Observation des baleines en Irlande

Humpback whale, West Cork

L'observation des baleines demande du temps, de la patience et un peu de chance. Mais si ces reines des profondeurs apparaissent, votre cœur pourrait bien découvrir la véritable définition de l'adjectif « magnifique »

Vous êtes bercés par le clapotis de l'eau contre la proue, et soudain, une nageoire surgit sous vos yeux, vous submergeant d'émotion. Comme toute personne ayant eu la chance d'apercevoir l'une de ces créatures incroyables dans son habitat naturel peut en témoigner, observer une baleine est une expérience qui vous marquera à jamais. Et l'Irlande est un endroit idéal. Pourquoi ? Grâce à notre majestueux océan Atlantique. Cette vaste étendue d'eau (qui longe notre côte occidentale) est comme une autoroute où d'innombrables cétacés (baleines, dauphins, marsouins) passent des mois à voyager du Nord au Sud et vice-versa, constamment à la recherche d'un bon repas.

Peu d'expériences offrent le niveau d'excitation d'une rencontre rapprochée avec l'une des plus grandes créatures de la planète.

Pádraig Whooley, groupe de dauphins et de baleines irlandais

On pourrait presque comparer les eaux de la côte Ouest de l'Irlande à un restaurant populaire : une étape animée où viennent s'alimenter les baleines et les dauphins. Il n'est donc pas surprenant que près d'un tiers des espèces de baleines, de dauphins et de marsouins au monde aient été recensées dans les eaux irlandaises.

Common dolphins, West Cork
Common dolphins, West Cork

En 1991, les eaux biologiquement diverses de l'Irlande ont été déclarées « sanctuaire de baleines et de dauphins », le premier du genre en Europe. Depuis, selon l'Irish Whale and Dolphin Group, on a recensé 25 espèces dont la taille varie du petit marsouin commun au géant rorqual commun.

Comme dans n'importe quelle aventure d'observation de la faune, les baleines et les dauphins peut être imprévisibles. Cela dit, il y a toujours quelque chose de nouveau et de merveilleux à voir.

Pádraig Whooley, groupe de dauphins et de baleines irlandais

Plus au Nord, Carrigaholt autour de Loop Head, dans le comté de Clare, abrite plus de 150 grands dauphins. Vous aurez donc de grandes chances d'apercevoir ces créatures joueuses bondir hors de l'eau. Les guides expérimentés de DolphinWatch connaissent bien les endroits où vous pourrez observer les dauphins en action et qui possèdent l'un des taux de rencontre les plus élevés au monde !

Fin whales, West Cork
Fin whales, West Cork

Dans le comté de Donegal, une sortie en bateau spectaculaire avec Inishowen Boating Experience ou Irish Angling Charters vous permettra d'admirer toutes sortes d'animaux, notamment l'observation singulière des baleines et des dauphins. Mais il est également bon de savoir qu'il n'est pas toujours forcément nécessaire d'aller en mer pour les apercevoir…

« Vous pouvez observer des baleines sans faire de sortie en bateau », affirme Pádraig Whooley, « et pour les amoureux de la nature, des endroits tels que Donegal et Mayo offrent un excellent potentiel d'observation des baleines depuis la terre ferme. »

Mais qu'importent les animaux rencontrés ou votre lieu d'embarquement, les vues sur le Wild Atlantic Way valent toujours le détour.

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