Château de Trim

Trim Castle, County Meath

Forteresse inaccessible au cœur des Terres ancestrales d'Irlande, le château de Trim est l'un des plus beaux châteaux médiévaux d'Irlande

Depuis plus de 800 ans, le château de Trim siège sur la rive sud de la rivière Boyne, dans le comté de Meath, une présence massive, troublante qui domine la ville calme. Il s'agit du plus grand château normand d'Irlande, construit par un seigneur légendaire à la mauvaise réputation et offrant un aperçu fascinant de la vie en Irlande à l'époque médiévale. 

Le château

Le message que ce seigneur de Meath, Hugh de Lacy, a laissé avec le château de Trim, n'est pas bien difficile à comprendre. Il s'agissait d'une déclaration de force, pour rappeler aux natifs irlandais que les envahisseurs anglo-normands étaient prêts à rester ici. Cette imposante tour à 20 côtés cruciformes et aux murs d'une épaisseur de trois mètres était une véritable forteresse. Mais c'était aussi une demeure.

Dans la grande salle, vous pourrez imaginer les somptueux festins et les feux de bois qui crépitent. Montez l'étroit escalier en spirale qui vous mènera à la chapelle pour suivre les traces des habitants les plus pieux du château. Et si vous regardez depuis le sommet du donjon à trois étages surplombant les remparts, vous profiterez d'une vue bien connue des seigneurs médiévaux de Trim, et vous apercevrez la rivière Boyne coulant en dessous ainsi que les terres communales luxuriantes s'étendant à perte de vue.

L'homme derrière le château de Trim

Réputé pour être un coureur de jupons, Hugh de Lacy était à la fois célèbre pour ses mœurs légères et pour ses cicatrices effrayantes sur son visage. Lorsque de Lacy a épousé la fille d'un roi irlandais de rang élevé, Henry II d'Angleterre a immédiatement soupçonné son seigneur d'essayer de s'imposer comme un roi indépendant de l'Irlande. Heureusement pour Henry, un noble irlandais mécontent a coupé la tête de Hugh avec une hache, évitant ainsi au roi de s'en charger.

Mais les problèmes liés à la famille royale de Lacy ont persisté après la mort de Hugh. Au début du XIIIe siècle, le roi Jean, connu sous le nom de Robin des bois, est venu en Irlande pour mater les seigneurs normands insurgés et affronter Walter, le fils rebelle de Hugh. Bien qu'à la fin le roi Jean soit ressorti victorieux, il n'a jamais enfreint les murs du château de Trim. En outre, certains disent que c'est la raison pour laquelle il est connu dans la région pour être le château du Roi Jean, un titre destiné à se moquer de la défaite du roi anglais.

La vue cinématographique

La bataille la plus célèbre du château de Trim était indéniablement une fiction. Bien que situé en Écosse, le film épique Braveheart primé aux Oscars avec Mel Gibson a été en partie filmé en Irlande. Le château de Trim a joué son rôle comme la ville fortifiée anglaise de York, avec des scènes londoniennes tournées dans l'enceinte du château.

En se promenant dans le parc du château et le long de la rivière Boyne, on comprend aisément pourquoi les réalisateurs sont tombés amoureux de la région. L'intérieur du château est tout aussi impressionnant, avec des visites guidées permettant d'accéder au donjon, avec sa vue panoramique sur la campagne environnante.

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