6 façons d’aller au-delà du parcours de golf

Il n’y a pas que le golf qui compte lors d’un voyage en Irlande ! Jetez un œil à ce que vous pouvez faire à côté de 6 de nos meilleurs fairways

1 Club de golf de Royal Portrush, comté d’Antrim

Royal Portrush offre bien plus que deux magnifiques parcours et des conditions de jeu notoirement difficiles. Il est celui qui a contribué à ce que la star de la Ryder Cup, Darren Clarke, tombe fou amoureux de la discipline. Et du 18 au 21 juillet 2019, il accueillera l’un des plus grands événements de golf, l’Open britannique.

Il fait partie de mes endroits préférés où jouer en Irlande du Nord, c'est un des tout meilleurs links

Rory McIlroy à propos de Royal Portrush, comté d’Antrim

Au-delà du parcours : vous êtes ici sur la route côtière de la Chaussée des Géants, alors cette portion de route est pleine de merveilles. Sortez votre appareil photo au château de Dunluce, une ruine spectaculaire en bordure de falaise, à cinq minutes de là. Ou poursuivez votre chemin pour atteindre la Chaussée des Géants, un site classé au patrimoine mondial de l’UNESCO et une fascinante merveille géologique. Si vous cherchez une autre excuse pour fouler le links de Dunluce, vous trouverez peut-être votre réponse dans le whiskey. Tout simplement parce qu’on distille le Old Bushmills à un peu plus de six kilomètres de là depuis 400 ans – visitez les lieux et peut-être vous laisserez-vous tenter par un petit verre.

Il se peut que la faim se fasse aussi ressentir, allez donc mangez un morceau dans le décor de The French Rooms ou du restaurant Tartine de Distillers Arms – tous deux dans le village de Bushmills. Ou passez à l’éclectique Harbour Bar de Portrush, membre du réseau de restaurants Ramore, qui propose d’alléchants steaks sur l’os près d’un bon feu de cheminée. Délicieux !

2 Club de golf de Portstewart, comté de Londonderry

À l’approche de ses premiers pas en tant qu’hôte de l’Open d’Irlande en 2017, Portstewart a définitivement émergé de l'ombre de son voisin, le célèbre Royal Portrush, à quelques minutes de là.

Portstewart est un excellent links de golf et l’un des joyaux cachés de l’Irlande du Nord

Rory McIlroy

Au-delà du parcours : la plage de sable de Downhill Strand est un glorieux spectacle, avec ses vues sur la mer ou sur le Temple de Mussenden en hauteur. Portstewart se trouve également sur la route côtière de la Chaussée des Géants, alors vous avez la possibilité de louer un vélo auprès de Causeway Cycle Adventures et de prendre le chemin du pont de corde de Carrick-a-Rede si vous ne craignez pas le vertige…

Après tout cet air frais, mangez un morceau chez Harry’s Shack à Portstewart : un véritable temple des fruits de mer qui fait l’unanimité depuis qu’il a ouvert ses portes, face à la plage. Pour un petit verre après le dîner, installez-vous dans l’enceinte récompensée de l’Anchor Bar. Ou allez voir la ville fortifiée de Derry — visitez-la, traversez le Peace Bridge (pont de la paix) ou jetez un œil à ses fresques historiques.

3 Portmarnock, comté de Dublin

Fondé en 1894 sur une péninsule sableuse autrefois uniquement accessible en bateau, cet incroyable links est aujourd’hui beaucoup plus facile à rallier. Le terrain entièrement naturel de Portmarnock a accueilli 12 Opens d’Irlande ainsi que la Walker Cup et la Canada Cup — désormais connue sous le nom de Coupe du monde de golf — et ses trous de fin de parcours sont considérés parmi les meilleurs que l’on puisse trouver.

Il n’y a ni pièges ni mauvaises surprises, rien qu’un parcours sans ambiguïté qui mettra vos compétences de frappe à l’épreuve

Tom Watson à propos du parcours de Portmarnock

Au-delà du parcours : vous n’êtes vraiment qu’à un court trajet en train ou en voiture du centre-ville de Dublin, mais si vous cherchez à vous balader dans les parages, allez à Malahide ! Ce village côtier fait la joie des Dublinois qui sont nombreux à y venir, le temps d’une journée, apprécier son château, l’architecture georgienne, le port de plaisance, la plage et ses excellents petits cafés et pubs.

Passez la porte de Gilbert & Wright’s Living Room, un établissement rétro décontracté ; commandez un café chez The Garden House Café ou partez pour une virée en bateau avec séance de pêche à l’île Lambay, la solution pour oublier toutes les misères qui vous sont arrivées sur le parcours.

4 Links de golf de Waterville, comté de Kerry

Installé sur le célèbre Anneau du Kerry, le links de golf de Waterville a tout pour plaire : un grisant mélange de dunes, d’ajoncs et d’herbes naturelles, des bunkers aux parois constituées de mottes empilées et de subtiles surfaces de putt. Sans oublier, bien sûr, l’Atlantique sauvage et sa météo changeante. Pas étonnant qu’il figure régulièrement parmi les 100 meilleurs parcours au monde…

Tout à Waterville est spectaculaire – le cadre est l’un des meilleurs qu’il m’a été donné de voir

Tom Fazio, concepteur de parcours

Au-delà du parcours : Waterville jouit de superbes vues sur l’Anneau du Kerry et d’une atmosphère appréciée de tous, de Charlie Chaplin au défunt champion de l’US Open et de l’US PGA, Payne Stewart. Celui-ci savourait son 19e trou à l’hôtel Butler Arms de Waterville : « On se réunit au pub autour d’un piano. Je sors mon harmonica et soudain il est déjà 4 h du matin ! », confiait-il au sujet de ses habitudes d’après golf, généralement en compagnie de son collègue golfeur Mark O’Meara.

Portmagee, près de là, est tout aussi prisée des stars : l’équipe de tournage de Star Wars s’y est installée pour les Épisodes VII et VIII. Et vous pouvez contempler des étoiles d’un autre genre à la Réserve Internationale de Ciel Etoilé du Kerry. Poursuivez en explorant le parc national de Killarney, en vous relaxant au manoir Dromquinna (profitez-en pour sortir dîner au Boathouse Bistro), ou en testant n’importe lequel des charmants vieux pubs traditionnels qui bordent les rues de Killarney.

5 Club de golf Royal County Down

Ni Jack Nicklaus ni Tom Watson ne sont parvenus à le conquérir. Le Royal County Down est un links de choix pour les golfeurs méticuleux, mais même les plus adroits pourront se trouver déconcertés par la subtilité de celui qui est sans doute le meilleur parcours de golf irlandais. Ah, et vous a-t-on dit qu’il a été élu meilleur parcours de la planète par Golf Digest ?

Royal County Down est mon préféré absolu

Rickie Fowler, joueur du circuit PGA

Au-delà du parcours : vous êtes à présent à Narnia. Ou, devrions-nous dire, sur les terres qui ont inspiré C.S. Lewis pour créer l’univers derrière l’armoire magique. Escaladez Slieve Donard ou dénichez les folies architecturales, les grottes et les mythes celtiques qui parsèment ses sommets et ses vallons. C’est aussi le territoire de Game of Thrones® – allez donc voir les lieux de tournage environnants au château de Ward, en échangeant votre club de golf contre une cape et une épée longue !

Pour une sortie plus tranquille, tracez votre chemin à travers le labyrinthe Peace Maze de Castlewellan ou promenez-vous dans le parc forestier de Tollymore  dont le bois a servi à construire les intérieurs du Titanic. Parcourez les boutiques d’antiquités de Greyabbey sur les rives du Strangford Lough, ou dirigez-vous vers Dundrum pour écailler des huîtres au Mourne Seafood Bar.

6 Parcours de golf de Lahinch, comté de Clare

Indissociable du maillage golfique irlandais depuis 120 ans, le Old Course de Lahinch a subi de nombreux changements depuis qu’Old Tom Morris a débarqué d’Écosse pour le créer en 1894. Gardez un œil sur les chèvres, on raconte que les apercevoir près du club-house est signe d’intempéries à venir. Si elles sont sur les dunes, par contre, le beau temps est garanti…

Ce links est le meilleur terrain naturel sur lequel j’ai eu la chance de jouer

Old Tom Morris

Au-delà du parcours : en dehors des greens, assurez-vous de profiter de l’ambiance décontractée de Lahinch en admirant les surfeurs mettre leur courage à rude épreuve le long de la côte. Ou imprégnez-vous des vues aux falaises de Moher – du sommet ou de la mer en contrebas… Des croisières en bateau sont proposées au départ du village de Doolin.

Tout cet air frais ne manquera pas de vous mettre en appétit, et sur ce point, le restaurant de fruits de mer de Barrtrá peut vous venir en aide avec son crabe de Doonbeg cuit au four ou son bouillon du pêcheur. Si vous cherchez un endroit où vous relaxer, faites un saut au pub The Nineteenth pour de la musique live, des conversations amicales et le traditionnel accueil chaleureux des gens du coin.

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