Phoenix Park à Dublin

Phoenix Park

Le plus grand parc fermé d'Europe regorge de magnifiques demeures et de splendides paysages, et possède même son propre troupeau de daims

Phoenix Park est à deux pas ducentre-ville de Dublin – 20 minutes par les transports publics le long de la Liffey. Mais une fois le portail franchi, vous aurez la sensation d'être à des millions de kilomètres de l'effervescence de la vie urbaine.

Créé pour servir de Parc de chasse royale dans les années 1660, il fut ouvert au public en 1747. Un grand troupeau de daims y a fait son entrée au XVIIe siècle, et ceux que vous verrez circuler en liberté dans le domaine sont leurs descendants. Avec 709 hectares à explorer, Phoenix Park est deux fois plus grand que Central Park à New York. Toute l'année, ses deux principaux portails restent ouverts 24 heures/24. Vous pouvez donc vous attarder dans cet oasis citadin pendant des heures si vous le souhaitez. Voici les autres choses que vous trouverez à l'intérieur...

Phoenix Park
Phoenix Park

Centre d'accueil des visiteurs du Phoenix Park et Domaine d'Ashtown

Le Château d'Ashtown, datant du XVe siècle, est une maison-tour médiévale qui, jusqu'en 1978, se trouvait cachée dans l'enceinte d'un manoir georgien. Il fait désormais partie du centre d'accueil des visiteurs de Phoenix Park, qui présente des interprétations historiques du parc de 3500 av. JC jusqu'à aujourd'hui.

Le domaine d'Ashtown abrite également un potager victorien clos datant du XIXe siècle. Ses talentueux jardiniers donnent des conférences publiques à 10 h 30 le deuxième samedi du mois.

Zoo de Dublin

Quatrième plus vieux zoo du monde, le zoo de Dublin a été fondé en 1830. Les premiers animaux qu'il a accueillis lui furent donnés par le zoo de Londres, et depuis, il a connu une croissance exponentielle. Il couvre 28 hectares et abrite plus de 400 animaux répartis dans des habitats distincts, dont la forêt des orangs-outans, le sentier forestier Kaziranga, la crique des lions de mer, la savane africaine et la maison des reptiles.

Áras an Uachtaráin
Áras an Uachtaráin

Áras an Uachtaráin

La « Résidence du président » se prononce « aw-rahs on ook-tar-awn » en irlandais, et a une histoire haute en couleur. La demeure d'origine fut bâtie en 1751 par Nathaniel Clements, garde forestier et architecte amateur, et n'est devenue la demeure du président d'Irlande qu'en 1938, un an après l'introduction de la fonction présidentielle.

Si le style néoclassique, le portique au fronton triangulaire, les colonnes grecques et les murs blancs vous rappellent quelque chose, c'est peut-être parce que l'Áras aurait inspiré James Hoban, l'architecte irlandais qui dessina la Maison Blanche aux États-Unis.

L'Áras est ouvert au public tous les samedis, et si vous avez de la chance, vous pourrez apercevoir le président Michael D. Higgins promener ses bouviers bernois, Bród (Bro-d) et Síoda (she-a-da).

Farmleigh Estate
Farmleigh Estate

Farmleigh Estate

Utilisé pour accueillir de hauts dignitaires en visite, Farmleigh House  n'est accessible au public que par le biais d'une visite guidée, mais son jardin est ouvert à tous, tout comme sa Galerie.

Exemple unique de l'époque édouardienne (début du XXe siècle), la demeure restaurée affiche un style totalement éclectique. Elle a été construite par le petit-fils d'Arthur Guinness – la famille connue pour sa célèbre bière noire –, et de nombreux meubles et œuvres d'art de Farmleigh ont été prêtés par la famille Guinness. Lors de votre passage, vérifiez si votre visite tombe un jour où le merveilleux marché fermier, qui propose denrées alimentaires et produits artisanaux, se tient dans la cour derrière la Galerie.

Victorian People’s Flower Garden

Situé tout près de l'entrée Parkgate Street, le People’s Flower Garden couvre 9 hectares. Il fut créé et clos en 1864 afin d'illustrer l'excellence de l'horticulture victorienne. Le grand lac ornemental et les aires de pique-nique en font le lieu idéal pour déjeuner en plein air.

Cheval et calèche
Cheval et calèche

Explorez les monuments

Quasiment en face des People’s Flower Gardens, vous trouverez Phoenix Park Bikes, où l'équipe peut évaluer votre niveau et vous montrer la nouvelle extension de 14 km du réseau de pistes cyclables qui sillonnent le parc. Vous passerez devant des monuments impressionnants, notamment la Croix papale – érigée pour la messe en plein air célébrée par le Pape Jean-Paul II en 1979 – et le Wellington Monument, le plus grand obélisque d'Europe, haut de 62 m. Vous découvrirez également le Magazine Fort, en étoile, sur St Thomas Hill, à proximité de Islandbridge Gate. Il était utilisé pour stocker la poudre à canon et les munitions pour l'armée britannique. Il est ouvert quotidiennement pour les visites (remarque : celles-ci démarrent au Phoenix Park Visitor Centre).

Phoenix Park
Phoenix Park

Où manger et boire

Ici, manger en plein air est tout simplement sublime lorsque le soleil brille. De plus, le célèbre salon de thé Victorian Tea Rooms, près du zoo de Dublin, peut vous aider à préparer votre pique-nique. Jadis simple kiosque, il propose désormais des plats chauds et des pâtisseries faites maison que vous pourrez savourer à l'intérieur du bâtiment emblématique ou dans la nature.

À côté du Château d'Ashtown et du Visitor Centre (centre d'accueil des visiteurs), vous trouverez The Phoenix Café, qui sert une large gamme de salades saines et colorées et des quiches tout juste sorties du four. Si vous cherchez une raison de vous arrêter, sachez que les scones sont délicieux et servis avec de la confiture maison.

Et dans le jardin du Farmleigh Estate, vous trouverez The Boathouse Café, situé au bord du lac et surplombant des jardins et des bois magnifiques. C'est un endroit paisible et un joyau caché du parc.

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