Un conte d'hiver : Newgrange et le solstice

C'est un spectacle de lumière antique qui a lieu le même jour, à la même heure, depuis plus de 5 000 ans. C'est le solstice d'hiver à Newgrange et l'histoire de sa découverte a des allures de conte

Passage tomb at Newgrange fourni par Pecold
Passage tomb at Newgrange fourni par Pecold

Il est temps pour nous d'être tout à fait honnêtes : l'Irlande n'est pas connue pour son ensoleillement. « Ce n'est pas nouveau », direz-vous.

Mais lorsque le soleil pointe le bout de son nez en Irlande, nous savons comment en faire un événement. Prenez l'exemple de Newgrange, la superstar mégalithique du comté de Meath et de la vallée de la Boyne, où un lever de soleil hivernal est bien plus qu'un simple lever de soleil.

Décrite par un journaliste en visite comme « prouesse d'ingénierie de l'âge de pierre, vieille de 5 000 ans », la tombe à couloir de Newgrange n'est pas une sépulture ordinaire. C'est tout d'abord un site classé au patrimoine mondial de l'UNESCO. Il est antérieur aux pyramides de Gizeh en Égypte et à Stonehenge en Grande-Bretagne.

Comme l'ont découvert le professeur M. J. O'Kelly et sa femme Claire, il est aussi consacré à l'une des plus importantes célébrations du monde pré-chrétien : le solstice d'hiver.

Tradition locale

L'histoire de cette découverte fondamentale des O'Kelly n'a pas exactement débuté en fanfare. Au lieu de cela, tout a bêtement commencé par une anecdote locale entendue pendant les fouilles de Newgrange à la fin des années 1960 (un travail qu'ils ont supervisé pendant 14 étés).

La pierre aux motifs en triple spirale de la chambre intérieure de Newgrange, ainsi que le disaient les gens du coin, était illuminée par le soleil levant une fois par an. Mais si beaucoup parlaient du phénomène, personne n'en avait été témoin. Du moins jusque-là...

Que la lumière soit !

21 décembre 1967 : debout dans le sanctuaire de la tombe à couloir de Newgrange, le professeur M. J. O'Kelly observa un pâle rayon de soleil hivernal briller à travers l'imposte au-dessus de l'entrée principale, longer le couloir, pour finir par baigner la chambre dans une lueur dorée mystique.

Ce fut le premier solstice d'hiver observé par quelqu'un à Newgrange en plus de 5 000 ans.

Une histoire de famille

La popularité du phénomène du solstice à Newgrange a énormément grandi depuis, si bien qu'aujourd'hui, la foule se rassemble chaque année à l'extérieur de Newgrange. Les quelques chanceux autorisés à pénétrer à l'intérieur de la chambre funéraire sont sélectionnés par tirage au sort. Lorsqu'ils ont la chance de remporter l'un des billets gagnants, les gens font le voyage du monde entier pour être présents.

Eve O'Kelly, fille du couple O'Kelly, fut l'une des chanceuses.

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« C'est une expérience spirituelle très spéciale », explique-t-elle. « Que le soleil brille ou non, c'est une chance remarquable que d'être présent à Newgrange au moment du solstice d'hiver, pour marquer le tournant de l'année et le retour du soleil, comme ils le faisaient il y a 5 000 ans. »

« Pour des milliers d'années à venir »

Sans surprise, comme en témoigne Eve, la présence à un tel événement antique spectaculaire restaure le respect pour nos ancêtres.

« Il est assez impressionnant de penser que nos ancêtres irlandais en savaient autant sur l'ingénierie et l'astronomie pour parvenir à construire une structure encore solide aujourd'hui, et où le soleil continuera de briller une fois par an pour les milliers d'années à venir. »

Comme nous l'avons dit, l'Irlande n'est peut-être pas très ensoleillée, mais lorsque c'est le cas...

Informations sur Newgrange

Lieu : Donore, comté de Meath

Coordonnées GPS : latitude 53.694567 longitude -6.4463

Âge : environ 5 000 ans

Participation au tirage au sort du solstice d'hiver :le tirage au sort pour le solstice d'hiver 2014 aura lieu en septembre 2014. Découvrez ici comment participer.

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