerez le petit chapelet d'îlots appelé Stags of Broadhaven, mais vous verrez aussi un bloc rocheux solitaire se dressant près du bord de la falaise. Ce piton rocheux se nomme Dún Briste (fort brisé). La légende locale raconte que lorsqu'un chef de clan païen refusa de se convertir au christianisme, St Patrick frappa le sol avec sa crosse, provoquant le détachement d'un bloc du promontoire dans l'océan avec le chef de clan en son sommet ! Le piton offre une vue magnifique, car l'on peut apercevoir les strates de roche successives de différentes couleurs.

Contexte mégalithique

Faisons un bond à travers les siècles jusqu’à la Seconde Guerre mondiale, période pendant laquelle Downpatrick Head servit de poste d'observation. La structure en pierre du poste de guet est encore visible à l'heure actuelle. Autre site fascinant du coin : le spectaculaire gouffre de Poll Na Seantainne, plongeant à pic dans l'océan en furie en contrebas.

Profitez d'être dans la région pour visiter le centre d'accueil des visiteurs de Céide Fields à Ballycastle, non loin de là. Le site de Céide Fields constitue le plus ancien système agraire de l'âge de pierre connu en Europe. Les vestiges d'anciens murets en pierre, d'habitations et de tombes mégalithiques y sont préservés grâce à l'environnement protecteur des tourbières. Voilà qui est véritablement impressionnant !

Après avoir dégourdi vos jambes et ouvert votre esprit, il est temps de reprendre la route sur le Wild Atlantic Way.

Coordonnées géographiques : latitude 54° 19' 33.49, longitude -9° 20' 44.45 (attention : si vous utilisez le GPS de votre voiture pour vous rendre directement à cet endroit, il se peut que vous vous écartiez de l'itinéraire du Wild Atlantic Way.)

Vous pensez qu'un ami pourrait aimer cet article ? Cliquez sur pour l'enregistrer et le partager

Enregistrer cette page dans un album :

Ajouter

Enregistrer cette page dans votre album :

Ajouter Ajouter

Vous avez déjà des albums créés. Cliquez ci-dessous pour voir toutes les pages enregistrées.

Voir les albums

Créer un nouvel album :


Annuler Créer

Cette page est enregistrée dans votre album

Afficher

Offres

Hmm, cette adresse e-mail est inconnue. Veuillez la vérifier et essayer de nouveau.
Aucun résultat pour vos critères de recherche

Besoin d'un avion ou d'un ferry ?

Par la mer ou par les airs, trouvez ici le meilleur trajet

Trouver des vols
Trouver des ferries