Condado de Westmeath

Tullynally Castle, County Westmeath

Westmeath compensa la costa que le falta con una gran cantidad de lagos, relatos fascinantes y atracciones históricas.

Lough Ennell and Lough Owel, County Westmeath

Lagos de leyenda

Hay muchos motivos por los que Westmeath es una excursión de un día fantástica, pero solo uno lo convierte en un gran destino: sus lagos. Algunos, como Lough Ennell y Lough Owel, son lugares populares para practicar deportes acuáticos y la pesca de recreo. Otros como Lough Derravaragh son una parte esencial de la mitología irlandesa.

En pleno corazón del Ancestral Este de Irlanda, no es de extrañar que este mítico lago vaya acompañado de abundantes fábulas y relatos populares. Cuenta la leyenda que fue aquí donde la madrastra celosa convirtió a los hijos de Lir en cisnes, condenados a vagar durante 900 años.

Cerca de este lago de leyenda, encontrarás el castillo y los jardines de Tullynally, residencia de la familia Pakenham durante más de 350 años. Desde visitas guiadas de esta mansión de estilo georgiano concertadas previamente hasta relajadas rutas por los jardines del siglo XVIII bellamente restaurados, esta ornamentada propiedad está repleta de tesoros y secretos. 

Athlone town, Kilbeggan Whiskey, County Westmeath

Monumentos medievales

Athlone es la ciudad de acceso al río Shannon, una encrucijada cosmopolita donde lo mismo puedes contratar un crucero como quedarte para explorar su castillo medieval y su bohemio margen izquierdo.

El castillo de Athlone es una fortificación del siglo XII y una atracción turística que encargó construir el obispo John de Gray de Norwich para el rey Juan I de Inglaterra. Se erigió para defender la encrucijada en el río Shannon. Podrás ver todo expuesto, desde fieras batallas hasta artefactos antiguos, cuando recorras los 5000 años de historia del área.

La ciudad de Athlone es un compacto laberinto de calles antiguas, centros comerciales y restaurantes, como The Left Bank Bistro y Thyme Restaurant. Y si te apetece disfrutar de una bebida local para digerir mejor la comida, el Kilbeggan Whiskey será perfecto para la ocasión.

Con teatros encantadores como el Dean Crowe Theatre y el peculiar Athlone Little Theatre, no es de extrañar que cada año se celebre aquí el RTÉ All-Ireland Drama Festival. El evento reúne a grupos teatrales amateur de toda Irlanda en una variedad de actuaciones callejeras, exposiciones artísticas y talleres.

Belvedere House and Jealous Wall, County Westmeath

Casas grandiosas y esposos malvados

A unos kilómetros de Mullingar, la principal población de Westmeath, encontrarás el hermoso parque de la Mansión Belvedere, con vistas a Lough Ennell. Quizá un pabellón de caza te parezca el último lugar donde podrías esperar encontrarte techos exquisitos que muestran dragones exhalando fuego, pero el Jealous Wall (o muro de los celos) es aún más curioso.

Este impresionante muro es una enorme locura gótica (una réplica de una abadía en ruinas) construida por el propietario del pabellón, Lord Belvedere. Se diseñó para ocultar de su vista la residencia cercana de su hermano, la casa Tudenham, aún más grandiosa.

Este mismo “conde malvado” fue famoso por encerrar a su esposa durante 31 años por una falsa acusación de infidelidad. Al parecer, no era un hombre muy moderado.

Fore Abbey, County Westmeath

Las siete maravillas

La diminuta población de Fore alberga los restos del monasterio del siglo VII de San Fechin, el asentamiento benedictino más grande de Irlanda y la ubicación de las legendarias Siete maravillas de Fore.

Las Siete maravillas son “milagros” asociados con San Fechin (un árbol que no arde, un monasterio construido en una ciénaga, agua que no hierve...). Son una muestra desenfadada de los relatos populares vinculados al santo, pero no cabe duda de la curiosa naturaleza de este lugar.

¿Cómo ha pasado desapercibido durante tanto tiempo? Quizá la octava maravilla esté en camino, tendrás que visitar Westmeath para descubrirlo.

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