Las microcervecerías de Irlanda

Se está dando una revolución en los pubs, tiendas y casas de toda Irlanda

Hilden Brewery, County Armagh
Hilden Brewery, County Armagh

El gusto por la cerveza artesana está en auge, subiendo como la espuma. Dueños de bares y clientes están tomando buena nota. Los amantes de la cerveza artesana ven cómo aparecen nuevos sabores, más opciones y mejores cervezas en los estantes de sus tiendas y en sus vasos. ¿Y a quién le debemos este movimiento? A las microcervecerías de Irlanda.

A los cerveceros artesanos de Irlanda no les ha intimidado tener que competir con las marcas de cerveza más importantes del mundo. Estos científicos de la cerveza han experimentado con diferentes combinaciones de lúpulo, malta, levadura y agua para producir sus sabores exclusivos.

En cuanto a la ciencia del asunto, lo esencial es la levadura.

Según cerveceros y conocedores, conseguir el punto perfecto de levadura en una remesa de cerveza es imprescindible, porque cada variedad tiene su propio efecto característico sobre la cerveza. Gracias a la magia de la levadura y a todo el amor que le pone el maestro cervecero, recordarás cada trago que pruebes.

Como en los buenos tiempos

Puede parecer sorprendente, pero en la Irlanda del siglo XIX había más de 200 cervecerías. En los años que siguieron, esa cifra bajó hasta unos 12. Pero afortunadamente, hoy en día hay cerveceros independientes que están cambiando las cosas y ya tenemos 16 microcervecerías en la isla.

Hemos hablado con tres de ellos para descubrir alguno de los secretos que tanto éxito les han dado.

Hilden Brewery, Condado de Antrim

Fundada en el siglo XIX, Hilden Brewery es la cervecería independiente más antigua de Irlanda. Al igual que muchos otros lugares del Condado de Antrim, Hilden tiene una conexión con el Titanic. Esta era la antigua residencia de Helen Barbour, hija del diseñador del famoso buque, Thomas Andrews.

Hablando de la corriente artesanal en el mundo de la cerveza, Owen Scullion de Hilden Brewery dice: "Muchos aficionados a la cerveza se están dando cuenta de que no es un producto sin más, es un artículo que se puede elaborar con mucho cuidado y cerveceros especializados para llegar a crear cervezas con cantidad de nuevos sabores".

Visita la cervecería: Los miércoles y sábados; o en grupos de más de ocho personas con cita previa.

Prueba la cerveza: "En Botanic Avenue en Belfast, Molly's Yard o el Hillside en Hillsborough, que suele tener 2 o 3 de nuestras cervezas en barril".

Eight Degrees Brewing, Condado de Cork

Los maestros cerveceros de Eight Degrees son, en realidad, de Australia y Nueva Zelanda respectivamente, pero eligieron el Condado Rebelde de Cork para montar su cervecería. Todo el equipo está personalmente involucrado en la producción, con una técnica cervecera que han aprendido en el Reino Unido. Estos chicos incorporan una dosis de humor a su trabajo, describiendo así su Sunburnt Red Ale (Red Ale "quemada al sol"): "Como un irlandés de vacaciones en Canarias, esta cerveza tiene un tinte rojizo con un sabor y sensación suave, que invita a relajarse".

El dueño de Eight Degrees, Cam Wallace, explica que lo que más le gusta de la cerveza artesana es precisamente lo mismo que hace que sea tan atractiva para el público: "Nos permite experimentar y somos muy flexibles con lo que podemos elaborar. Esa es nuestra gran ventaja". Según Wallace, a los clientes les gusta poder elegir gracias a la experimentación.

Visita la cervecería: De momento no está abierta para visitantes, pero su ubicación en las montañas de Ballyhoura hace que siga mereciendo la pena el viaje.

Prueba la cerveza en: Mad Monk en Midleton, Condado de Cork.

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Armagh Cider Company, Condado de Armagh

Esta fábrica de sidra es un negocio familiar dirigido por los Troughton, que llevan más de 100 años cultivando manzanas en Ballinteggart House. Aunque siempre hubo demanda de manzanas, la elaboración de sidra no arrancó hasta 2006, pero desde entonces los Troughton se han visto desbordados por el éxito de su sidra.

"Principalmente usamos la manzana Bramley de Armagh", cuenta Helen Troughton, "que se mezcla con algunas manzanas de sidra y manzanas de mesa. Esto nos permite a usar el logotipo IGP (el estándar de la UE para productos con Identificación Geográfica Protegida) en nuestros productos, confirmando su procedencia".

Visita la fábrica: "Después de recibir numerosas solicitudes de nuestros clientes, hemos programado la apertura de la granja y fábrica de sidra para visitas a partir de la época de flor en 2014". Consulta su sitio web para mantenerte informado.

Prueba la sidra en:Groucho's en Richhill es el pub perfecto para degustar las cervezas locales y nuestras sidras. ¡Tiene mucho carácter y la comida es magnífica!"

Con nuestras microcervecerías trabajando a destajo para elaborar sus tesoros, no dejes de probar estas cervezas la próxima vez que estés en un pub o restaurante irlandés. Sus empleados se han convertido en grandes expertos y según la bloguera Erica Reed, que visitó desde Estados Unidos, siempre están dispuestos a ayudar: "En The Black Sheep pub en la ciudad de Dublín, un camarero muy sabio me recomendó probar St Peters Stout... fue simplemente increíble".

Ese mismo día, Erica visitó a un amigo y le dieron "una botella de una famosa marca de cerveza lager. Probé un sorbo y no me podía creer la diferencia en el sabor". Ella lo tiene claro: "esas cervezas artesanas deberían venir con una advertencia: puede provocar papilas gustativas".

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