Descubre el rico patrimonio de artesanía y diseño de Irlanda

Recorre la sobrecogedora costa de Irlanda por la ruta costera del Atlántico y descubre las singulares técnicas y habilidades de los artesanos locales.

El mundo de la artesanía en Irlanda es vibrante y dinámico, con diferentes talentos como el tejido o la cerámica, el soplado de vidrio o la carpintería. Conoce tradiciones culturales transmitidas de generación en generación y descubre cómo se usan hoy en día algunas de las técnicas creativas más antiguas de la isla. Visita los pequeños estudios situados a lo largo de la costa oeste y descubre dónde encuentran su inspiración. El talento local y un patrimonio rico hacen de Irlanda el mejor lugar para conocer la auténtica artesanía y diseños excelentes.

Conduce por la ruta costera del Atlántico y párate en los pueblos y aldeas rurales. Comprueba cómo trabajan los lugareños, déjate inspirar por el paisaje y prueba tú mismo con algo de artesanía irlandesa. Al ser 2015 el Año del Diseño Irlandés, se organizan cantidad de talleres y eventos por todo el país. Así que, ¿por qué no visitas Irlanda este año y exploras su patrimonio creativo por el camino?

Descubre el tweed

Comprueba cómo las ovejas y flores silvestres de Donegal se usan para crear elegante tweed que es lo suficientemente resistente como para aguantar el clima irlandés, y lo bastante guay para la pasarela.

Durante siglos, el tejido y el punto han sido una parte importante de la economía de Irlanda, y hoy en día los productos locales de tweed y punto son famosos en el mundo entero por su calidad, estilo y tradición.

Descubre cómo se teje a mano en Donegal, una habilidad tradicional que se ha transmitido a través de muchas generaciones. Paseando por las colinas verás las ovejas que proporcionan lana para los artesanos, al igual que las moras, el tojo y el musgo que se usan para los coloridos pigmentos. Los materiales locales son los que hacen únicos los tejidos de la zona, así que si pasas por aquí, no te vayas sin alguna pieza original de tweed de Donegal. Reconocible por sus patrones de tela lisa y lana entrelazada, su efecto veteado es el perfecto reflejo del entorno natural de la región.

Para ver a los artesanos en acción, haz una visita a Eddie Doherty en el pequeño pueblo de Ardara, en el Condado de Donegal. Eddie es uno de los últimos artesanos que usan el telar manual con lana local para producir tweed tradicional. Su tienda es un tesoro lleno de colores y texturas, y el mejor lugar para encontrar alfombras, gorras o cojines auténticos. Una vez allí, no dejes de hacer una pequeña visita a la parte trasera de la tienda para ver trabajar al maestro.

Cuando compras una yarda de tweed, no estás comprando sólo esa yarda, estás comprando mucha historia irlandesa.

Colm Sweeney, Centro Patrimonial de Ardara

Si te gusta la idea del tweed tradicional con un toque moderno, dirígete a Donegal Craft Village, un pueblo artesano donde puedes ver el trabajo de Clare O’Presco. Clare tiene la visión de crear una versión moderna del tweed de Donegal utilizando métodos tradicionales y lanas locales. Clare es conocida por su uso de colores vibrantes, y sus tejidos están trabajados completamente a mano, garantizando que cada una de sus piezas sea única. Así que tanto si buscas un juego de posavasos, como si prefieres un bolso de mano o una pequeña rana de juguete, el tweed hecho a mano por Clare es el regalo perfecto de Irlanda.

Descubre la pasión por la cerámica

Descubre cómo nuestros antepasados irlandeses usaban la arcilla local para impermeabilizar sus casas y cómo esto ha influido en la gran reputación que tiene el país como productor de cerámica de calidad.

La cerámica irlandesa ha evolucionado con el tiempo. Una forma de arte al igual que una industria, los fabricantes de cerámica siguen creando piezas tradicionales que reflejan el patrimonio de esta tierra.

En 1849 John Caldwell Bloomfield heredó el pueblo de Belleek en el Condado de Fermanagh. Intrigado por el acabado de barro que aplicaban sus arrendatarios a las paredes, realizó un estudio geológico de la tierra. Al saber de los ricos depósitos de minerales y feldespato de Fermanagh, creó una empresa de cerámica en 1859, Belleek Pottery. Belleek Pottery se ha hecho famosa por su porcelana fina y brillantes esmaltados, hasta llegar a considerarse un ejemplo de la artesanía y habilidad irlandesas. Reconocida como un símbolo de alta calidad, Belleek Pottery es resistente al agrietamiento gracias al acabado en un horno de fusión especial. La alfarería se encuentra a orillas del río Erne y la inspiración floral de la cerámica puede verse en los jardines circundantes.

Belleek es una de las atracciones turísticas más populares de Irlanda, muy cerca de la ruta costera del Atlántico, y la alfarería sigue hoy en pleno funcionamiento. Puedes hacer un tour guiado tras los bastidores para ver todo el proceso de la cerámica, desde la fabricación de moldes a la cocción. Conoce a los artesanos y observa cómo pintan delicadas flores, pétalo a pétalo... nunca se sabe, podrían pedirte que tú también pintes algo. Pasea por el museo, relájate en las salas de té y elige uno de los maravillosos regalos de la sala de exposiciones para darte un capricho.

Viviendo en el agreste noroeste de Irlanda, es imposible dar la espalda a la relación con la naturaleza… de ahí surge una constante fuente de inspiración.

Rachel Quinn, ceramista

Si estás inspirado y te apetece crear tu propia pieza de cerámica, dirígete al Condado de Sligo y llénate las manos de barro en las clases de cerámica de Rachel Quinn. Explora tu lado creativo y aprende a construir una vasija con churros de arcilla o crear una caja con placas.

¿Prefieres ver trabajar a los maestros? Puedes ver cómo Rachel crea sus propias piezas de cerámica. Inspirada por los espectaculares paisajes de su entorno, Rachel da vida a su cerámica con personajes estrafalarios e ideas originales.

Conoce a los maestros vidrieros

Descubre por qué los celtas usaban cristal para decorar sus joyas y cómo esto ha provocado la creación de una industria por la que Irlanda se ha hecho famosa.

Los artesanos celtas disfrutaban creando elaboradas joyas y añadiendo refinadas decoraciones a objetos como escudos y espadas. Trabajaban con una variedad de materiales como el metal y el oro e introducían perlas de cristal para añadir color a sus creaciones.

En Carrick-on-Suir, los estudios de Tipperary Crystal trabajan con algunos de los mejores maestros vidrieros del mundo y se enorgullecen del uso de técnicas tradicionales. Lo mismo puede decirse de Galway Crystal. Situados en pleno corazón del oeste de Irlanda, sus productos están imbuidos de la artesanía tradicional y suelen inspirarse en la salvaje belleza de Connemara.

Artesano de Waterford Crystal
Artesano de Waterford Crystal

Aunque a lo largo y ancho del país se elabora vidrio de alta calidad cortado a mano, el nombre que destaca sobre todos los demás es Waterford. House of Waterford Crystal introdujo algunos de los patrones de copas más famosos del mundo y a día de hoy su fábrica mantiene viva la tradición del soplado de vidrio y su esculpido a mano. Haz un tour guiado de la fábrica y conoce de primera mano el arte de la producción tradicional de vidrio.

El soplado de vidrio
El soplado de vidrio

Si te apetece probar de primera mano, dirígete a Kerry Crafted Glass y conoce a Terence Mac Sweeney, que lleva soplando vidrio desde 1979. Situado en un rincón hermoso e idílico de Kerry, te darás cuenta de cómo los lagos circundantes en Killarney han servido de inspiración para los colores y creaciones de Terence en vidrio. Prueba tú mismo esta antigua artesanía y aprende a soplar tu propia burbuja de cristal.

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