Pourquoi un match de sports gaéliques est incontournable en Irlande

Croke Park

L'Amérique a le baseball, l'Angleterre le cricket, le Japon le sumo. Ici en Irlande, nous avons les jeux gaéliques et si vous visitez notre île, vous DEVEZ absolument assister à un match

Les joueurs de terrain ne sont pas les seuls héros et il n'est pas seulement question de comprendre toutes les règles. Ce qui rend cette expérience mémorable, c'est la passion palpable des fans à côté de vous dans les tribunes, les drapeaux des comtés s'agitant follement dans les airs et, surtout, l'authentique tranche de vie irlandaise dont vous serez témoin.

C'est bien plus qu'un sport !

Nous avons bien dit « jeux gaéliques », et la GAA (Association athlétique gaélique) régit le hurling, le football gaélique et le handball gaélique. Elle est considérée comme l'une des plus grandes associations de sports amateurs au monde. Les origines des jeux remontent à plusieurs siècles. Le hurling est même mentionné dans la mythologie irlandaise puisque le héros Cú Chulainn aurait utilisé une crosse et une balle (sliotar) de hurling pour tuer un chien agressif. 

La mission de la GAA est simple : préserver et cultiver nos loisirs nationaux. À cet égard, le GAA Museum à Dublin vous apprendra tout ce que vous voulez savoir sur l'histoire de l'Association athlétique gaélique.

Guide pratique

Souvent décrit comme le sport de terrain le plus rapide au monde, le hurling se joue avec une crosse et une balle par deux équipes composées de 15 joueurs, sur un terrain gazonné rectangulaire avec des buts en forme de H à chaque extrémité. Tout aussi rapide, le camogie est sa variante féminine. Régi par la Camogie Association, la finale de son championnat est organisée en septembre. Le football gaélique a de nombreux points communs avec le hurling, mais se joue avec une balle de la taille d'un ballon de football, que les joueurs jouent au pied, attrapent et se passent sur le terrain. Chaque match dure pas moins de 70 minutes !

Et qu'en-est-il des joueurs qui donnent le meilleur d'eux-mêmes pour le public ? Eh bien, ce sont tous des amateurs. Ce ne sont en effet que leur passion, leur cœur, leurs tripes et leur quête de fierté et de gloire qui les motivent, pas l'argent... Et c'est cela qui rend ces prouesses sportives tellement plus passionnantes. 

 

Mélangez-vous aux gens du cru

Les jeux gaéliques ne sont rien sans les adhérents des clubs. L'île compte au total 2 200 clubs qui sont également nombreux à l'étranger ! Tous gérés par d'enthousiastes bénévoles, ils jouent également un rôle social important dans les villes et villages. Quand une équipe gagne, tout son club est derrière elle. Et il en va de même quand les joueurs d'un club atteignent le plus haut niveau pour représenter leur pays. 

Malgré la rivalité lors des matchs, l'esprit irlandais veut que tout le monde soit aussi amical que passionné par le jeu. En fait, ne soyez pas surpris si, au moment de votre départ, vous aurez adopté les couleurs d'une équipe ou celles des deux.

 

Tout le monde est le bienvenu ! 

Les Championnats d'Irlande senior sont les événements les plus prestigieux du calendrier sportif irlandais, la plupart des matchs se tenant entre mai et septembre. Pendant cette période, des centaines de matchs de clubs sont organisés localement dans chaque ville et village à travers le pays. 

Petit ou grand, n'importe quel match sera l'occasion de vous retrouver au milieu de fans qui adorent tout simplement ce sport.

 

Aide-mémoire

Même si vous n'aurez aucun mal à trouver des fans qui se feront un plaisir de vous expliquer les règles, notamment le fait qu'il est formellement interdit de toucher le sliotar (la balle) directement avec la main quand il est au sol, voici quelques noms importants à retenir ! 

Une célébrité du hurling : Liam MacCarthy
Né à Londres, Liam MacCarthy a lourdement pesé dans la création du conseil de comté de la GAA. C'est ainsi qu'en 1922, le trophée du championnat de hurling senior irlandais porta son nom.

Une célébrité du football gaélique : Sam Maguire 
Originaire de West Cork, Sam Maguire fut l'un des plus grands joueurs de football gaélique au début des années 1900, et le trophée du Championnat d'Irlande de football gaélique porte son nom !  

Michael Cusack et Maurice Davin
Fondateurs de la GAA en 1884.

Comment participer

Des matchs de championnat sont organisés à Croke Park (siège de la GAA à Dublin), Thurles (lieu de naissance de la GAA), Ennis, Galway, Kilkenny, Roscommon, Omagh, Cavan, Carlow, Limerick, Newry, Enniskillen, Killarney, Cork et Waterford, pour ne mentionner que quelques-unes des destinations. Les billets sont disponibles auprès de la GAA pour la plupart des matchs, avec des réductions pour les jeunes supporteurs et les personnes âgées. Vous pouvez également acheter des billets pour voir les femmes en action lors des championnats de la LGFA (Ladies Gaelic Football Association) ou de la Camogie Association

Vous savez désormais pourquoi vous devez absolument ajouter un match de jeux gaéliques à votre liste d'activités incontournables pendant votre séjour en Irlande !

Le sport en Irlande

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