5 excursions différentes à la plage

D'anciens châteaux, des falaises colossales, des histoires hollywoodiennes et la bénédiction d'un saint : les plages d'Irlande n'obéissent à aucune règle. En voici cinq exemples

Keem Beach, Achill Island, County Mayo
Keem Beach, Achill Island, County Mayo

1. Plage de Coumeenole, Dunquin, comté de Kerry

Nichée dans un coin de Slea Head, sur la péninsule de Dingle – une zone décrite par National Geographic comme « l'un des plus beaux endroits sur terre » –, Coumeenole inspire l'aventure. De hautes falaises protègent la crique du vent tandis que les eaux couleur émeraude attendrissent le sable. Épaté par la vue ? Vous n'êtes pas seul dans ce cas : les producteurs du film La Fille de Ryan ont choisi la plage comme principal lieu de tournage.

Au-delà du sable : à Dunquin (Dún Chaoin), le village le plus proche de Coumeenole sur le Wild Atlantic Way, la population parle le gaélique irlandais et demeure très attachée aux traditions. Ensuite, prenez le bateau jusqu'aux îles Blasket abandonnées ; visitez l'oratoire de Gallarus, une église paléochrétienne ; ou dirigez-vous vers Dingle, non loin, pour écouter de la musique traditionnelle et goûter aux fruits de mer.

2. Whiterocks, Portrush, comté d'Antrim

Des dunes couleur miel (l'Irlande a la chance de posséder surtout des plages de sable et non de galets), de vastes étendues de sable et une vue sur le château de Dunluce du XIIIe siècle, dans le comté d'Antrim, font de Whiterocks un endroit spectaculaire. Mais ce n'est pas tout. Ce site pittoresque possède un atout indéniable : des falaises de calcaire d'un blanc crayeux, remarquablement sculptées par l'Atlantique Nord.

Au-delà du sable : cette vaste plage offre d'innombrables opportunités de marche, de balade et d'exploration des petites criques (à marée basse uniquement). Envie d'une activité plus énergique ? Essayez le surf. L'école de surf Troggs est parfaite pour une initiation au domptage des vagues.

3. Plage de Keem, île d'Achill

On raconte que ses eaux ont été bénies par St Patrick pendant son séjour sur Croagh Patrick. En vous rapprochant de la courbe formée par Keem, la vue prend véritablement un caractère sacré. Autre prodige du Wild Atlantic Way, vous aurez parfois pour seule compagnie les moutons du coin.

Au-delà du sable : le pavillon bleu de Keem et les maîtres-nageurs présents l'été en font un endroit idéal pour une baignade, comme pour la plongée sous-marine ou au masque et au tuba. Homards, langoustines et dauphins peuplent les eaux environnantes, et l'on peut même apercevoir des requins pèlerins en mai et juin. Adressez-vous au centre de plongée d'Achill pour plus d'informations. Pas vraiment tenté par la plongée ? Laissez les profondeurs de côté pour atteindre des hauteurs avec l'excellente randonnée de 7 km qui longe le haut de la falaise.

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Downhill Strand

4. Dunmore East, comté de Waterford

Le petit village de pêcheurs de Dunmore East est l'un des plus charmants d'Irlande. Toute la zone est parsemée de plages, mais Councillor's Strand, dans la partie basse du village, demeure l'une des plus populaires. Encadrée par des falaises, cette crique protégée est digne d'un paysage de carte postale. Les enfants peuvent y jouer dans les flaques de marée et barboter dans les eaux calmes.

Au-delà du sable: le centre de loisirs de Dunmore plaira aux familles avec ses activités nautiques à portée de main, notamment de la voile, du kayak et de la planche à voile. Envie d'une partie de golf ? Le parcours 18 trous du club de golf de Dunmore East offre une vue panoramique sur la baie, le village et bien plus encore.

5. Downhill Strand (Benone Strand), Coleraine, comté de Londonderry-Derry

Voici une plage qui s'enorgueillit tout autant des châteaux de sable que d'un magnifique temple. À l'une des extrémités de cette étendue longue de 11 km, Downhill accueille le temple de Mussenden, un ouvrage du XVIIIe siècle perché à 37 m au-dessus du niveau de la mer. C'est l'un des édifices les plus photographiés d'Irlande du Nord et aussi l'endroit incontournable pour se passer la bague au doigt.

Au-delà du sable : faites comme les habitués qui nagent, surfent ou pagayent à Downhill. Sinon, troquez vos tongs contre le raffinement d'une visite au domaine de Downhill. Il y a des balades au sommet des falaises, un manoir du XVIIIe siècle et un cottage rural du XVIIe siècle à découvrir.

Du surf vivifiant, de la détente sur le sable, une plongée dans l'histoire : à vous de choisir parmi les activités et les plages qui s'offrent à vous.

Vous aimez nos plages irlandaises ? Vous allez adorer nos îles.

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