Guide : à vélo en Irlande

Cycling around Ireland

Il n'y a pas mieux que la force des mollets pour découvrir les villes et la campagne d'Irlande

Qu'est-ce qui rend la pratique du vélo si différente en Irlande ? Ce sont peut-être ses paysages : les routes à l'écart des sentiers battus, les côtes raides et les vallées pentues participent à la diversité du relief de l'île. Ou peut-être sa superficie : une île aussi petite signifie que l'on peut passer de tourbières brunes à des plages de sable blanc en un rien de temps. Traversez les scènes urbaines de la ville de Dublin, roulez dans les plaines de la région centre, ou attaquez-vous au relief inégal des montagnes de Mourne ou des Twelve Bens du Connemara, si vous êtes d'humeur à relever un défi. Peu importe votre façon de pédaler, vous trouverez votre itinéraire idéal.

Alors, qu'est-ce que vous attendez ? Choisissez votre route et mettez-vous en selle !

Organiser votre séjour

Commençons par le commencement. Allez-vous suivre un circuit guidé ou partir de manière autonome ? De nombreux prestataires touristiques veilleront à ce que vos bagages soient déposés à votre hôtel, auberge ou chambre d'hôtes, afin que vous profitiez d'une virée à vélo sans tracas. Bien sûr, si vous souhaitez organiser vous-même votre propre aventure, il n'y a rien de plus simple : enfourchez votre vélo, choisissez votre parcours et c'est parti !

À vélo le long du Wild Atlantic Way
À vélo le long du Wild Atlantic Way

Choisir le bon vélo

Vous pouvez apporter votre vélo en Irlande, mais vous trouverez peut-être plus économique et plus facile d'en louer un à votre arrivée. Les loueurs de vélos ne manquent pas à travers l'île et les frais de location sont raisonnables. La plupart des boutiques de location vous permettront de louer votre deux-roues à un endroit et de le rendre à un autre, moyennant une somme modique. Le tarif de location inclut généralement des accessoires : antivol, pompe, trousse de réparation, garde-boue et porte-bagage. L'assurance est comprise. Il est aussi possible de louer des vélos d'enfants, mais nous vous conseillons de réserver et de vous renseigner sur la fourniture de casques à l’avance, surtout en haute saison.

Sentier VTT de Rostrevor
Sentier VTT de Rostrevor

De nombreux types de vélos sont proposés, alors, choisissez-en un adapté à votre aventure. Si vous avez prévu de rouler à une allure modérée, envisagez un vélo hybride, avec un guidon plat et des pneus lisses. Si vous avez prévu de mettre la gomme, il vous faudra un vélo de course ! Adepte du hors route ? Optez pour un VTT, avec des pneus à sculpture profonde et une excellente suspension. Bien sûr, si vous préférez une balade tranquille, certains prestataires touristiques fournissent des vélos électriques qui feront tout le travail pour vous !

Que faut-il emporter ?

L'Irlande est connue pour sa météo changeante, alors assurez-vous de parer à toute éventualité. Il est recommandé de porter un gilet de sécurité et un casque, et d'avoir un bon éclairage sur le vélo. Il est toujours judicieux de prévoir des tenues imperméables et des couches de vêtements supplémentaires à rajouter/retirer selon la température. Et n'oubliez pas la crème solaire, au cas où !

À vélo sur les îles d'Aran
À vélo sur les îles d'Aran

Bon à savoir

Sécurité

Veillez toujours à circuler du côté gauche de la route. Veillez à attacher votre deux-roues aux endroits prévus à cet effet ou vous risquez l'enlèvement. Un bon antivol est indispensable et une trousse de réparation peut s'avérer utile en cas de crevaison, car la distance peut être longue entre deux boutiques spécialisées.

Systèmes de vélos en libre-service

Des systèmes de vélos en libre-service ont été déployés à Dublin, Galway, Limerick, Cork et Belfast. Un billet de 3 jours offre un accès illimité aux vélos que vous trouverez dans les stations éparpillées à travers ces villes.

Vélo dans les transports en commun

Les vélos sont admis gratuitement dans le Dart de Dublin et les trains de banlieue, en dehors des heures de pointe. Les trains Intercity les acceptent aussi, moyennant un supplément. Les vélos pliants sont acceptés gratuitement dans tous les trains, à tout moment. En Irlande du Nord, le transport des vélos est gratuit dans les bus Translink, les cars Goldline Express et les trains après 9 h 30.

Installation du campement
Installation du campement

À voir et à faire : des activités pendant votre séjour à vélo

Il y a aussi plein d'aventures à vivre en descendant de vélo. Les vallées, sommets, plages et tourbières d'Irlande sont un paradis pour les marcheurs. Vous pouvez aussi vous tourner vers les plaisirs aquatiques avec les plages et cours d'eau d'Irlande qui vous accueillent pour du surf, de la plongée ou une croisière. Sans parler des sites incroyables à admirer, de la Chaussée des Géants, dans le comté d'Antrim, à Brú na Bóinne, dans le comté de Meath. Le cyclotourisme est fait pour vous si vous avez envie de sortir des sentiers battus, de traverser de petits villages et des villes animées à la rencontre de leurs habitants, ou de communier avec la nature.

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