Por qué no puedes perderte un partido de los Juegos Gaélicos si visitas Irlanda

Croke Park

América tiene el béisbol; Inglaterra, el críquet; Japón, el sumo. Aquí en Irlanda, tenemos los Juegos Gaélicos y, si visitas Irlanda, DEBES asistir a un partido

No se trata solo de los jugadores en el campo, ni siquiera de conocer todas las reglas, sino de la pasión palpable de la gente que se encuentra a tu lado en las tribunas, los colores del condado agitándose intensamente en el aire y, lo más importante de todo, la experiencia de la auténtica vida irlandesa que estás disfrutando de primera mano.

¡Es más de un deporte!

Sí, hablamos de Juegos Gaélicos en plural. La GAA (Asociación Atlética Gaélica) rige el hurling, el fútbol gaélico y el balonmano gaélico, y es célebre por ser una de las grandes asociaciones deportivas no profesionales del mundo. Los orígenes de los juegos se remontan a siglos atrás, con referencias a las raíces del hurling incluso en la mitología irlandesa, cuando el héroe Cú Chulainn utilizó un palo de hurling y una pelota, conocida como “sliotar”, para matar a un fiero perro. 

La GAA tiene una sencilla misión: preservar y promover nuestros pasatiempos nacionales, y el GAA Museum de Dublín es un lugar fantástico para conocer toda la historia de la GAA.

Una guía rápida con información básica

A menudo considerado el juego de campo más rápido del mundo, el hurling se practica con un palo y una pelota entre equipos de 15 jugadores en un campo de césped rectangular y porterías en forma de H en cada extremo. La versión femenina se conoce como camogie y es igual de vertiginosa. Está dirigido por la Asociación de Camogie y en septiembre se celebra la final del campeonato. El fútbol gaélico comparte muchas de las características del hurling, pero cuenta con un balón del mismo tamaño que uno de fútbol que se chuta, atrapa y pasa por todo el campo. Los partidos son trepidantes y duran 70 minutos.

¿Y qué hay de los jugadores que lo dan todo por los espectadores? Pues son todos aficionados. Correcto, no cobran... Esa pasión es TODO corazón, vísceras y la búsqueda del orgullo y la gloria. Eso es lo que hace que estos espectáculos de proezas deportivas resulten mucho más fascinantes de ver. 

 

Se trata de relacionarse con los lugareños

El alma de los Juegos Gaélicos es la gente de los clubes. ¡Hay en torno a 2200 clubes en la isla (y muchos más en el extranjero)! Todos ellos están dirigidos por voluntarios entusiastas y suelen ser los centros sociales de ciudades y pueblos. Cuando los equipos triunfan, sus clubes siguen esa aventura. Cuando los jugadores del club ascienden hasta lo más alto para representar a su condado, sucede lo mismo. 

Como muestra del auténtico espíritu irlandés, todo el mundo se muestra tan cordial como apasionado por el juego, pese a la rivalidad en los partidos. De hecho, no te sorprendas si te marchas habiendo adoptado los colores de una o ambas partes como propios.

 

¡Todo el mundo es bienvenido! 

Los campeonatos All-Ireland Senior son los eventos más prestigiosos del calendario deportivo irlandés, con la temporada alta entre mayo y septiembre. Al mismo tiempo, cientos de partidos de clubes se celebran localmente en todos las ciudades y pueblos del país. 

Ya sea grande o pequeño, en cualquier partido, te descubrirás en medio de aficionados que simplemente adoran este deporte.

 

La chuleta

Aunque no faltarán aficionados que estarán encantados de explicar las reglas, incluida la de que no se puede tocar bajo ningún concepto el sliotar (pelota) directamente con la mano mientras se encuentre en el suelo, ¡podrías probar a mencionar algún nombre! 

Nombre relacionado con el hurling digno de recordar: Liam MacCarthy
Nacido en Londres, Liam MacCarthy contribuyó muy activamente en el establecimiento del Consejo de la GAA allí. En 1922, se dio su nombre al trofeo del Campeonato de hurling All-Ireland Senior.

Nombre relacionado con el fútbol gaélico digno de recordar: Sam Maguire 
Oriundo de West Cork, Sam Maguire fue uno de los mejores jugadores de fútbol gaélico de principios del siglo XX, ¡y el trofeo de fútbol gaélico All-Ireland lleva su nombre!  

Michael Cusack y Maurice Davin
Fundadores de la GAA en 1884.

Cómo puedes unirte a la diversión

Hay partidos del campeonato en Croke Park (sede de la GAA en Dublín), Thurles (donde se fundó la GAA), Ennis, Galway, Kilkenny, Roscommon, Omagh, Cavan, Carlow, Limerick, Newry, Enniskillen, Killarney, Cork y Waterford, entre otros muchos destinos. Las entradas para la mayoría de partidos las ofrece la GAA, con descuentos para los hinchas jóvenes y los jubilados. También puedes conseguir entradas para ver a las mujeres en acción en la LGFA o la Asociación de Camogie

Entonces, ¿quién quiere incluir un partido de Juegos Gaélicos en la lista de experiencias que no se puede perder en Irlanda?

Deporte en Irlanda

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