Camping et caravaning en Irlande

Mourne Mountains, County Down

Choisissez le camping, le glamping, une caravane ou un camping-car pour explorer l'Irlande, et vous trouverez des tonnes d'endroits incroyables pour dormir à la belle étoile...

« Je vais dans la nature pour m'apaiser et me guérir, et pour me rééquilibrer au niveau sensitif », explique le naturaliste américain John Burroughs. Malgré le travail acharné lié au camping, beaucoup de gens pensent qu'il n'y a rien d'aussi magique que de dormir en plein air sous le ciel étoilé. Et quel ciel étoilé... L'Irlande abrite deux Réserves internationales de ciel étoilé, exemptes de pollution lumineuse et parfaites pour contempler les étoiles !

Et que dire du paysage ? Y a-t-il un meilleur endroit au monde pour camper ? Pensez à de vertes vallées, des côtes scintillantes, des cours d'eau sereins et des lieux où vous pouvez choisir toutes les commodités modernes que vous désirez – ou tout simplement faire sans – le choix vous appartient.

Que vous souhaitiez rester à proximité d'une ville ou sortir des sentiers battus, camper en Irlande vous donne la liberté totale de prendre votre temps et de découvrir tout ce que l'île a à offrir. Voici ce que vous devez savoir...

Camper au clair de lune

Traditionnellement, on associe le camping au fait de bourrer au maximum son sac à dos, les paniers de son vélo ou le coffre de sa voiture… et cela peut être un peu stressant. Mais, ici, en Irlande, les paysages naturels sont à seulement quelques minutes des centres urbains. Vous aurez donc l'embarras du choix pour vous installer et vous détendre près du barbecue.

La bonne nouvelle, c'est que bon nombre des meilleurs campings de l'île sont entourés par des paysages qui vous éblouiront. Qui plus est, beaucoup sont dotés de centres d'activités incroyables, allant de l'équitation à la tyrolienne, en passant par le canoë et le kayak. Et vous serez généralement assez proche d'une épicerie locale, d'une ville ou d'un village où remplir votre glacière.

Une touche de glamour

Certes, d'aucuns peuvent aimer marcher dans la boue dans un magnifique champ vert surplombant des vues sublimes. Mais si l'idée du camping - et tout ce qui va avec - ne vous séduit pas vraiment, que diriez-vous de faire plutôt du glamping ? Le glamping, qui signifie littéralement camping glamour, est l'une des spécialités de l'Irlande, et vous y trouverez des options pour tous les goûts : éco-capsules, éco-cabines, capsules en bois, yourtes insulaires, caravanes tirées par des chevaux, cabanes dans les arbres, tipis et même des bulles géantes ! Si l'on vous pose la question, vous pourrez toujours dire que vous êtes allés camper, sans parler du luxe de ces endroits !

© Bren Whelan
© Bren Whelan

Camping sauvage

Installer votre tente ou votre camping-car dans un lieu autre qu'un camping désigné peut sembler idéal, mais d'après The Outsider, en Irlande, ce n'est pas toujours simple de se garer au bord d'une route et de trouver une parcelle plate : « Les propriétaires terriens sont souvent réticents à laisser les gens camper sur leurs terres et beaucoup d'espaces publics interdisent le camping, que ce soit dans une tente ou dans un camping-car. » Demandez toujours au propriétaire du terrain avant de vous installer, et s'il refuse, reprenez votre route.

J'aime vraiment les campings – je les adore – mais il n'y a rien de tel que de planter sa tente dans un champ, sur une montagne ou au sommet d'une falaise au milieu de nulle part

Thomas Breathnach, chroniqueur de voyages

Concernant les camping-cars, Camping Ireland affirme : « Il y a beaucoup de lieux de repos le long des routes côtières, où vous pourrez vous dégourdir les jambes, profiter de la vue et, bien sûr, prendre de magnifiques photos. Vous ne pouvez pas séjourner longtemps sur ces aires de repos. Il est donc souvent difficile d'accéder à l'aire de stationnement pour les véhicules de plus de 2,5 mètres. »

Le meilleur conseil consiste à planifier vos arrêts nocturnes à l'avance, de sorte que vous puissiez être sûrs de stationner en toute légalité.

Côté pratique

Tous les campings ne sont pas identiques, alors consultez Camping Ireland, qui répertorie tous les sites approuvés sur l'île. Vous pouvez effectuer une recherche par type, vérifier si les animaux domestiques sont autorisés et vous renseigner sur les installations disponibles (douches, cuisines communes, barbecues, etc.). Ils vous conseillent vivement de réserver à l'avance (sur Internet ou par téléphone), en particulier pendant les périodes de pointe des vacances. Et n'oubliez pas que le camping, ce n'est pas seulement planter votre tente : de nombreux sites proposent des camping-cars ou des caravanes que vous pouvez louer. Donc oui, techniquement, vous pourrez dormir sous les étoiles, mais vous serez un peu plus au chaud à l'intérieur !

Commander votre carte Camping Key Europe avant d'arriver est également une excellente idée. Elle vous permettra de trouver des offres d'attractions et d'activités pendant votre exploration de l'île. Certains campings offrent même des réductions aux détenteurs de cartes Camping Key Europe.

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