Sendero de los Gobbins

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The Gobbins, County Antrim

Emoción trepidante y vistas espectaculares en una épica ruta por los acantilados de Irlanda del Norte

Dejando atrás Belfast llega el momento de comenzar tu viaje por la ruta costera de la Calzada. Y nada más empezar, a tan solo 32 km de Belfast, ya has encontrado algo extraordinario. Deja que te presentemos a los Gobbins.

Colgando de acantilados de basalto directamente sobre el Mar de Irlanda, el sendero de los Gobbins es una obra llena de amor y dedicación construida en la época eduardiana. Diseñada por el ingeniero ferroviario Berkeley Deane Wise en 1902, los Gobbins cerró en 1954 cuando la depresión de la década de 1930 y la falta de materiales después de la Segunda Guerra Mundial alcanzó a esta experiencia turística única.

Pero tras unas exhaustivas obras de renovación, los Gobbins volvió a abrirse y es una parada sumamente popular en la increíble ruta costera de la Calzada.

Sigue leyendo para averiguar lo que te espera en el sendero de los Gobbins: desde vistas sobrecogedoras hasta cuevas de contrabandistas, relatos estrafalarios y tours marinos.

Tres particularidades de los Gobbins

El acuario

El acuario

Hay un punto en el sendero donde el recorrido hace un recodo que sale hacia el Mar de Irlanda, creando un “acuario natural de agua marina”. Dedica un momento para ver si puedes encontrar algunas de las muchas especies de peces que nadan en el mar bajo el sendero.

El puente tubular

El puente tubular

Inspirado en el original, el puente tubular o Tubular Bridge es una pasarela tubular que cuelga unos 10 metros sobre el gélido Mar de Irlanda. ¿Y cuánto pesa este mastodonte metálico? Unas impresionantes 5,4 toneladas.

Wise’s Eye

Wise’s Eye

Wise's Eye lleva el nombre del hombre que creó el sendero hace más de 100 años, para dar acceso a “la sección más espectacular del sendero original… sobre el rugir de las olas y hacia cuevas sumergidas y las paredes verticales del acantilado.”

MAGNÍFICA ROCA

Además de ser bello, el sendero de los Gobbins tiene mucho más por descubrir. Este tramo de costa de basalto tiene mucha roca sedimentaria que apunta a cambios climáticos que datan hasta de los períodos Triásico y Jurásico. Increíblemente, un fósil de ictiosaurio encontrado en la cercana Larne data de una época hace millones de años en la que esta parte de Irlanda estuvo completamente sumergida bajo un mar cálido y poco profundo.

BIODIVERSIDAD DE LOS GOBBINS

¿Sabías que... los acantilados de los Gobbins sirven de hogar a la ÚNICA colonia de frailecillos de Irlanda del Norte en tierra firme? De verdad. Además, esta zona rica en biodiversidad alberga más que frailecillos. Otras criaturas aladas que se alimentan y juegan aquí incluyen gaviotas, cormoranes, araos, alcas y, de vez en cuando, halcones peregrinos. Los visitantes atentos pueden incluso observar cómo los cormoranes se zambullen a pescar en el Mar de Irlanda.

Agarradas a la ancestral roca hay también una gran diversidad de plantas, helechos y hierbas entre las que se encuentra el Asplenium (spleenwort en inglés), un helecho que da nombre a una de las cuevas del lugar.

¿Qué tipo de calzado hace falta?

Se te podría denegar la entrada si no llevas calzado adecuado, como botas de montaña o senderismo con una suela gruesa y una buena sujeción para los tobillos. Las zapatillas de deporte no son válidas.

¿Hay algún tipo de restricción para el paseo?

Hace falta tener un estado físico aceptable para realizar el paseo en los Gobbins. No es apto para personas con afecciones cardíacas, respiratorias o articulares (si tienes alguna otra condición médica y no estás seguro de tu estado físico, consulta con un miembro del personal al realizar tu reserva). Además, el tour no es adecuado para cualquier persona que mida menos de 120 cm. No se permiten los andadores y tampoco se puede fumar o comer a lo largo del sendero, aunque sí se recomienda una botella de agua.

¿Cuánto dura el paseo?

La experiencia de los Gobbins incluye un breve trayecto en autobús, seguido de más de 100 escalones hasta la entrada al sendero. Dirigido por un afable y entusiasta guía personal rebosante de información local sobre la historia, flora y fauna de la zona, el tour guiado a lo largo del sendero del acantilado recorre aproximadamente 3 km y termina en una empinada cuesta arriba de vuelta a tu transporte. La experiencia completa dura 3 horas.

¿Donde se encuentran los Gobbins?

Los Gobbins están ubicados en Islandmagee, condado de Antrim, en la ruta costera de la Calzada y a 32 km de Belfast. Para encontrar la ubicación por GPS, la localización de los Gobbins es el centro de visitantes: The Gobbins Visitor Centre, Middle Road, Islandmagee BT40 3SX.

¿De qué instalaciones dispone el centro de visitantes?

Los visitantes pueden dejar su coche en el aparcamiento gratuito antes de entrar al centro y visitar la exposición de los Gobbins. Se muestra un vídeo de bienvenida que explica algo de la historia del tour y las medidas de seguridad. Cada visitante recibe un casco antes de subirse a un autobús que comunica el centro con el inicio del paseo, y que hace la ruta de vuelta al final del tour. En el café se sirven té, café y refrigerios.

¿Cómo puedo comprar las entradas?

Las entradas para los Gobbins deben reservarse con antelación. Puedes hacerlo en internet, en la página web oficial, o por teléfono. Para reservas de grupos de más de 10 personas, ponte directamente en contacto con los Gobbins en groups@thegobbinscliffpath.com o por teléfono llamando al: +44 (0) 28 9337 2318.

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