Irlanda a través de sus libros

El jurado del Premio Booker tiene el difícil cometido de encontrar la perfección literaria. Pero, ¿dónde reside el poder de la palabra escrita? Les hemos preguntado a los expertos si un solo libro puede definir a todo un lugar.

A Joyce moment in St Stephen's Green, Dublin City
A Joyce moment in St Stephen's Green, Dublin City

A lo largo de sus 40 años, el Premio Booker nos ha llevado a sitios insólitos y singulares: Escenarios bélicos de la Segunda Guerra Mundial, vívidos recuerdos en un pueblo costero de Wexford y velatorios en Dublín.

En todo ese tiempo y según Ian Trewin, director literario de la Fundación Man Booker Prize, el Premio Booker ha "...pasado a tener una influencia que no podían ni imaginar sus fundadores".

Pero, ¿cuánta influencia puede tener un libro? ¿Puede definirnos un lugar antes de verlo? ¿Puede convencernos de lo salvaje que es una costa, o captar el alma de una ciudad?

Con tres autores irlandeses en la preselección del Premio Booker para 2013, hemos decidido indagar en la comunidad literaria de Irlanda para averiguar si un libro es capaz de definir a todo un lugar.

Hook Head Lighthouse, Wexford
Hook Head Lighthouse, Wexford

El oeste

Yeats, Synge, Edna O'Brien... el oeste de Irlanda lleva siglos inspirando a escritores. Irene Graham organiza un Taller de escritura creativa en las hermosas islas del oeste de Irlanda.

Cuando le preguntamos si existe un libro o algún autor del oeste que haya sabido acertar con una definición de la región, Irene nos hizo una sugerencia inesperada: "Liam O'Flaherty, de la isla de Inis Mor, me viene automáticamente a la mente. Lamentablemente, Liam es un autor olvidado. Muchas de sus obras tienen en la naturaleza y en Irlanda un denominador común, particularmente El alma negra, una ficción posiblemente autobiográfica en la que un antiguo soldado busca quietud en el cambio de estaciones, el mar y la belleza salvaje de las islas Aran".

Dublín y el este

A una ciudad tan literaria como Dublín no le pesa la condición de Ciudad de la Literatura de la Unesco. Para el subdirector de la Biblioteca municipal de Dublín, Brendan Teeling, es imposible elegir un solo libro que pueda englobar a la ciudad entera:

"Dublín es, realmente, una Ciudad de la Literatura, y es imposible pensar en un solo libro. Dublineses y Ulíses, de James Joyce, captan toda la esencia de Dublín y hay otras obras modernas como Más y más lejos de Sebastian Barry y Ghost Light de Joseph O'Connor que cubren el mismo periodo histórico desde una perspectiva actual.

Por supuesto, el libro sobre Dublín más leído del año será Esta maldita ciudad, elegido libro de 2013 para conmemorar el centenario del lock-out de Dublín. También se me ocurren grandes novelas que narran el Dublín de hoy en día, como la Trilogía Barrytown de Roddy Doyle, o The Cold Eye of Heaven de Christine Dwyer Hickey".

Las odas a Wexford de Colm Toibin, que aparecen de nuevo en la preselección de este año, se han convertido en lectura esencial para los amantes del sureste de Irlanda. Otro libro que visita el mismo condado es El mar, una obra profunda y reflexiva de John Banville, ganador del Premio Booker.

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Irlanda del Norte

Irlanda del Norte es toda literatura. Literalmente. Toda una infancia recorriendo los Montes de Mourne, en el Condado de Down, lograron que el mundo de Narnia quedara grabado en la imaginación de C.S. Lewis. En Belfast se cuenta que una roca con forma de rostro, conocida como la nariz de Napoleón, le sirvió de inspiración a Jonathan Swift para su gran obra, Los Viajes de Gulliver.

Los Montes de Mourne, Condado de Down

A David Lewis, de Derry-Londonderry, Ciudad de la Cultura en el Reino Unido, le entusiasma podernos hacer descubrir una joya oculta de la literatura de Irlanda del Norte:

"La verdad es que se desconoce bastante, pero uno de los mejores novelistas del siglo XX era de Belfast: Brian Moore. Además de Moore, no se puede dejar de leer La solitaria pasión de Judith Hearne, por su desolador pero brillante retrato del Belfast de la década de 1940. Pero si tuvieras que elegir una sola novela, deberías leer Call My Brother Back de Michael McLaverty. Es un libro que consigue penetrar en la experiencia vital de un chico de campo de la isla Rathlin en la costa norte, que se muda al coloso industrial que era Belfast en la década de 1920. McLaverty consigue representar a la perfección esa adaptación al medio y el impacto de ver a su familia envuelta en la división sectaria de Belfast. Se trata de un autor al que no se le ha reconocido la maestría de su estilo y su construcción de personajes".

El estrecho de Blasket, Condado de Kerry

El sur

Los autores de las islas Blasket, y su abundancia de festivales literarios, dan una idea del pedigrí literario de esta región meridional de Irlanda. Para Cara Trant, directora del Senachaí, el Museo de escritores de Kerry, hay un dramaturgo en concreto cuya obra supo plasmar el sabor del sur:

"Aunque se le conoce más bien como dramaturgo, para mí la novela de John B. Keane, The Bodhrán Makers, refleja la riqueza y personalidad de toda su cultura y su comunidad", cuenta Cara. "La novela relata la eterna batalla entre un puñado de familias que celebran el festival pagano de Wrendance y la iglesia católica, en un pueblo ficticio llamado Dirrabeg. El sonido del bodhrán viene a representar la alegría y la poesía de una vida gobernada por la felicidad, en vez del miedo".

Queda entonces la pregunta: ¿cabe todo un país en un libro? Puede que sí. Pero si de verdad quieres conocer a Irlanda por dentro, ya sabes dónde encontrarnos...

Sumérgete en el legado literario de Irlanda aquí 

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