Islas de Irlanda

Aran Islands, County Galway

Visita el extremo noroeste de Europa, y luego ve un poco más allá. Nuestras islas bien merecen un paseo...

Esparcidos por toda la ventosa costa de Irlanda se encuentran algunos de los secretos mejor guardados: las islas. Habitadas o abandonadas, muy cerca o separadas por toda una tarde de travesía desde la costa, estos afloramientos remotos representan una forma de vida distinta a la de cualquier otro lugar del mundo.

Inishmore Peninsula

Las islas Aran, Condado de Galway

Las islas Aran de Galway, quizá las islas más famosas de Irlanda, son sinónimo de cultura irlandesa, idioma, música y tradición. Estas tres islas escarpadas: Inis Mór, Inis Meáin e Inis Oírr, son la última imagen de Irlanda antes de adentrarse en kilómetros de océano Atlántico abierto.

Bordeadas por muros de piedra dignos de una postal, es aquí donde se crearon los característicos jerséis tipo Aran y también donde los lugareños hablan irlandés y mantienen un modo de vida en riesgo de extinción. Visita Inis Mór, la isla más grande, y su fuerte prehistórico que se levanta sobre un acantilado, Dún Aonghasa. La vista, la altura y el aire fresco crean una panacea.

Skellig Islands, County Kerry

Las Skellig, Condado de Kerry

Puede que haya sido necesario recurrir a una galaxia muy, muy lejana para colocar a Skellig Michael en la escena mundial, pero aun sin la conexión intergaláctica, Skellig Michael y Little Skellig son las más extraordinarias de todas las islas de Irlanda. Todo el que desee desembarcar y caminar entre las cabañas de piedra seca y los tristes frailecillos está a merced del clima y los estrictos horarios de desembarco. En días revueltos, ningún barquero aprobado desafiará al feroz Atlántico para llevarte al otro lado.

Si tienes la suerte de poder llegar hasta aquí, pronto te darás cuenta de que caminas por suelo sagrado y comprenderás por qué este lugar fue declarado Patrimonio de la Humanidad de la Unesco. Es imposible no asombrarse ante la hazaña de los intrépidos monjes que cruzaron el mar picado en infinidad de ocasiones para fundar un remoto monasterio aquí en el siglo VI. Lo que han dejado tras de sí es simplemente mágico y diferente a cualquier otro lugar en la Tierra.

Devinish Island

Isla Devenish, Condado de Fermanagh

En cuanto pongas un pie en Devenish, te resultará difícil creer que no estás a kilómetros de distancia de la costa de Irlanda, sino simplemente aislado en la parte más baja de Lough Erne, uno de los mayores sistemas de lagos de Irlanda del Norte. Muy apreciada por su asentamiento monástico del siglo VI, Devenish ha sido saqueada por los vikingos, pasto de las llamas y ahora es una cápsula del tiempo de la Irlanda cristiana primitiva.

Aunque el tiempo ha pasado factura a este lugar, no es necesario echar mano de mucha imaginación para hacerse una idea de la próspera comunidad que vivió un día aquí. Una torre circular, ajena al paso de los siglos, se eleva sobre las ruinas del Oratorio de San Molaise, el priorato agustino de Santa María y varias cruces medievales talladas. ¿La mejor parte? En el Condado de Fermanagh hay nada menos que 154 islas, por lo que una visita a Devenish puede abrir las puertas a todo un mundo de exploración.

Great Blasket Island

Las Blasket, Condado de Kerry

Antes de que fueran definitivamente evacuadas en 1953, las seis Blasket eran el hogar de una tradicional comunidad de habla irlandesa. En la actualidad, una excursión ofrece la imagen más fiel de cómo era la vida en tiempos pasados, con rutas por el pueblo desierto en Great Blasket que te permiten visitar humildes casitas de piedra y descubrir la realidad de la total dependencia del mar como fuente de alimentos y sustento.

Esta recia crianza dio lugar a un patrimonio literario único, con isleños como Peig Sayers y Tomás O'crohan añadiendo clásicos irremplazables para la literatura de Irlanda. De vuelta en tierra firme, el Blasket Centre es el lugar perfecto para obtener una gran cantidad de información sobre la historia y el patrimonio de este rincón del Condado de Kerry.

Rathlin Island

Rathlin, Condado de Antrim

Aunque 150 personas viven en Rathlin hoy en día, sigue siendo un lugar inundado de mitos y leyendas, imposible de separar de su antiguo pasado histórico. Fue aquí, en el punto más septentrional del Condado de Antrim y parte de la costa de la Calzada, elegida como mejor destino para viajar en 2018 por Lonely Planet, donde el rey Roberto I de Escocia fue exiliado en el siglo XIV y donde se dice que la determinación de una araña por reparar su telaraña rota inspiró al rey a regresar para reclamar su trono.

Alrededor de la isla hay repartidos 40 naufragios, sumergidos en las frías profundidades de esta peligrosa franja de océano. Tres de los más famosos: HMS Drake, SS Lugano y HMS Brisk, fueron hundidos durante la Primera Guerra Mundial, y el SS Lugano ofrece una de las experiencias de buceo más espectaculares en esta parte del mundo.

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