Comté de Leitrim

Glencar Lake

Cours d'eau, écrivains et paysage enchanteur. Ce n'est pas pour rien que le comté de Leitrim est qualifié de charmant

L'expression « joyau caché » est probablement l'une des plus utilisées dans le secteur du voyage. Cependant, quand on parle de Leitrim, elle lui va comme un gant. Le modeste littoral de 4 km de Leitrim est une destination populaire pour les photographes explorant le Wild Atlantic Way – la plus longue route côtière balisée du monde. Et pendant votre exploration, ne soyez pas surpris si vous vous retrouvez souvent complètement seul ! Il s'agit du comté le moins peuplé d'Irlande et l'installation des premiers feux de signalisation à Leitrim remonte seulement à 2003. En plus d'être la source mythique du fleuve Shannon, le paysage rural en fait une destination incontournable pour les bateaux de croisière cherchant à échapper au rythme trépidant de la ville.

Paddle boarding à Leitrim Village
Paddle boarding à Leitrim Village

Merveilleux cours d'eau

Si vous aimez l'eau, vous allez adorer Leitrim. Le comté regorge de lacs et rivières, qui abritent une abondance de dorades, tanches, rotengles, gardons, saumons et brochets. Les passagers des bateaux de croisière peuvent s'arrêter dans des villages de carte postale comme Drumsna ou Dromod, ou se faufiler à travers l'Irlande du Nord via le canal Shannon-Erne Waterway. Ses 16 écluses électroniques rendent cette traversée extrêmement facile.

Si vous voulez vraiment vous cacher, pourquoi ne pas laisser votre téléphone de côté et prendre la direction de Lough Allen pour y faire de la planche ou du bateau à voile, ou encore pour un séjour de rupture en milieu naturel ? Imaginez-vous en train de ramer jusqu'à une île déserte à la recherche d'un endroit ou faire du feu et cuisiner en plein air, dormir sous les étoiles et déguster un bol de soupe d'ortie fraîche, avant de terminé avec du thé de pissenlit.

Cottage en chaume, Keshcarrigan
Cottage en chaume, Keshcarrigan

Leitrim littéraire

Côté littérature, c'est bien sûr le poète et dramaturge William Butler Yeats qui est la célébrité incontournable à Leitrim. Son poème empreint de féérie de 1886, The Stolen Child, évoque de l'« eau errante » se déversant sur les collines au-dessus de Glencar. Si vous venez aujourd'hui, vous pourrez admirer cette même cascade à la Glencar Waterfall – en particulier après une averse romantique.

« J'ai vécu jusqu'à 40 ans sans avoir jamais entendu parler de Leitrim, mais après ma deuxième visite dans le comté, je ne suis jamais reparti. Je dis la deuxième, parce que la première visite m'a fait comprendre que je devais faire un saut chez moi pour prendre mes affaires. »

Écrivain lauréat du prix Booker, DBC Pierre

Mais les auteurs ne sont pas les seuls à être attirés par l'eau et la nature sauvage. Au cours des dernières années, Leitrim a vu une kyrielle d'artistes et d'artisans s'installer dans sa campagne tranquille, expédiant des bijoux, des objets en céramique, des sacs et des textiles dans le monde entier.

Glencar Lake
Glencar Lake

Venez à Carrick-on-Shannon

On peut d'ailleurs voir plus de 250 artistes et artisans à l'œuvre à Leitrim aujourd'hui, et vous pourrez admirer leurs produits à Leitrim Design House. Ancien tribunal de Carrick-on-Shannon restauré, cet imposant bâtiment accueille désormais des cours de Tai Chi ou encore des théières de créateurs.

Carrick-on-Shannon est le cœur même de Leitrim, la capitale des croisières du Shannon et c'est un endroit idéal pour se promener le long du port de plaisance. Dégustez un ragoût de bœuf à la Guinness dans un gastropub confortable, savourez les scones primés de Lena's Tea Room, dansez jusqu'au bout de la nuit dans l'un des nombreux bars nocturnes animés, ou visitez Costello Memorial Chapel, une église minuscule au grand cœur. Érigé par le commerçant local Edward Costello après le décès prématuré de sa femme en 1877, c'est dans ce monument que le couple repose encore aujourd'hui.

Un portrait unique de l'amour, dans le charmant comté de Leitrim peut-être ? Edward ne fut pas le premier homme à tomber amoureux de Leitrim. Et il ne sera pas le dernier...

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