Una cena de miedo para Halloween

Halloween es una celebración distinta de las demás. Y, como descubre Aoife Mullen, la comida en Halloween tampoco es lo que se dice ‘normal’

Even cosy traditional kitchens are spooky on October 31st
Even cosy traditional kitchens are spooky on October 31st

Es verdad: Le debemos Halloween a Irlanda. Se trata del festival de otoño en el que, como creían mis antepasados, los fantasmas de los muertos volvían al mundo de los vivos. Para echarse a temblar.

Pero, en realidad, eso precisamente es lo que tanto nos gusta de Halloween. No es "normal". Da miedo, es impredecible y hasta un poco extraño.

Fijémonos por ejemplo en la comida.

Barmbrack

Hay que tener cuidado en esta época del año cuando se prueba una rebanada caliente de barmbrack.

Este pan tradicional de Halloween puede llevar algún objeto en su interior, que sirve para predecir el futuro de la persona afortunada (o desafortunada) que encuentre algo en su rebanada.

Dentro de tu rebanada podrías encontrar: un anillo (te casarás en el próximo año); un palo (un bastón para caminar, que pronostica viajes en el futuro); un dedal (solterona para siempre); un botón (solterón para siempre); una moneda (serás rico toda tu vida); y un pedazo de tela (serás pobre toda tu vida).

Hace años, también se podían encontrar medallas religiosas en los bracks, lo que vaticinaba una vida dedicada a la Iglesia.

Para quien no conozca el barmbrack, esta receta de The Moody Boar en el Condado de Armagh es buenísima.

Ingredientes

Para la mezcla de frutas:

•350 g (1 taza y media) de sultanas

•50 ml (1/4 de taza) de whiskey Bushmills

•Té caliente (suficiente como para cubrir las sultanas)

•1 limón, jugo y ralladura

Para la masa:

•450 g (2 tazas) de harina de fuerza para pan

•Una pizca de sal

•15 g (1 cucharada) de levadura seca

•280 ml de leche, a temperatura ambiente

•50 g (3 cucharadas y media) de mantequilla blanda

•50 g (3 cucharadas y media) de azúcar

•1 huevo batido

Para el aderezo:

•1 cucharada de mantequilla

•1 cucharadita de canela molida

•Media cucharadita de una mezcla de especias molidas

Sabroso barmback vía Shutterstock

Método:

1. Empapa las sultanas en el whiskey, el té caliente y el jugo de limón durante 30-45 minutos. Luego escurre todo el líquido.

2. Para hacer la masa: pon todos los ingredientes en un bol y mézclalos con una cuchara de madera.

3. Amasa con las manos sobre una superficie enharinada durante 5 minutos.

4. Pon la masa en un bol, cúbrela con un paño húmedo y deja que repose durante una hora, hasta que la mezcla se haya levantado y llene el bol.

5. Vuelve a amasar sobre la superficie enharinada, añadiendo la fruta empapada hasta que quede distribuida uniformemente en toda la masa.

6. Colócalo en un molde untado de mantequilla de unos 20-23 cm de diámetro y cúbrelo con un paño húmedo.

7. Déjalo reposar en un lugar cálido durante unos 20 minutos, hasta que la mezcla se levante hacia la superficie del molde.

8. Hornea durante 50 minutos en un horno precalentado a 200º C.

9. Para el aderezo: bate la mantequilla y las especies hasta que quede una mezcla suave.

10. Saca el barmbrack del horno. Esparce inmediatamente la mantequilla especiada sobre el barmbrack. Deja enfriar.

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El corazón de un hombre se conquista por el estómago. Literalmente.

Dicen que la comida es la forma más rápida de llegar al corazón de un hombre. En Irlanda, especialmente alrededor de Halloween, se lo han tomado al pie de la letra. Para algunos sigue siendo así.

En Irlanda se creía tradicionalmente que el colcannon podía ser la clave del éxito para mujeres solteras en busca de un marido. Distintas versiones de este plato con puré de patatas han pasado de una a otra generación con anillos (boda), dedales (soltería) y monedas (riqueza) incluidos en la receta final.

Según una leyenda, las mujeres solteras ponían la primera y la última cucharada de su colcannon dentro de un calcetín y lo colgaban de la puerta. El primer hombre que entrara por la puerta se convertiría en su esposo.

Otros cuentan que las mujeres solteras salían con los ojos vendados a su huerto para elegir la col que usarían para su colcannon. Se preparaba una ración de colcannon con la col elegida y al final se añadía un anillo. La mujer que encontrara el anillo en su plato sería la primera en casarse.

A veces encontrar esposo no es tan sencillo, pero cocinar colcannon con esta receta de Café Rua en el Condado de Mayo sí que lo es.

Ingredientes

•1 kg de patatas peladas

•2 puñados de kale (col) rizada

•60 g de mantequilla

•250 ml de leche

•Una hoja de laurel

•Sal y pimienta para sazonar

Colcannon cremoso vía Café Rua

Método:

1. Cuece las patatas al vapor durante 15-20 minutos, hasta que estén tiernas.

2. Cuando estén tiernas, escurre el agua y deja que las patatas se sequen en su propio vapor durante 5 minutos, antes de hacer el puré.

3. Mientras se cocinan las patatas, prepara la col. Retira las partes con mucho tallo, lava el resto de las hojas y hierve en poca agua hasta que esté tierna. No debería tardar más de 3-4 minutos. Escurre, sazona y aliña la col con un poco de mantequilla.

4. Guarda la col a un lado y, en la misma olla, pon a hervir la leche con una hoja de laurel.

5. Haz puré con las patatas mientras aún estén calientes, añadiendo primero la mantequilla y agregando poco a poco la leche después para conseguir un delicioso y cremoso puré de patatas.

6. Sazona a tu gusto, chafa la col y sirve en un plato caliente con una nuez de mantequilla encima del plato.

Y ahí está. Tu Halloween será aterrador, espeluznante y extraño. Pero por lo menos no pasarás hambre.

¡Feliz Halloween desde Irlanda!

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