La révolution culinaire de l'Irlande du Nord

L'Irlande du Nord est depuis longtemps réputée pour les denrées exceptionnelles qu'elle produit : fruits de mer, bœuf, fromage et whiskey. Voici où aller pour vous régaler avec les meilleures d'entre elles…

Promenez-vous dans Belfast et vous vous retrouverez au cœur d'une renaissance gastronomique. La capitale nord-irlandaise est devenue une vraie ruche culinaire où les grands chefs s'attellent à produire des plats vraiment alléchants. Passez la devanture noire de OX ou les vénérables portes d'EIPIC, et vous trouverez des plats modernes, étoilés au Michelin, qui rendent hommage aux produits locaux de qualité d'Irlande du Nord.

A Belfast il n’y a que l’embarras du choix, car sa scène culinaire n’a rien à envier aux meilleurs.

Lonely Planet

C'est une ville qui regorge d'excellents lieux où se restaurer. Il y a les endroits sympas où prendre un café comme Established et les repères urbains animés comme Town Square. Il y a les restaurants élégants comme James Street South et les adresses innovantes comme Shu. Qu'en est-il du mantra actuel ? Comme Home, lauréat du Bib Gourmand, se plaît à proclamer : « Frais. Local. De saison. » Il vous suffit de vous balader au St George's Market pour voir ce que les chefs d'Irlande du Nord ont à portée de main : du bœuf nourri à l'herbe, de splendides fromages artisanaux, des huîtres succulentes.

Images ci-dessus, de gauche à droite, rangée du haut : Lost & Found, Coleraine ; Ox, Belfast ; Browns, Derry-Londonderry ; Browns, Derry-Londonderry. Rangée du milieu : Harry's Shack, Portstewart ; Eipic, Belfast. Rangée du bas : Established Coffee, Belfast ; Graze, Belfast ; Grace Neill's, comté de Down

Mourne Seafood Bar
Mourne Seafood Bar

Et cela ne s'arrête pas aux frontières de la ville de Belfast. Sortez de la capitale et vous trouverez des restaurants uniques qui constituent de véritables destinations à eux-mêmes. Prenez l'exemple de Harry's Shack à Portstewart, le chouchou pour les produits de la mer, élu restaurant irlandais de l'année quelques mois seulement après son ouverture en 2014. Selon le restaurateur à sa tête, Donal Doherty, la cuisine irlandaise vit ses plus beaux jours. « Nous avons davantage foi en nos propres ingrédients et les clients sont devenus plus audacieux et confiants », comme il l'explique.

Si je devais mourir demain, je marcherais jusqu'à Strangford, prendrais quelques bouteilles de Chablis bien frais, et mangerais autant d'huîtres de Strangford Lough que possible. Ensuite alors, je pourrais mourir heureux.

Killian Fox, journal The Guardian

Ce sens de l'aventure se reflète dans les menus à travers l'Irlande du Nord, que ce soit à l'élégant Browns de Derry-Londonderry, ou à The Poacher's Pocket, un pub gastronomique raffiné de Comber, dans le comté de Down. Animés par leur passion pour les produits naturels locaux, les chefs de restaurants haut de gamme tels que Blakes of the Hollow, Newforge House et The Parson's Nose prouvent qu'il n'y a pas loin à faire pour dénicher les meilleurs ingrédients.

Crown Liquor Saloon, Belfast
Crown Liquor Saloon, Belfast

Sillonnez l'Irlande du Nord et vous remarquerez rapidement la vague de bières et cidres artisanaux du terroir, avec un accent particulier mis sur les petites brasseries haut de gamme. Prenez place dans un pub vieux de plusieurs siècles comme le Grace Neill's (1611) dans le comté de Down, ou The Brewer's House à Donaghmore, dans le comté de Tyrone, et savourez des bières locales fraîches et des cidres fruités. Au cours de vos déplacements, guettez les marques de bières comme Sheelin du comté de Fermanagh, Whitewater des montagnes de Mourne et Hilden du comté d'Antrim, ou le cidre Kilmegan du comté de Down.

Bon nombre de ces bières, ales, stouts et cidres accompagnent brillamment les fruits de mer et saveurs locales, alors si vous visitez l'un des pubs gastronomiques d'Irlande du Nord, renseignez-vous pour faire les bonnes associations boisson/plat. Croyez-nous ; c'est la meilleure façon de les apprécier.