9 des meilleures bières d'Irlande

L'Irlande a une tradition de brassage de la bière qui remonte à 5 000 ans. La légende veut que même Saint-Patrick ait eu son propre brasseur ! Pourquoi la bière est-elle si populaire ici ? Comme le dit Maudeline Black de Blacks of Kinsale : « En Irlande, nous ne pouvons pas faire pousser de vigne mais nous cultivons un malt fantastique, qui est l'ingrédient clé de la bière. »

Ceci, combiné avec notre eau pure et la patience des brasseurs, permet à ces ingrédients de choix d'opérer leur magie. Et les résultats sont en effet assez magiques ! Goûtez certaines des meilleures bières de l'île.

Hilden Brewery, Lisburn

La plus ancienne brasserie indépendante d'Irlande, Hilden, a été créée en 1981 par le père du patron actuel, Owen Scullion. Ses 11 principales bières, dont Belfast Blonde, Headless Dog, Twisted Hop et Barney’s Brew, sont servies dans de nombreux établissements. Mais le meilleur endroit pour les déguster est certainement le Tap Room, le restaurant situé précisément dans la cour de Hilden House, ancienne demeure d'un riche magnat du lin. Renseignez-vous aussi sur le festival de bière et de musique d'Hilden qui a lieu en août. Il se tient depuis plus de 30 ans, et c'est l'occasion idéale de goûter les 35 bières et cidres de Hilden. 

Ces bières artisanales n'ont qu'un inconvénient : on risque d'y prendre goût.

Erica Reed, blogueuse

Dungarvan Brewing Company

Dans les Terres ancestrales d'Irlande, Dungarvan (comté de Waterford) n'est pas seulement ancrée dans l'histoire viking et dans une riche tradition culinaire, c'est aussi la ville de la Dungarvan Brewing Company, qui produit principalement quatre bières fabuleuses : Black Rock Irish Stout (fantastique avec une assiette d'huîtres locales), Copper Coast Irish Red Ale, Helvick Gold Irish Blonde Ale et Mine Head American Pale Ale. Elle produit aussi quelques bières saisonnières, dont la Coffee and Oatmeal Stout, étrangement réconfortante en hiver. Réservez à l'avance pour une visite de la brasserie. 

Black's Brewery

Depuis son installation dans la jolie ville balnéaire près de Cork en 2013, Blacks of Kinsale ne cesse de recevoir des prix. Le couple fondateur de l'établissement produit les bières suivantes : KPA, Model T Stout, The Session IPA, 1601 Lager, Black IPA et High Viz Double IPA. Kinsale, bien sûr, c'est le début et la fin du Wild Atlantic Way, et une ville célèbre à juste titre pour son atmosphère détendue, son animation artistique et sa cuisine fantastique, notamment à base de poisson. Faites une promenade, régalez-vous et goûtez la bière locale. La brasserie ne se visite pas toute l'année, alors renseignez-vous à l'avance. 

L'art du brassage à Wicklow

Lorsqu'Ashley et Leigh Williams ont transformé un café pour créer le Mickey Finn, un pub confortable et animé situé près d'Avoca et Glendalough, les clients leur demandaient souvent une bière locale. Ils ont donc décidé de la fabriquer eux-même, en utilisant l'eau de leur propre puits. Ainsi sont nées les bières Helles, St Kevin’s Red, Weiss, Black 16 Stout, Hopknut et Gingerknut, qui ont connu un tel succès qu'un soir le pub s'est trouvé à court. Heureusement, on en trouve aujourd'hui dans toute l'île, mais si vous êtes dans cette partie des Terres ancestrales d'Irlande, ne manquez pas d'y faire une visite, restez pour la soirée et dînez au bistro-restaurant de la brasserie. 

Dingle Brewing Company

On dit que l'eau de source de Kerry donne de la vitalité, ce qui pourrait expliquer l'énergie de John et Éilis Moriarty. Ces musiciens traditionnels sont les propriétaires du bar Benny's situé dans la ville animée de Dingle, et aujourd'hui également brasseurs ! Leur Crean's (une blonde) est vendue partout dans cette belle région. Elle tire son nom de l'explorateur polaire et modeste héros local Tom Crean, qui s'est retiré en 1920 pour fonder le South Pole Inn dans la ville voisine d'Annascaul.

Franciscan Well Brew Pub, Cork

Bâtie sur le site d'un monastère du 13e siècle – avec un puits dont l'eau aurait des vertus curatives – le Franciscan Well est une institution dans la ville de Cork. Ses bières, primées par le World Beer Award, sont vendues partout dans l'île. Alors soyez à l'affût de la Rebel Red, de la Friar Weisse, Blarney Blonde et de la Shandon Stout. Ou bien rendez-vous directement au pub-brasserie et installez-vous pour une session.

Ce niveau de patience, je ne l'ai que pour ma famille et le brassage.

Shane Long, patron du Franciscan Well

Galway Bay Brewery

Étant donné le nombre de musiciens traditionnels et de fêtards qui affluent depuis longtemps à Galway, il n'est guère surprenant que la ville abrite l'un des premiers pubs-brasserie de l'île. Les principales bières – Full Sail, Bay Ale, Althea and Buried at Sea, une brune au lait et au chocolat – sont vendues partout, mais leur terreau, ce sont les rues de la ville balnéaire de Galway.

Whitewater Brewery

Créé en 1996 sur l'exploitation familiale dans le comté de Down, Whitewater fabrique des bières merveilleuses dont les noms sont inspirés de cette belle région. On peut citer Maggie’s Leap IPA, Bee’s Endeavour pale ale, Ewe Rebel IPA, Belfast Black stout et Hen, Cock & Pigeon Rock ale (baptisée d'après trois sommets des montagnes voisines de Mourne). Devant le succès de ses bières maintes fois primées, la brasserie a dû récemment déménager dans des locaux plus grands. Ce qui veut dire encore plus de bière, pour la grande joie des amateurs !

Courtesy of Pokertree Brewing Company
Courtesy of Pokertree Brewing Company

Pokertree, Tyrone

Pokertree ne craint pas de s'affranchir des traditions – ils ont même une bière baptisée en hommage à Kurt Cobain – mais prend l'art du brassage au sérieux. Outre l'audacieuse Dark Nirvana, la gamme inclut d'autres bières à base de malt local, dont la goûteuse Seven Sisters Treacle Oat Stout, la puissante Red Earl Pale Ale et la délicate Ghrian Golden Ale – de quoi satisfaire tous les amateurs. Délicieuse.

Il n'y a pas d'amour plus sincère que l'amour de la bonne bière.

Pokertree.co.uk

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