L'Irlande et ses parcours de golf paradisiaques

Portstewart Golf Club, County Londonderry

Abritant étonnamment un quart des parcours de la planète, l'île d'Irlande est un véritable paradis pour les golfeurs. Cela vous plaît ? Attendez, il y a mieux encore.

Pour la plupart d'entre nous, les meilleurs parcours de golf du monde sont malheureusement inaccessibles. On peut les apercevoir vaguement à travers les portes, on peut aussi admirer Rory, Dustin, Justin ou Jordan détruire 18 trous à la télévision, mais c'est impossible de s'en rapprocher davantage. Pas sur l'île d'Irlande.

Les golfeurs se passaient le mot discrètement sur l'accès facile aux terrains de golf de l'Irlande, mais les murmures glissés à l'oreille sont en train de se transformer en un rugissement. En voyant des parcours comme le Royal Portrush sur la côte du comté d'Antrim ou l'Old Head Golf Links sur l'Old Head de Kinsale dans le comté de Cork, vous penserez peut-être qu'il s'agit d'un territoire réservé exclusivement aux membres. Ce n'est pas le cas. Voici six parcours classiques ouverts à tous pour vous mettre en appétit.

Royal Portrush, comté d'Antrim

Même s'il ne comportait que 9 trous lors de son ouverture en 1888, il ne fallut au Royal Portrush qu'un an pour devenir un charmant 18 trous. Entre autres, Gary Player, Arnold Palmer et Tom Watson ont foulé les greens ici sur la côte enchantée d'Antrim, tandis que la partie « royale » du nom du club vient de son mécène, le prince de Galles (qui allait devenir le roi Edward). Lorsque le champion de la PGA 2011 Keegan Bradley est arrivé ici pour l'Irish Open en 2012, il l'a vécu comme un retour aux sources. Et vous aurez sûrement la même impression. Le parcours fait actuellement l'objet d'une importante modernisation pour le retour du plus ancien tournoi majeur du sport, l'Open britannique, en 2019. Selon les rumeurs, il sera meilleur que jamais.

Waterville Golf Links, comté de Kerry

Installé sur le célèbre Anneau de Kerry, le Waterville Golf Links a tout pour plaire : un grisant mélange de dunes, d’ajoncs et d’herbes naturelles, des bunkers aux parois constituées de mottes empilées et de subtiles surfaces de putt. Directement au bord de l'océan Atlantique, le paysage à Waterville change de couleur avec le climat, en faisant un parcours spectaculaire aussi bien par temps ensoleillé que nuageux. D'après le créateur de parcours Tom Fazio, « Tout à Waterville est spectaculaire – le cadre est l'un des meilleurs qu'il m'ait été donné de voir. » Pas étonnant qu'il figure régulièrement parmi les 100 meilleurs parcours au monde.

Old Head Golf Links, comté de Cork

Baleines à bosse barbotant dans des eaux agitées, oiseaux de mer virevoltants et lièvres gambadant – vous pouvez avoir la certitude que vous serez en harmonie avec l'immense puissance de la nature sur ce magnifique parcours dans le comté de Cork, au point le plus au sud du Wild Atlantic Way. Englobant 73 hectares d'un promontoire rocheux en forme de diamant qui s'étend sur 3 km dans l'océan Atlantique, Old Head possède des dénivelés au sommet de falaises sur la moitié de ses 18 trous. Conçu en tant que parcours pédestre, vous y créerez des souvenirs inoubliables – mais assurez-vous juste de ne pas perdre la balle de vue.

Royal County Down, comté de Down

« Chaque brin d'herbe est parfaitement manucuré, mais c'est un agencement qui donne l'impression d'être parfaitement intact. » En quelques mots seulement pour faire l'éloge de la perfection du Royal County Down, Golf Magazine avait percé le secret d'un parcours de golf parfait. À l'ombre des montagnes de Mourne, plus d'un siècle a été nécessaire pour que ce parcours – comprenant des links de championnat et l'Annesley – soit tel qu'il est aujourd'hui. Et son identité de lieu extrêmement spécial a été renforcée lorsqu'il a été nommé Meilleur parcours au monde en dehors des États-Unis par Golf Digest.

Lahinch Golf Course, comté de Clare

Indissociable du maillage golfique irlandais depuis 125 ans, l'Old Course de Lahinch a subi de nombreux changements depuis qu'Old Tom Morris a débarqué d'Écosse pour le créer en 1894. Au fil des ans, ce parcours a été amélioré par les célèbres architectes Charles « Mo » Gibson, le Dr Alister Mackenzie et le Dr Martin Hawtree, et c'est aujourd'hui un lieu agréable pour tester ses compétences et son expertise – en plus d'abriter l'Irish Open en 2019. Gardez un œil sur les chèvres. On raconte que lorsqu'on les aperçoit près du club-house, c'est signe d'intempéries à venir. Si elles sont sur les dunes, par contre, le beau temps est garanti.

Portmarnock, comté de Dublin

Fondé en 1894 sur une péninsule sableuse autrefois uniquement accessible en bateau, ce merveilleux parcours est mondialement célèbre. Le terrain entièrement naturel de Portmarnock a accueilli 12 Irish Opens ainsi que la Walker Cup et la Canada Cup — désormais connue sous le nom de Coupe du monde de golf — et ses trous de fin de parcours sont considérés parmi les meilleurs au monde. Ce parcours est souvent décrit comme une véritable épreuve de golf, et Tom Watson a déclaré lors d'une de ses visites qu'à Portmarnock, « il n'y a ni pièges ni mauvaises surprises, rien qu'un parcours sans ambiguïté qui mettra vos compétences de frappe à l'épreuve ».

Votre odyssée golfique ne se termine pas là. Explorez nos autres parcours sur l'île et rappelez-vous qu'en Irlande, il y a aussi beaucoup à voir en dehors des fairways…

Poussez l'exploration

Aucun résultat pour vos critères de recherche

Besoin d'un avion ou d'un ferry ?

Par la mer ou par les airs, trouvez ici le meilleur trajet

Trouver des vols
Trouver des ferries

Offres

Hmm, cette adresse e-mail est inconnue. Veuillez la vérifier et essayer de nouveau.