Idées d'excursion : mythes et légendes

Giant's Causeway, County Antrim

Les lieux les plus fantastiques d'Irlande sont habités par le mythe, des péninsules les plus sauvages de Cork aux paysages gigantesques d'Antrim.

Les Irlandais adorent raconter des histoires et, au fil du temps, ces récits sont devenus partie intégrante de notre patrimoine. Les grandes légendes d'Irlande sont racontées depuis des milliers d'années dans tous les villes et villages, aussi petits soient-ils. Voyager à travers l'île en suivant ces histoires est une expérience tout à fait unique – on pourrait même dire légendaire…

Mythes et légendes d'Irlande

Légendes du Nord-Ouest

Cette région du monde est célèbre pour ses histoires, pour bon nombre basées sur la mythologie irlandaise. Les récits de reine impitoyable, de magicien diabolique et de guerre entre les mondes y abondent – préparez-vous à sentir les frissons vous traverser tandis que vous voyagez à travers le Donegal, Sligo et Roscommon.

A driving 2 h 35 min
L'île de Tory

Des yeux maléfiques sur l'île de Tory

L'île de Tory, dans le comté de Donegal, est un bel endroit à visiter, avec son paysage particulier, ses ruines monastiques et ses habitants qui ne manquent pas d'histoires fascinantes à raconter. Jamais vous n'imagineriez qu'un des hommes les plus redoutables de la mythologie ait vécu ici autrefois. Balor au mauvais œil était un magicien cruel et impitoyable, connu pour ses pouvoirs et pour posséder un œil au milieu du front et un autre derrière la tête. C'est sur Tory, où il régnait, qu'il emprisonna sa seule fille, Ethnea, jusqu'à ce qu'elle le trahisse et entraîne sa perte.

Ne manquez pas

Tandis que vous explorez le comté de Donegal, découvrez les Promontoires du Nord du Wild Atlantic Way, et notamment la mystérieuse pointe ensanglantée de Bloody Foreland.

B driving 1 h 38 min
Lieu de sépulture de la reine Medbh

Une reine et la rafle du bétail

Au sommet de la montagne de Knocknarea, dans le comté de Sligo, vous trouverez un entassement de milliers de pierres – en dessous gît une reine. Il y a longtemps de cela, la redoutable reine Medbh du Connacht était rongée par l'idée d'acquérir un magnifique taureau, voulant s'assurer une richesse égale à celle de son mari. Elle jeta son dévolu sur le légendaire taureau brun de Cooley dans la province d'Ulster. La suite de l'histoire est immortalisée dans La Rafle des vaches de Cooley – la grande épopée de la mythologie irlandaise. Knocknarea fait partie intégrante de cette célèbre histoire – alors, montez au sommet, imprégnez-vous de l'atmosphère et admirez la vue.

Si vous avez davantage de temps

Guettez Oweynagat – la grotte des chats – dans le comté voisin de Roscommon. Cette cavité profonde était autrefois considérée comme l'entrée dans l'Autre Monde.

C
Cong, comté de Mayo

La Tribu des Dieux et une guerre surnaturelle

En flânant dans le joli village de Cong, dans le comté de Mayo (connu de beaucoup pour son apparition dans L'Homme tranquille), vous n'iriez pas imaginer qu'une bataille cataclysmique s'est jadis déroulée ici, entre deux clans magiques en guerre. Les guerriers surnaturels des Tuatha Dé Danann (« Tribu des Dieux ») vainquirent les Fir Bolg (une autre race d'anciens guerriers irlandais) et prirent le contrôle de l'Irlande. De nos jours, Cong abrite le splendide château d'Ashford, ainsi que la magnifique croix de Cong, un incontournable pour quiconque s'intéresse au patrimoine chrétien d'Irlande.

Si vous avez davantage de temps

Passez la porte du Hungry Monk café (le café du moine affamé) – probablement le restaurant le mieux nommé d'Irlande – pour déguster des pâtisseries maison et des spécialités locales.

Plage de Glenbeigh

Légendes du Sud-Est

Les comtés de Kerry, Cork et Waterford sont ancrés dans la mythologie celtique. La plus célèbre de toutes les légendes irlandaises – l'histoire de Tir na nÓg – commence ici, de même que de tragiques sagas familiales et des vampires très intéressants. Tout ça, sans compter le Wild Atlantic Way qu'il vous reste à explorer.

D driving 2 h 26 min
Glenbeigh, comté de Kerry

Une escapade à Tír na nÓg

La plage de Glenbeigh est tout simplement sublime : le sable argenté, le bleu de l'océan indompté et... un cheval blanc ? Si vous gardez l'œil ouvert, c'est bien ce que vous pourriez apercevoir. C'est depuis Glenbeigh qu'Oisín et son grand amour, Niamh, partirent pour Tír na nÓg (Terre de l'éternelle jeunesse) sur le dos d'un cheval magique. En vous promenant sur la rive, peut-être vous demanderez-vous comment Oisín a pu laisser tout cela derrière lui – la terre de l'éternelle jeunesse pouvait difficilement être plus époustouflante que la vue sur le rivage et la montagne de Seefin.

Ne manquez pas

Dans les comtés de Kerry et Cork, vous êtes sur le Wild Atlantic Way, la côte sauvage d'Irlande : certains des plus beaux paysages au monde sont à portée de main !

E
Allihies, comté de Cork

La dernière demeure des Enfants de Lir

Au village de carte postale d'Allihies, sur la péninsule de Beara du comté de Cork, vous trouverez de gros blocs de roche blancs qui marqueraient la sépulture des Enfants de Lir. Ce sont les quatre rejetons du roi Lir qui furent changés en cygnes et bannis par leur méchante belle-mère qui les condamna à vivre sur les lacs d'Irlande pendant 900 ans. Ayant repris leur forme humaine grâce à un moine local, ils moururent sur le coup et, dit-on, furent enterrés dans ce bel endroit.

Si vous avez davantage de temps

Allihies est célèbre pour ses mines de cuivre – faites un tour au musée des mines de cuivre pour passer un après-midi fascinant.

Péninsule de Cooley

Légendes des Terres Ancestrales d'Irlande

Cette partie des Terres Ancestrales d'Irlande a des histoires à raconter. Des êtres mythiques y vécurent il y a bien longtemps et la terre reste imprégnée de leur héritage. Découvrez les légendes du Wicklow, de Westmeath et de Louth...

F driving 59 min
Avoca, comté de Wicklow

Une vue depuis une pierre lancée par un géant à Avoca

La pierre de Mottee trône au sommet de la crête de Croneblane, à 243 mètres au-dessus du niveau de la mer, surplombant la pittoresque vallée d'Avoca. Elle est connue localement comme la « pierre lancée par Fionn mac Cumhaill », du nom d'un des plus célèbres protagonistes de la mythologie irlandaise. Gravissez les échelons en fer pour rejoindre son sommet et appréciez le sublime panorama en récompense. Lorsque le temps est dégagé, la vue s'étend jusqu'au pays de Galles – pour de vrai !

Si vous avez davantage de temps

Le café Avoca propose de copieux ragoûts, du pain maison et de délicieuses douceurs aux ventres affamés – voilà qui mérite bien une petite visite !

G driving 1 h 52 min
Festival du feu d'Uisneach

Festivals du feu sur Uisneach

D'après la légende, Uisneach dans le comté de Westmeath est la porte vers un « autre monde » magique, le lieu de sépulture d'une reine et le siège d'anciens rois. C'est un endroit impressionnant : le lac dans les hauteurs des collines vaut à lui seul le détour, et vous pourrez apprécier de sublimes vues sur la campagne environnante. C'est à Uisneach que le Dieu du Soleil Lugh trouva la mort. Selon les récits, cependant, il continue à vivre sous la forme d'une comète – alors, n'oubliez pas de lever les yeux pour l'apercevoir.

Venez en période de festival

En mai a lieu le festival du feu d'Uisneach. Un festin, de la musique, de la danse et – bien sûr – du feu ; laissez-vous emporter par un véritable tourbillon.

H
Dolmen de Proleek, comté de Louth

La bataille pour le taureau brun de Cooley, Ardee, comté de Louth

Vous vous souvenez de la quête de la reine Medbh pour le taureau brun de Cooley ? Eh bien, l'histoire ne s'est pas terminée sur Knocknarea. Elle a continué jusqu'à la superbe péninsule de Cooley, dans le comté de Louth. De nos jours, vous pouvez accéder à ce coin escarpé pour un spectaculaire trajet en voiture et pour explorer les Terres Ancestrales d'Irlande. Mais dans un lointain passé, c'est là que Cúchulainn et son frère adoptif Ferdia – se battant au nom de la reine Medbh – s'affrontèrent pour le taureau brun de Cooley. On raconte aussi qu'il s'agit de la dernière demeure de Fionn mac Cumhaill, un géant de la mythologie irlandaise.

Ne manquez pas

Le magnifique dolmen de Proleek se trouve non loin – la légende raconte que quiconque jette un caillou qui reste en équilibre sur sa dalle de couverture aura son vœu exaucé.

Giant's Causeway
Chaussée des Géants

Légendes d'Irlande du Nord

Les histoires de héros et de méchants en Irlande du Nord ne datent pas du début du tournage de Game of Thrones®. Remontez le temps et vous découvrirez toute une série de mythes et légendes de cette région du monde : certains inspirants, d'autres tragiques.

I driving 7 min
Dunseverick, comté d'Antrim

Deirdre des Douleurs, Dunseverick, comté d'Antrim

L'amour est parfois cruel : personne ne le sait mieux que le couple tragique qui débarqua à Dunseverick, dans le comté d'Antrim, il y a de nombreuses années. C'est ici que Deirdre et son amant Naoise revinrent après avoir fui en Écosse sous la menace du roi Conor, tout ça pour que Naoise soit immédiatement tué. Deirdre mourut peu après, mais le château demeure. Dressé au sommet d'une falaise vertigineuse de la côte de la Chaussée des Géants, c'est un beau lieu à explorer, en dépit de son histoire dramatique.

Si vous avez davantage de temps

Mettez le cap sur le restaurant Bushmills Inn, non loin de là, pour goûter à une copieuse cuisine de pub – un délice !

J driving 53 min
Chaussée des Géants, comté d'Antrim

Une bataille gigantesque sur la Chaussée des Géants, comté d'Antrim

Fionn mac Cumhaill apparaît de manière répétée dans la mythologie irlandaise – c'est un peu notre Superman à nous. Le guerrier réputé mena la Fianna, une armée mythique ; il chassa aussi des monstres et créa des îles entières, mais aucun de ses exploits n'est plus célèbre que l'histoire qui donna naissance à la Chaussée des Géants. Ici, Fionn se prépara à combattre le géant écossais Benandonner et la merveille géologique servit de passerelle entre les deux nations.

Ne manquez pas

Vous aimez Game of Thrones® ? Près de là, Ballintoy Harbour vous semblera familier – dans la série, le port prête ses traits aux îles de Fer.

K
Vieille église de Banagher, comté de Londonderry

St Murrough O'Heaney et le dernier serpent d'Irlande, Banagher, comté de Londonderry

Vous détestez les serpents ? Remerciez St Murrough O'Heaney, vous êtes en Irlande ! La dépouille du saint gît dans la vieille église pittoresque de Banagher, dans le comté de Londonderry. Il est connu pour avoir piégé Lig na Paiste, une monstrueuse créature à la forme de serpent, qui émergea de Lough Foyle à la mort de St Patrick. Rejoignez la côte, près de là, et admirez les vagues qui s'écrasent sur le rivage – les courants inhabituels que l'on trouve ici résultent apparemment de la présence persistante du serpent diabolique sous la surface.

Si vous avez davantage de temps

Poursuivez jusqu'à Derry~Londonderry et visitez Browns, un restaurant qui regorge d'élégance à l'ancienne. Le risotto aux champignons sauvages est divin.


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