Irlande : sur la route du whiskey

Le whiskey irlandais : pourquoi s'écrit-il avec un « e » ? Est-ce parce que la plupart de nos whiskeys font l'objet d'une triple distillation ? Ou peut-être parce que le whiskey irlandais est tout simplement exceptionnel.

Barrels at Old Bushmills Distillery
Barrels at Old Bushmills Distillery

Tout le monde sait que l'Irlande produit certains des meilleurs whiskeys au monde. Qu'il soit « blended », « single malt » ou « single pot still », il est toujours doux au palais.

Pour véritablement apprécier le whiskey, quoi de mieux que de commencer à la source ? Toutes les distilleries de whiskey d'Irlande s'accompagnent de leur propre histoire et tradition. C'est là que vous pouvez découvrir les histoires fascinantes de cet art ancien et la façon dont chaque distillerie utilise ses ingrédients pour créer ce goût, cette texture, cette couleur et cette odeur caractéristiques.

Bien évidemment, si vous partez faire le tour des distilleries de whiskey d'Irlande, mieux vaut commencer par le commencement : Old Bushmills dans le comté d'Antrim, la plus vieille distillerie de whiskey de l'île.

La distillerie Bushmills : 5 anecdotes

1. Le comté d'Antrim obtint en 1608 l'autorisation du roi Jacques Ier de produire du whiskey, mais les habitants d'Antrim le distillaient et le buvaient déjà en secret dès 1276.

2. En 1890, le bateau à vapeur S.S. Bushmills effectue son premier voyage transatlantique pour livrer du whiskey Bushmills en Amérique.

3. C'est l'une des rares distilleries au monde à distiller, assembler et mettre le whiskey en bouteille sous le même toit.

4. Pendant la Seconde Guerre mondiale, la distillerie stoppa sa production pour accueillir des soldats alliés qui y installèrent leur camp.

5. La distillerie s'approvisionne en eau dans le ruisseau Saint Columb voisin. Celui-ci aurait été béni par St Columcille, ce qui aurait rendu l'eau plus douce et plus pure. La preuve ? Il suffit d'y goûter.

Bushmills ne constitue bien sûr que le début de votre périple à la découverte du whiskey irlandais. Des whiskeys les plus anciens aux plus récents, les distilleries d'Irlande regorgent d'histoires du passé.

Envie de devenir un fin connaisseur du whiskey, de suivre un circuit dédié ou de visiter plus de distilleries ?

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La route du whiskey irlandais

Véritable incontournable pour quiconque s'intéresse au whiskey irlandais, ce guide gratuit réunit des distilleries et pubs ayant été personnellement étudiés et choisis par l'experte en whiskey indépendante la plus connue d'Irlande, Heidi Donelon. Vous pouvez télécharger la carte gratuite ou l'appli en anglais, en français et en allemand.

Un avant-goût de la route du whiskey...

Jameson Experience Midleton, comté de Cork

La distillerie d'origine, désormais connue sous le nom de Jameson Experience Midleton, remonte aux années 1820 et son matériel admirablement restauré vous dévoilera, étape par étape, l'ancien processus de production. Elle abrite également le plus gros alambic à repasse au monde, capable de contenir la quantité impressionnante de 141 000 litres. Le whiskey Jameson est désormais produit dans la nouvelle distillerie Midleton juste à côté (fermée au public), l'une des plus grandes et des plus modernes au monde.

Kilbeggan Distillery Experience, Kilbeggan, comté de Westmeath

Cette petite distillerie avec alambic à repasse possède une autorisation de distiller remontant à 1757, dont une copie est aujourd'hui fièrement affichée. Elle a cessé la distillation en 1957 avant de rallumer de nouveaux alambics en 2007. Il suffit de passer la porte de la distillerie pour voir qu'elle a conservé ses anciennes traditions : la roue à eau en bois qui craque et le moteur à vapeur géant rappellent le XIXe siècle, tandis que les méthodes de distillation sont transmises de génération en génération.

Centre d'accueil des visiteurs de Tullamore Dew, comté d'Offaly

Le centre d'accueil des visiteurs de Tullamore Dew est abrité dans un entrepôt de douane de 1897 appartenant à la distillerie d'origine à Tullamore. L'homme derrière Tullamore Dew était Daniel E. Williams, qui, avec sa famille, créa le premier blended whiskey d'Irlande. Le centre d'accueil des visiteurs propose deux types de visites : l'originale et la réserve spéciale (une visite approfondie pour les connaisseurs).

Nous n'avons fait qu'effleurer le haut du tonneau. Si votre soif d'apprendre n'est pas rassasiée, vous pouvez visiter d'autres distilleries emblématiques d'Irlande, comme la distillerie Old Jameson à Dublin (fermée pour rénovation jusqu'en mars 2017). Et pendant votre tour, n'oubliez pas d'aller voir certains des pubs à whiskey parmi les meilleurs et les plus originaux d'Irlande.

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