Comté de Longford

Ardagh Heritage Village

Ne vous laissez pas tromper par le calme des paysages de Longford. Derrière ce décor préservé se cachent un passé rebelle et un présent des plus animés.

Et inutile de demander pourquoi le comté de Longford est le joyau caché des terres intérieures de l'Irlande. L'esprit révolutionnaire de Longford ne date pas d'hier. Certains des combats les plus féroces qu'a connus l'Irlande lors de la rébellion de 1798 ont eu lieu lors de la bataille de Ballinamuck. Plus d'un siècle plus tard, Seán Mac Eoin, soldat et homme politique surnommé le forgeron de Ballinalee, mena le bataillon du Nord Longford lors de la guerre d'indépendance.

Un saut dans le passé

L'histoire primitive de Longford est également visible. Le comté abrite de nombreux monastères (notamment Abbeylara, Ardagh, Abbeyshrule et Saints Island, ce dernier est niché sur les rives de Lough Ree) et le Corlea Trackway Visitors Centre à Kenagh, où vous trouverez les vestiges préservés d'une voie en bois à travers la tourbière datant de l'âge de fer (rien de moins que la plus grande d'Europe). Celle-ci remonte à 148 avant J.-C.

Lanesborough © Brigid Mullooly
Lanesborough © Brigid Mullooly

De l'eau, partout de l'eau

La frontière ouest du comté est en grande partie délimitée par Lough Ree, un des principaux lacs sur le Shannon, prisé par les pêcheurs et plaisanciers (la rumeur dit même qu'il abrite un monstre).

Le Royal Canal, avec ses eaux calmes, trace aussi son chemin vers le Shannon. Terminé initialement en 1817, le Royal Canal va de la ville animée de Dublin jusqu'aux champs verts des midlands et à Clondra dans le comté de Longford, où il rejoint le Shannon. Naviguez à travers la campagne tranquille ou pédalez le long du Longford Clondra Greenway pour un aperçu paisible de l'Irlande rurale.

Et si ce n'est pas assez de sensations, les adeptes du kayak pourront se lancer sur la rivière Inny à Ballymahon et descendre les eaux tumultueuses des rapides.

Clondra
Clondra

Saison des festivals

Passé et présent se conjuguent à merveille dans les festivals de Longford. Prenez la direction du festival The Marquee in Drumlish pendant lequel, au mois d'août de chaque année, certaines des stars de la musique country les plus connues d'Irlande se rassemblent à l'occasion d'un événement de quatre jours de musique entraînante.

Si vous préférez l'idée de participer à des ateliers de création littéraire et à des concours de poésie, les festivals littéraires estivaux de Longford valent vraiment le détour ! En juin de chaque année, le Goldsmith International Festival a lieu en hommage au génie littéraire Oliver Goldsmith, ou essayez le Literary Festival organisé Edgeworthstown en mai de chaque année, avec de nombreuses activités qui promettent de divertir toute la famille.

Pour un tout autre point de vue de la culture irlandaise, mettez le cap sur le Sean Óg Set Dancing Festival, qui se tient dans la ville de Longford en novembre. Le set dancing est une sorte de danse de cour impliquant quatre couples se déplaçant en « set ». Les chorégraphies sont bien réglées, mais les prouesses athlétiques et la passion du spectacle valent le détour.

Les gens viennent de partout pour admirer les danseurs dans ce coin des Terres ancestrales d'Irlande. Êtes-vous prêt à prendre place (et à tenter votre chance) dans un set avec vos amis ? La compétition est rude. Mais l'amusement est garanti !

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