Belfast : 6 randonnées dans un cadre sauvage

Cave Hill Country Park

Entourée de collines offrant des vues spectaculaires sur la ville et parsemée d'espaces verts luxuriants, Belfast a été bénie par la nature. C'est le moment de partir à la découverte...

1 Cave Hill Country Park

Dominé par l'élégant Château de Belfast, Cave Hill Country Park est visible depuis n'importe quel endroit de la ville ou presque. Et si les coteaux vous semblent quelque peu familiers, cela est peut-être dû au fait que cet affleurement rocheux aurait inspiré le géant dans les Voyages de Gulliver de Jonathan Swift, d'où son surnom « Nez de Napoléon ». Vous pouvez également suivre les pas - peut-être même marcher sur les traces - d'hommes préhistoriques. Le parc est parsemé de vestiges de l'âge du bronze et de l'âge du fer. Ne manquez pas le McArt's Fort, une ancienne fortification spectaculaire. Cette balade vous a ouvert l'appétit ? The Cellar Restaurant dans le Château de Belfast satisfera la plupart des appétits !

© Outdoor Recreation NI
© Outdoor Recreation NI

2 Divis and the Black Mountain

Avec sa roche de basalte sombre (Divis signifie crête noire), le Divis Heath Trail se distingue par ses vues imprenables sur Belfast, les montagnes de Mourne et même l'Écosse par temps dégagé. En automne, c'est un magnifique tapis de fleurs violettes, mais toute l'année vous y trouverez quelque chose de spécial, notamment des orchidées, de la mousse et des champignons. Observez les lagopèdes d'Écosse, les tariers pâtres, les alouettes et même les faucons pèlerins. Et si vous grimpez tout en haut (à 389 mètres), vous verrez le Trigonometry Pillar, érigé en 1825 pour pouvoir cartographier l'Irlande.

3 Lagan Towpath

Rejoignez Lisburn en vous promenant le long de Lagan Towpath (chemin de halage du fleuve), un oasis paisible en plein cœur de l'effervescence urbaine de Belfast. Couvrant les zones marécageuses, les bois et les prairies, le canal a été financé à l'origine par une taxe sur tous les alcools vendus dans les zones traversées par le canal. Ses travaux ont débuté en 1756. Il abrite désormais des cygnes muets, des grèbes castagneux, des canards, des gallinulas et bien d'autres espèces d'oiseaux. Découvrez le parc de Barnett Demesne et la Malone House à proximité, avec ses sculptures en plein air et sa galerie d'art, ainsi que le Sir Thomas and Lady Dixon Park et le Shaw's Bridge - qui sont d'excellents endroits pour se livrer à la contemplation.

4 Palais de Stormont

L'architecture monumentale et l'aménagement paysager sont les maîtres-mots lorsque vous vous promenez dans le Palais de Stormont. Lorsque les premières impressions se dissipent, les vues le long de la Prince of Wales Avenue, avec ses deux rangées de tilleuls à branches rouges, sont à couper le souffle. Outre les aménagements formels, il existe de beaux sentiers forestiers situés entre les prés et les arbres indigènes, mais ne manquez pas de visiter les édifices de Stormont. Son histoire est captivante. On a même tenté de le masquer pendant la Seconde Guerre mondiale, en pulvérisant du goudron et du fumier de vache sur le bâtiment en pierre de Portland. Il n'a été si simple de retirer ce mélange, soit-disant facile à nettoyer. Le bâtiment en porte encore les marques aujourd'hui.

5 Jardin botanique de Belfast

Promenez-vous dans le Jardin botanique de Belfast, emblème de l'époque victorienne, créé en 1828. Vous pouvez y voir certaines des plantes les plus exotiques et fascinantes d'Irlande. Ne manquez pas la Palm House, l'un des premiers exemples de serre composée de fer et de verre incurvés, qui abrite une grande variété de plantes tropicales, de belles expositions saisonnières et des oiseaux de paradis colorés. Le Tropical Ravine est un autre temps fort de la visite. Laissez-vous envoûter par l'odeur sucrée des plantes tropicales telles que les bananes, la cannelle et les orchidées qui embaume l'air. Le Jardin botanique est le lieu préféré des résidents et étudiants locaux. C'est aussi un lieu populaire qui accueille des événements et des concerts.

© WalkNI.com
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6 Belvoir Forest Park

Les chemins serpentent de la rive jusqu'à la forêt à Belvoir. Sous un mélange enchanteur de chênes indigènes, de cèdres et de séquoias, seuls les bruits des martins-pêcheurs, des jays et des écureuils roux viennent troubler la sérénité de ce lieu - la cosmopolite Belfast semble être à des milliers de kilomètres d'ici.

Mais ce n'est pas seulement un endroit tranquille, il est aussi chargé d'histoire. La maison et les jardins datent des années 1740 - la mère du duc de Wellington y a vécu enfant - et la première serre de Belfast a été construite ici en 1757. La maison est tombée en ruine dans les années 1960, mais le cimetière médiéval, le Belvoir motte construit au XIIIe siècle pour soutenir l'invasion normande, et une cahutte circulaire en pierre construite au XVIIIe siècle donneront envie à tous les férus d'histoire d'en savoir plus.

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