Irlande et UNESCO : le mariage gagnant

Géants, culte du Soleil et rois vikings : les sites d'Irlande classés au patrimoine mondial de l'UNESCO sont riches d'histoires

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    Cork/Limerick : Skellig Michael

    Dublin : Newgrange

    Belfast : la Chaussée des Géants

Skellig Michael

Le qualificatif « impressionnant » est certes galvaudé, mais peu d'autres termes permettent de décrire Skellig Michael de manière satisfaisante. C'est là, entre le VIe et le VIIIe siècle, que de fervents moines chrétiens cherchèrent l'isolement absolu. Ils l'ont sans aucun doute trouvé. Skellig Michael (Sceilig Mhichíl) et sa petite sœur Little Skellig (Sceilig Bheag) composent les îles Skellig. Celles-ci sont seulement devancées par les îles Blasket comme point le plus à l'ouest de l'Europe.

C'est un monde à part, un monde abrupt, et non un refuge. Il vous laisse interrogatif.

Le Monde, dans un article sur Skellig Michael

Des spectateurs venus de tous horizons ont foulé ces lieux, parmi lesquels le premier roi de Norvège, Olaf Tryggvason (qui aurait été baptisé sur Skellig Michael), et le célèbre écrivain George Bernard Shaw. Shaw définit par la suite Skellig Michael comme un « lieu incroyable, impossible et fou. » C'est un lieu, écrivit-il, de ceux qui « n’existent que dans nos rêves. »

Notre conseil : n'arrêtez jamais de rêver.

La Chaussée des Géants

Cet étrange site en bord de mer situé dans le comté d'Antrim plonge dans le mystère (lisez l'histoire complète de Finn Mac Cumhaill contre le géant écossais Benandonner ici) mais les faits sont sans doute plus impressionnants encore. À la suite d'une violente éruption volcanique survenue il y a 60 millions d'années, des milliers de colonnes de basalte ont poussé sur ces terres vouées à prendre un jour le nom de Chaussée des Géants. Surnommées les « yeux des géants » par les autochtones, ces pierres de gué octogonales ne sont pas les seules formations à susciter l'étonnement sur cette bande côtière. En vous promenant, vous vous retrouverez face à face avec l'Orgue, la Harpe du Géant, les Nids d'abeilles, et bien d'autres merveilles.

Nul lieu n'est plus pur et éthéré que la Chaussée des Géants.

Rough Guides

Ce site classé par l'UNESCO n'est pas en reste en matière de voisinage. À seulement 20 minutes de voiture en direction de l'est se trouve le pont de corde de Carrick-a-Rede, qui se balance au-dessus de la mer, tandis qu'une balade de six minutes en direction du sud-ouest vous permettra de rejoindre la ville de Bushmills, célèbre pour sa distillerie de whiskey du même nom et son hôtel primé, The Bushmills Inn.

Et n'ayez crainte : aucune guerre de géants ne viendra gâcher votre séjour.

L'un de ces sites d'Irlande peut-il prétendre à une place dans le classement de l'UNESCO ?

Brú na Bóinne et Newgrange

Vous cherchez la tombe à couloir la plus célèbre d'Irlande ? Il s'agit de Newgrange. La construction, que l'on doit à l'ingéniosité de ses architectes païens, est même antérieure aux pyramides de Gizeh. Si son aspect extérieur, avec l'herbe qui la recouvre, est un régal pour les yeux, c'est ce qui se trouve à l'intérieur de Newgrange qui est véritablement passionnant. Au moment du solstice d'hiver, le 21 décembre (jour le plus court de l'année en Europe septentrionale), un rayon de lumière se faufile à travers l'imposte. Le résultat ? Une chambre intérieure magnifiquement illuminée et l'une des plus anciennes célébrations du soleil de la planète.

« C'était une de ces expériences d'éveil spirituel aussi rares qu'intenses. J'ai plané des jours durant après cette expérience. »

Michael Fox, guide touristique, interviewé par le journal The Guardian au sujet du solstice d'hiver de Newgrange.

Si c'est là le genre d'expérience que vous inscririez volontiers sur votre liste des choses à faire avant de mourir, sachez que vous n'êtes pas un cas isolé. En raison des dimensions modestes de la chambre mortuaire et du grand intérêt que cet événement suscite, les personnes autorisées à observer le solstice d'hiver depuis l'intérieur de Newgrange sont désignées par tirage au sort. En 2014, par exemple, il n’y avait pas moins de 30 542 participants. Voici toutes les informations dont vous aurez besoin pour tenter votre chance.

Si toutefois elle ne devait pas être au rendez-vous, vous pourrez vous joindre aux autres spectateurs sur la colline et regarder le soleil illuminer ce monument néolithique, comme il l'a fait pendant plus de 5 000 ans.

Vous partez à la découverte des sites classés par l'UNESCO ? Faites d'une pierre deux coups en incluant dans votre séjour une virée en ville.

Mais attendez, ce n'est pas fini...

En plus des trois sites ci-dessus, Dublin est classée ville UNESCO de la littérature et Galway est l'une des cinq villes UNESCO du cinéma.

Mais si cela ne vous suffit pas, l'Irlande compte huit autres zones de beauté naturelle exceptionnelle qui vous réservent d'agréables balades à pied, randonnées et promenades à vélo, pour le plus grand plaisir des yeux. Nous vous souhaitons un très bon séjour.

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