Dublin : villes et villages côtiers

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Osez l'aventure et partez en excursion en dehors de Dublin. Vous y trouverez une histoire sanglante, des légendes étranges, des châteaux, des collines et même un avant-goût d'Italie le long de la côte

Oui, la ville de Dublin à elle seule est plus que suffisante pour remplir des vacances, mais il y a tant d'autres choses à voir ! Prenez place à bord du Dart (train) et longez la baie de Dublin pour découvrir tout un tas de trésors. De jolis villages remplis d'un patrimoine vivant, d'une cuisine fantastique et d'un excellent « craic » ; tout cela à quelques minutes de la ville. L'ironie est qu'ils sont tous différents. Tout ce qu'il vous reste à faire, c'est de choisir votre préféré...

Dalkey

Aujourd'hui, le village de Dalkey accueille des résidents plutôt célèbres : Bono et The Edge de U2, Neil Jordan et Enya. Parmi les célébrités de passage, on a aussi pu voir Woody Harrelson, Michelle Obama, Penelope Cruz et le groupe REM dont les membres se sont arrêtés au Finnegan's, un pub bien connu, pour boire une pinte. Voyez-vous, les arbres et collines des alentours offrent de l'intimité, des vues magnifiques et un sentiment d'évasion, tandis que le village en lui-même est petit, pittoresque et décontracté. Habitués à voir passer du monde, les habitants du coin font peu de cas lorsqu'un musicien de renommée mondiale ou un réalisateur hollywoodien sort s'acheter du pain ou un café.

Dalkey
Dalkey

En dépit de son emplacement tranquille au sud du comté, Dalkey débordait de vitalité au Moyen Âge, Coliemore servant de port principal à Dublin. Les lieux sont un peu plus calmes de nos jours, mais il demeure un vrai caractère médiéval perceptible dans le méli-mélo de rues étroites qui donnent sur la mer.

Profitez de votre passage pour faire une virée vers l'île de Dalkey. Située à seulement cinq minutes de bateau de Coliemore, elle offre un panorama vraiment sublime sur le littoral. L'île n'est plus habitée désormais – en dehors d'un troupeau de chèvres sauvages, de phoques et de milliers d'oiseaux marins –, mais elle servit jadis de lieu de détention pour les esclaves des Vikings et accueillit Ste Begnet, la sainte patronne de Dalkey. De retour en ville, visitez le marché culinaire du samedi au Tramyard sur Castle Street, tentez d'apercevoir une célébrité au pub Finnegan's, ou suivez une visite guidée du château et centre du patrimoine de Dalkey, qui détaille le riche patrimoine littéraire du secteur.

Dun Laoghaire

Dun Laoghaire se caractérise aujourd'hui par d'élégantes rues et un joli port de plaisance, mais par une nuit de novembre 1807, pendant plus de 12 terribles heures, une tempête attira deux navires sur les récifs et entraîna la mort de 400 personnes. La tragédie poussa le gouvernement à construire un port qui prit la forme de deux jetées composées d'énormes blocs de granit. Celles-ci sont depuis devenues un refuge pour les navigateurs, mais aussi un superbe lieu de promenade permettant d'apprécier la beauté de la baie de Dublin.

Rejoignez les gens du coin pour une balade sur la jetée, puis allez prendre un café et une glace '99 chez Teddy's Ice Cream, une adresse très appréciée où l'on se fait plaisir depuis 1950.

So I jumped on a bus to Dun Laoghaire, stoppin' off to pick up my guitar…

Bagatelle, « Summer in Dublin »

Les jolies rues pavées pentues de Dun Laoghaire méritent de s'y balader, mais votre regard sera immanquablement attiré par le scintillement de la baie. Pas étonnant dans ce cas que Dun Laoghaire compte trois clubs de voile face au port : le Royal, le National et l'Irish National... même si vous ne prenez pas la mer vous-même, commandez un café et admirez ceux qui apprennent à dompter la houle.

Howth

Le meilleur moyen de rejoindre Howth ? En bateau, bien sûr ! Ce charmant petit village de bord de mer est intrinsèquement lié à la voile, et il n'y a pas mieux pour le rejoindre que d'embarquer pour une croisière depuis Dun Laoghaire avec Dublin Bay Cruises. Débarquez sur la jetée de Howth et devant vous, vous aurez le choix parmi certains des meilleurs restaurants de fruits de mer du comté, des simples tapas à la haute gastronomie, en passant par les fish and chips salés à l'ancienne de Beshoff's.

Howth a le genre d'atmosphère décontractée qui vous donnera envie de rester dans les parages.

Vous pouvez vous promener sur la jetée, prendre le bateau pour rejoindre la petite île d'Ireland's Eye, ou faire une plus longue randonnée autour de Howth Head grâce à la sublime boucle pédestre sur les falaises de Howth.

En regardant la mer depuis cet endroit, vous pouvez presque imaginer l'arrivée des premiers envahisseurs vikings en 819. Ces pilleurs nordiques sont certes un lointain souvenir, mais il est toujours possible d'avoir un aperçu du passé au château de Howth, dont les origines remontent à 1235 et qui demeure encore à ce jour une demeure familiale. La visite du château doit être réservée longtemps à l'avance, mais vous êtes libre de flâner dans les jardins, où vous trouverez un énorme dolmen effondré datant de l'âge de fer et connu comme la tombe d'Aideen.

Malahide

Le domaine arboré du château de Malahide offre un incroyable contraste avec le centre urbain animé de Dublin. Là, dans une forêt naturelle luxuriante, vous pourriez aussi bien vous trouver dans la campagne irlandaise profonde plutôt que dans un petit village de bord de mer, au nord du centre-ville. Les 9 hectares de domaine sont certes agréables à explorer, mais c'est le château lui-même qui en impose vraiment. Cette structure à tourelles monumentale, dont les origines remontent à l'an 1175, appartient à la famille Talbot depuis plus de 800 ans. Et si ce sont les mystères et les intrigues que vous cherchez, l'endroit est idéal pour commencer.

La légende raconte qu'au matin de la bataille de la Boyne en 1690, 14 membres de la famille s'attablèrent pour le petit-déjeuner. À l'heure du dîner, 13 d'entre eux étaient morts.

Après l'exploration du château, comptez quelques minutes de marche pour rejoindre la ville côtière de Malahide elle-même. Ce petit coin sur la côte rime avec bien-être pour les Dublinois qui sont nombreux à y venir, le temps d'une journée, apprécier l'architecture georgienne, le port de plaisance, la plage et les excellents petits cafés et pubs du coin. Et c'est aussi un lieu très accueillant où passer une nuit ou deux !

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