Château et jardins de Hillsborough

Hillsborough Castle, County Down

Joyau caché au cœur de l'Irlande du Nord, le château de Hillsborough abonde à la fois en merveilles historiques et naturelles

Depuis plus de 300 ans, le château de Hillsborough accueille accueille les visiteurs célèbres et les personnalités de passage en Irlande, et est devenu une partie essentielle de l'histoire de cette île. De Benjamin Franklin au Dalaï-lama, d'innombrables personnalités qui ont contribué à bâtir le monde moderne ont poussé les portes du château de Hillsborough, appréciant les hectares de jardins époustouflants qui complètent la majesté de la résidence royale.

Le château de Hillsborough est la résidence officielle de Sa Majesté la Reine en Irlande du Nord et, en tant que tel, il est impossible de ne pas y sentir l'empreinte de l'Histoire.

La Grande demeure riche en histoires

Techniquement, Hillsborough n'est pas un château mais une maison irlandaise traditionnelle de style georgien, élégante et gracieuse dès le premier abord. Abritant des commodités adaptées à la famille royale, plusieurs Salles d'apparat présentent aux visiteurs non seulement un historique de la bâtisse mais aussi de l'Irlande du Nord. Les murs de la Salle du trône sont doublées d'un tissu damassé vert en soie, tandis que la Chambre rouge tire son nom du tissu rouge qui recouvre ses murs.

La grande entrée actuelle de la maison contient des objets antérieurs à la politique et à la religion de l'Irlande du Nord, tout en faisant partie intégrante de l'histoire de cette demeure.

Financial Times

Lors d'une visite de l'actuelle résidence royale, des employés de maison expérimentés vous raconteront des histoires personnelles de divertissement, de diplomatie et de célébration qui font le lien entre le passé et le présent de façon saisissante. Du salon d'apparat au hall d'escalier, vous déambulerez à travers chaque pièce de la Grande demeure dégageant son charme unique ; mais c'est dans le bureau paisible de Lady Grey que vous souhaiterez peut-être vous arrêter un moment et rêver de la vie passée dans cet endroit historique.

Les jardins de Hillsborough

Haut en couleur, le domaine époustouflant entourant Hillsborough Castle émerveillera chaque visiteur, avec son exquis mélange de forêts, de prairies sauvages et de jardins paysagers plus formels.

Notre conseil ? À votre arrivée, rendez-vous à l'étonnant Jardin clos, un espace horticole historique où les fruits, les légumes et les fleurs sont cultivés pour le château depuis le XVIIIe siècle. Trouvez l'inspiration pour votre propre jardin ou admirez simplement les arbres fruitiers en espalier, qui donnent des pommes et des poires sur les murs depuis plus de 50 ans.

C'est l'un des plus beaux jardins que vous n'ayez jamais vus, mais c'est un joyau caché

Belfast Telegraph

Le superbe Yew Tree Walk tire son nom des ifs qui se font face le long d'un chemin qui fut jadis une route majeure vers la ville voisine. The Moss Walk est exactement comme son nom l'indique : un doux et profond tapis de mousse sous une canopée de tilleuls.

Des travaux récents ont dévoilé des merveilles oubliées telles que le Lost Garden (Jardin oublié), et aucune balade dans le domaine ne serait complète sans une visite au Temple de Lady Alice – le lieu idéal au bord du lac pour s'arrêter, se détendre et écouter simplement les sons de la nature.   

Les meilleurs endroits pour se restaurer et séjourner

Avec le centre de la ville de Belfast à seulement 19 km et Dublin à une heure et demie par l'A1, le château de Hillsborough est l'endroit idéal pour effectuer une halte relaxante entre les deux villes. 

Si votre promenade dans les jardins a attisé votre curiosité, vous pouvez déguster les produits locaux cultivés sur place au Hillsborough Castle Café dans le Weston Pavilion ou à la Stable Yard Tea Room. Cependant, pour une expérience gastronomique complète, le Festival gastronomique du château et des jardins de Hillsborough se tient chaque année en juillet.

Et lorsque vous aurez fini de flâner à travers l'Histoire à Hillsborough, partez pour la ville située à l'extérieur du château pour goûter à la vie locale dans des pubs tels que The Plough Inn, The Hillside et The Parson's Nose qui servent aussi bien des plats que des boissons.

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