6 formas de ir más allá del campo de golf

¡No todo es golf, golf, golf en un viaje a Irlanda! Mira todo lo demás que puedes hacer más allá de nuestros 6 mejores campos de golf

1 Royal Portrush Golf Club, Condado de Antrim

En Royal Portrush hay más que dos campos de golf exquisitos y sus famosas condiciones exigentes. Es el campo que ayudó a que la estrella de la Ryder Cup Darren Clarke se enamorara perdidamente de este deporte. Y del 18 al 21 de julio de 2019, acogerá uno de los grandes eventos del golf, The Open.

Este es uno de mis lugares favoritos para jugar en Irlanda del Norte, uno de los links realmente excepcionales

Rory McIlroy sobre Royal Portrush, Condado de Antrim

Más allá del campo de golf: Estás en la ruta costera de la Calzada, así que este tramo de carretera está repleta de joyas. Saca la cámara en el castillo de Dunluce, una épica ruina al borde de un acantilado a tan solo cinco minutos. O sigue hasta alcanzar la Calzada del Gigante, una fascinante maravilla geológica declarada patrimonio mundial de la UNESCO. Si estás buscando otra excusa para jugar en el Dunluce Links, el pretexto perfecto podría ser el whiskey. El motivo es que llevan destilando whiskey en Old Bushmills, a poco más de 6 kilómetros, desde hace 400 años: haz un tour de la destilería, y quizá prueba un chupito.

También puede que tengas hambre, así que puedes encontrar algo para comer en The French Rooms o el Tartine Restaurant en The Distillers Arms, ambos en el pueblo de Bushmills. O visita el ecléctico Harbour Bar de Portrush, parte del complejo de restaurantes Ramore, que sirve suculentos filetes al corte junto a la chimenea. ¡Delicioso!

2 Portstewart Golf Club, Condado de Londonderry

Con su primer año como anfitrión del Irish Open a la vuelta de la esquina en 2017, no cabe duda de que Portstewart ha asomado de la sombra de su vecino, el imponente Royal Portrush, a poquísima distancia en la misma carretera.

Portstewart es un excelente campo tipo links, y una de las joyas ocultas de Irlanda del Norte

Rory McIlroy

Más allá del campo de golf: La arena de la playa de Downhill es un espectáculo glorioso, con vistas hacia el mar o arriba al templo de Mussenden. Portstewart también está en la ruta costera de la Calzada, así que quizá te apetezca alquilar una bici de Causeway Cycle Adventures y poner rumbo al puente de cuerda Carrick-a-Rede, si no tienes vértigo…

Después de tanto aire puro, llena la barriga en Harry's Shack en Portstewart: una meca del pescado que lleva recibiendo excelentes críticas desde que abriera sus puertas en plena playa. Para tomar algo después de la cena, acomódate en el galardonado Anchor Bar. O visita la ciudad amurallada de Derry: haz un tour, cruza el Peace Bridge o admira sus históricos murales.

3 Portmarnock, Condado de Dublín

Fundado en 1894 en una península arenosa que en su momento solo era accesible en barco, este increíble links hoy es mucho más fácil de alcanzar. Un campo puramente natural, Portmarnock ha acogido a 12 Irish Opens, así como el Walker Cup y el Canada Cup, y ahora la Copa Mundial de Golf. Sus hoyos finales se consideran algunos de los mejores que puedas encontrar en el mundo.

No hay trucos ni sorpresas desagradables, solo un desafío honesto, aunque exigente, para demostrar tu habilidad en el campo de golf

Tom Watson sobre Portmarnock Golf Course

Más allá del campo de golf: Realmente, estás a tan solo un breve trayecto en tren del centro de la ciudad de Dublín, pero si buscas un lugar local para visitar, ¡pon rumbo a Malahide! Este pueblo costero es popular entre los excursionistas dublineses que vienen a disfrutar de su castillo, su arquitectura georgiana, el puerto deportivo, la playa y los magníficos pequeños cafés y pubs locales.

Entra en Gilbert & Wright's Living Room, de ambiente relajado y retro, toma un café en The Garden House Café o haz una excursión en barco con Fish and Trips a la isla de Lambay, una manera segura de olvidar cualquier desgracia que te pueda haber ocurrido en el campo de golf.

4 Waterville Golf Links, Condado de Kerry

Situado en el mundialmente famoso Anillo de Kerry, Waterville Golf Links lo tiene todo: una mareante combinación de dunas, retama y hierbas autóctonas, bunkers con césped y superficies para putts sutiles. Además, por supuesto, tenemos un clima en constante cambio que llega del salvaje Atlántico. No es de extrañar que aparezca regularmente como uno de los 100 mejores campos de golf en el mundo…

Todo en Waterville es espectacular: el marco es uno de los mejores que haya visto en cualquier campo de golf

Tom Fazio, diseñador de campos de golf

Más allá del campo de golf: Waterville goza de gloriosas vistas sobre el Anillo de Kerry y una atmósfera adorada por todos sus visitantes, desde Charlie Chaplin hasta el desaparecido campeón del US Open y US PGA Payne Stewart. El hoyo 19 de Stewart era el Butler Arms Hotel en Waterville: "Entramos en el pub y rodeamos el piano. Yo saco mi armónica y sin darnos ni cuenta se nos hacen las cuatro de la mañana”. Así describía Stewart sus noches después de una vuelta de golf, normalmente en compañía de otro jugador, Mark O'Meara.

Cerca de allí, en Portmagee, también hay una lluvia de estrellas: aquí fue donde los actores y equipo de rodaje de Star Wars montaron su base para trabajar en los Episodios VII y VIII. Y puedes disfrutar observando otro tipo de astros en la Reserva Internacional de Cielo Oscuro de Kerry. Sigue explorando en el Parque Nacional de Killarney, relájate en Dromquinna Manor (puedes cenar en The Boathouse Bistro durante tu estancia), o prueba cualquiera de los encantadores pubs tradicionales que encontrarás en las calles de Killarney.

5 Royal County Down Golf Club

Jack Nicklaus no lo pudo conquistar, y tampoco Tom Watson. Royal County Down es un links para jugadores reflexivos e incluso los más astutos pueden verse desconcertados por las argucias del que posiblemente sea el mejor campo de la isla. Ah, ¿y hemos mencionado que fue votado mejor campo del mundo por Golf Digest?

Royal County Down es mi favorito absoluto

El jugadro del PGA Tour Rickie Fowler

Más allá del golf: Ahora estás en Narnia. O, mejor dicho, en la tierra que inspiró a CS Lewis para crear el mundo que se esconde detrás del ropero. Sube a Slieve Donard o encuentra los caprichos, las grutas y los mitos celtas que salpican sus picos y valles. Además, este es el Territorio Juego de Tronos®: así que no te pierdas las localizaciones de rodaje en el cercano castillo de Ward, ¡y cambia el palo de golf por tu capa y espada!

Para una excursión más suave, ábrete camino por el laberinto permanente de setos más grande del mundo, Castlewellan's Peace Maze, o pasea por el Parque Forestal de Tollymore, de donde se obtuvo la madera para construir los interiores del Titanic. Curiosea en las tiendas de antigüedades de Greyabbey a orillas de Strangford Lough, o pon rumbo a Dundrum para probar las deliciosas ostras del Mourne Seafood Bar.

6 Lahinch Golf Course, Condado de Clare

El viejo campo de Lahinch es una parte integral de la esencia misma del golf irlandés, y ha experimentado muchos cambios desde que Old Tom Morris llegara de Escocia para crearlo en 1894. Cuidado con las cabras. Dicen que si se dejan ver cerca de la casa club, hará mal tiempo. Si están en las dunas, dicen que hará buen tiempo…

El links es un campo natural a la altura de de los mejores en los que he tenido la suerte de jugar

Old Tom Morris

Más allá de los campos: Lejos de los greens, no te pierdas el ambiente relajado de Lahinch, viendo como los surfistas se enfrentan a las olas a lo largo de la costa. O disfruta de las vistas en los acantilados de Moher: desde arriba, o desde abajo… hay excursiones en barco que salen del pueblo de Doolin.

Seguro que todo ese aire puro te abrirá el apetito, pero llega a tu rescate el Barrtrá Seafood Restaurant, donde puedes probar el cangrejo horneado de Doonbeg o un caldo de pescado. Si te apetece encontrar un lugar para relajarte, pásate por el pub The Nineteenth para disfrutar de música en directo, agradable conversación y una bienvenida de los lugareños como las de antaño.

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