7 lieux magnifiques pour la baignade sauvage

Lough Derg, County Clare

Baies sauvages à la lisière de l'Europe, lacs aux eaux cristallines, autrefois refuges de moines et de mystiques, les lieux de baignade sauvage de l'île d'Irlande sont tout simplement spectaculaires.

La poussée d'adrénaline, le choc du froid, l'euphorie naturelle... La baignade sauvage est une activité vraiment spéciale. Sur l'île d'Irlande, la beauté éblouissante du cadre rend cette expérience encore plus épique. Rejoignez les gens du cru, enfilez une combinaison ou un maillot de bain, et découvrez l'expérience revigorante, rafraîchissante et libératrice de la baignade dans nos eaux ! Voici quelques-uns des meilleurs endroits...

Port de Ballintoy, comté d'Antrim
Port de Ballintoy, comté d'Antrim

Port de Ballintoy, comté d'Antrim

Les fans de la série Game of Thrones® de HBO reconnaîtront peut-être le port de Ballintoy qui fut un lieu de tournage des îles de Fer. Toutefois, cet endroit tranquille sur la route côtière de la Chaussée des Géants est également connu pour ses eaux « étonnamment transparentes », comme l'écrit Chris Popham, de la communauté Wild Swimming. Garez-vous sur le port, remontez la route à pied et cherchez une petite entrée qui vous mènera sur un chemin donnant sur une belle plage de sable doré. Vous voulez plus d'aventure ? Allez « nager, jouer et barboter dans les criques de Ballintoy » avec Coasteering NI. Réchauffez-vous ensuite avec un bol de moules de Strangford à The Fullerton Arms sur la rue principale de Ballintoy.

Carlingford, comté de Louth
Carlingford, comté de Louth

Carlingford Lough, comté de Louth

Ce fjord glacial du comté de Louth est de pure beauté. Il faut dire qu'il offre des vues imprenables sur les magnifiques montagnes de Mourne, dont les sommets ont inspiré à CS Lewis le monde de Narnia. Mais c'est l'eau cristalline et scintillante qui y est vraiment éblouissante. Sachez-le, elle est froide, alors enfilez une combinaison ou au moins un haut de combinaison avant de piquer une tête. Gorgé d'endorphines, prenez la direction de la ville médiévale de Carlingford, où vous attendent de nombreux pubs, cafés et restaurants chaleureux. 

Lough Derg, comté de Clare
Lough Derg, comté de Clare

Mountshannon, Lough Derg 

L'un des plus grands lacs d'eau douce d'Irlande, le Lough Derg fait partie du réseau Blueway de l'île.  Il baigne dans une beauté naturelle, que ce soient ses eaux étincelantes ou les montagnes et collines de grès qui l'encadrent. Si vous aimez nager, ne manquez pas de visiter l'élégant village du XVIIIe siècle de Mountshannon, dans le comté de Clare, doté d'un pittoresque port de plaisance et d'une plage « Pavillon bleu ». Après vous être éclairci les idées avec une baignade, marchez jusqu'au restaurant The Snug, très apprécié dans le coin, pour vous revigorer avec une pizza et des tapas. 

Île d'Achill, comté de Mayo
Île d'Achill, comté de Mayo

Baie de Keem, île d'Achill, comté de Mayo

L'île d'Achill est bien plus qu'une simple paysage digne d'une carte postale. C'est un endroit vraiment inoubliable, de par la combinaison d'immenses falaises, de plages incroyablement belles, de montagnes escarpées et de tourbières spectaculaires. Et quel est le meilleur endroit pour nager ? Incontestablement, la baie de Keem. Michael Alexander, de la communauté Wild Swim, décrit les eaux de la baie comme ayant « les riches teintes vertes et bleues de l'Atlantique » et une température « au froid réconfortant ». Gardez à l'esprit que l'eau devient profonde assez rapidement, alors restez à proximité du rivage.

Fleuve Barrow, comté de Carlow
Fleuve Barrow, comté de Carlow

Fleuve Barrow, comté de Carlow

Le sauvage fleuve Barrow, dans le comté de Carlow, est un joyau caché très apprécié des marcheurs et cyclistes locaux, ainsi que des kayakistes et des plaisanciers. Mais vous pouvez également vous y baigner. Au départ du charmant village de Graignamanagh, suivez le chemin de halage plat qui vous fera traverser un merveilleux paysage naturel d'eaux limpides, de forêts et de pittoresques maisons éclusières. Marchez ou pédalez 7 km jusqu'au village de St Mullins, votre lieu de baignade. Le site Outdoorswimming.ie qualifie les eaux de cet endroit de « fraîches, sombres et revigorantes » mais avertit également que le Barrow est un grand fleuve et qu'il est donc crucial de faire attention aux courants. Après votre baignade, réchauffez-vous avec du thé et des scones dans le fantastique Mullichain Café, à un jet de pierre. 

Fjord de Killary, comté de Galway
Fjord de Killary, comté de Galway

Fjord de Killary, comté de Galway

Rien que tel qu'un plongeon dans le magnifique fjord de Killary pour couronner votre visite dans cette partie paradisiaque du Connemara  . Séjournez dans le village de Leenane, et lancez-vous. Des dauphins, des phoques et des vues sublimes vous tiendront compagnie. Vous avez envie de relever un défi ? Pourquoi ne pas vous tester lors de l'événement annuel de natation Great Fjord Swim ? Quel que soit votre choix, une fois que vous aurez terminé, savourez un sandwich grillé au Gaynor’s Pub, où fut tournée une grande partie des scènes d'action de l'adaptation cinématographique de « The Field » de John B. Keane.

Lower Lough Erne, comté de Fermanagh
Lower Lough Erne, comté de Fermanagh

Lough Erne, comté de Fermanagh

Aucune liste de lieux de baignade sauvage ne serait complète sans le Lough Erne, situé au cœur de la région des lacs de Fermanagh. Avec ses 154 îles, vous y trouverez de nombreuses grèves tranquilles où patauger. Enniskillen, la plus grande ville du lough, organise également l'événement annuel Lough Erne Swim. Avec des distances allant de 1,5 km à 25 km, dans le cadre des Global Swim Series, il s'agit de la plus grande série au monde de courses en eau libre. C'est une expérience incroyable à vivre, que vous soyez nageur ou spectateur. Êtes-vous prêt(e) à relever le défi ?

La sécurité avant tout

Si vous prévoyez d'aller nager, restez toujours en sécurité. L'Irish Water Safety fournit des informations sur les dangers dont il faut se méfier lorsque l'on nage en mer près des côtes ou en haute mer en Irlande.

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