Los faros de Irlanda

Loop Head Lighthouse

¿Te apetece una ruta por los faros de Irlanda?

Lighthouses Infographic

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Tratándose de faros, siempre hay más por descubrir de lo que salta a la vista. Estas luces salvadoras que vigilan los mares de Irlanda esconden un sinfín de curiosas historias que se han ido acumulando durante siglos.

Aquí descubriremos seis de lo más bonitos de Irlanda, desde Wicklow y sus costas cubiertas de tojo en el este, hasta los tormentosos mares del extremo oeste de Irlanda.

Faro de la isla de Clare – Condado de Mayo
Faro de la isla de Clare – Condado de Mayo

1 Faro de la isla de Clare – Condado de Mayo

Entre el accidentado terreno del punto más al norte de la isla de Clare se levanta la forma cilíndrica del faro de la isla de Clare, construido en 1806, con unas de las vistas más increíbles de la ruta costera del Atlántico. De dimensiones más modestas que sus hermanos, este faro dejó de funcionar en 1965. ¿El motivo? Al encontrarse en unos acantilados tan altos, muy a menudo se veía envuelto en una neblina que hacía ineficaz su luz.

Renovado y reconvertido en alojamiento de lujo, los propietarios describen las estancias como una "gran escapada, un refugio reparador". Y no se equivocan. WiFi, camas de hierro forjado y decoración art decó, junto a vistas panorámicas de la bahía de Clew, el oleaje salado del Atlántico y kilómetros de escarpados acantilados.

Faro de Loop Head – Condado de Clare
Faro de Loop Head – Condado de Clare

2 Faro de Loop Head – Condado de Clare

Si lo que te atrae a un faro es la soledad y el aislamiento, Loop Head quizá sea tu faro perfecto. Descrito por Irish Landmark Trust (de donde se pueden alquilar como alojamiento las casas de los fareros) como un faro "encaramado en la punta de Loop Head", se encuentra a casi 5 km del pueblo más cercano, Kilbaha.

El faro original que hubo aquí en la década de 1670 era un brasero de carbón, apoyado en una plataforma sobre el tejado de la cabaña de piedra donde vivía el farero.

El faro de hoy se levanta unos 90 metros sobre el océano Atlántico, en una península votada como "el mejor lugar para ir de vacaciones en Irlanda" en un concurso del Irish Times.

Faro de la isla de Valentia – Condado de Kerry
Faro de la isla de Valentia – Condado de Kerry

3 Faro de la isla de Valentia – Condado de Kerry

No están mal las vistas, ¿verdad? Ya que lo estás disfrutando, acordémonos del honorable Maurice Fitzgerald, Caballero de Kerry, a quien debemos agradecer la construcción del faro de Valentia. Fue el primero en presentar una solicitud para que se construyera un faro en este lugar.

Aunque puede que sea el lugar más evidente e impresionante en la isla de Valentia, el faro, operado por un farero hasta 1947, no es el único lugar digno de una visita en la isla. A tu lista de "cosas para ver en Valentia" también debes añadir una fortificación del siglo XVI y el mismísimo punto donde se instaló el primer cable transatlántico en 1866, que conectaba Europa con el continente norteamericano.

Faro de Ballycotton – Condado de Cork
Faro de Ballycotton – Condado de Cork

4 Faro de Ballycotton – Condado de Cork

¿Sabías que el Sirius fue la primera embarcación a vapor que cruzó el Atlántico en 1838? Solo nueve años después, el júbilo que provocó aquella hazaña se volvió tristeza cuando el barco golpeó contra Smith's Rock, una roca al suroeste de Ballycotton.

Para cuando el capitán trató de llevar el barco al puerto de Ballycotton, ya había naufragado. Aleccionados por este desastre, se decidió construir el faro de Ballycotton, y para junio de 1851 la luz, que se elevaba unos 60 metros sobre el agua, podía verse en días claros a casi 30 kilómetros de distancia.

Hoy en día, hay excursiones en barco que llegan a Capel Island, donde puedes saludar a las cabras que allí viven antes de subir las escaleras para contemplar las vistas del Mar Céltico desde el balcón rojo del faro.

Faro de Wicklow Head, Condado de Wicklow
Faro de Wicklow Head, Condado de Wicklow

5 Faro de Wicklow Head – Condado de Wicklow

Wicklow tiene suerte. No solo recibe el sobrenombre de 'jardín de Irlanda', además tiene una hermosa costa que a veces se pasa por alto. Con vistas panorámicas sobre el mar, los prados y los arbustos amarillos de tojo, el faro de Wicklow, con su impresionante forma octagonal, fue uno de dos faros construidos en esta misma costa en 1781. Pero no fue todo coser y cantar.

El 10 de octubre, 55 años más tarde, un rayo cayó sobre la torre y destruyó su interior. Como era de esperar, los muros de un metro de grosor aguantaron en pie. Hoy en día, el faro dispone de seis plantas de lujo náutico, todas tuyas para alquilar como alojamiento independiente gracias al cariño y los cuidados de Irish Landmark Trust.

Faro de St John – Condado de Down
Faro de St John – Condado de Down

6 Faro de St John – Condado de Down

Levantándose 24 metros sobre el Mar de Irlanda (St John es el faro costero más alto de Irlanda), el faro de St John puede parecer una oda a la abeja, pero no fue siempre así. De hecho, el faro ha pasado por dos renovaciones distintas desde que se construyó: primero fue blanca tras su inauguración en 1844, aunque en 1902 se añadieron tres franjas negras. Por fin, en 1954 se pintaron las franjas amarillas que se ven hoy en día.

¿Te apetece pasar la noche aquí, en la casa del farero, renovada con gran gusto? Pues puedes, gracias a...lo has adivinado: Irish Landmark Trust.

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