Blaskets View, Condado de Kerry

Dirígete lo más al oeste que te permite la Ruta Costera del Atlántico y vislumbrarás un grupo de islas legendarias; desiertas, golpeadas por los elementos, pero infinitamente fascinantes

Another dreamy Dingle Peninsula view
Another dreamy Dingle Peninsula view

Joyas en el mar

Estas son las solitarias islas Blasket frente a la península de Dingle en el Condado de Kerry. Ningún viaje a esta zona puede ser completo si no tratas de conocerlas mejor, y una buena introducción empieza con una visita a su centro de visitantes, el Great Blasket Centre que se encuentra en tierra firme, en el pueblo Gaeltacht (de habla gaélica) de Dunquin (Dún Chaoin). Este centro interpretativo y museo te invita a conocer mejor a los habitantes de las Blasket, que fueron evacuados de sus islas en 1953. Esta comunidad conseguía sobrevivir gracias a la tierra y el mar, y dejó tras de sí un legado literario que ha perdurado hasta nuestros días.

Pero en realidad, la mejor manera de vivir la experiencia de las Blasket es visitarlas. Sube a bordo de un ferry desde el diminuto puerto de Dunquin, al que se accede por una empinada y sinuosa carretera, y podrías estar en Great Blasket en 20 minutos (si el clima lo permite). También puedes hacer una excursión en barco alrededor de las islas para ver de cerca la asombrosa variedad de fauna salvaje que se encuentra en ellas.

Hay colonias de aves marinas que tienen sus nidos en las rocas de los acantilados, mientras que ovejas, conejos y liebres mantienen la hierba de las carreteras bien cortada. Y si miras hacia el agua, puedes ver desde tiburones peregrinos hasta ballenas minke o (si tienes suerte) incluso alguna orca que esté de paso.

Great Blasket es la isla más grande y la que más visitas recibe. Hubo una vez unas 175 personas viviendo aquí, pero la emigración y las difíciles condiciones de vida causaron estragos. Para 1953, los últimos habitantes de la isla se habían mudado a tierra firme. Hoy en día se pueden seguir viendo los restos de un pueblo abandonado, un evocador recuerdo del pasado de estas islas.

Vida isleña

Cada una de las islas Blasket tiene alguna característica fascinante: Inishvickillane tiene su propia manada de ciervos y una colonia de frailecillos; Tearaght está muy orgullosa de contar con el funicular más empinado de Europa y el faro más al oeste de Irlanda; Inishnabro tiene sus Cathedral Rocks ("rocas catedrales"): unas espectaculares formaciones rocosas que se parecen a una catedral gótica; Inishtooskert se conoce como el "gigante dormido", debido a la misteriosa forma de su silueta vista desde tierra firme. Además está Beginish (Oileán na n-Óg), y las muchas otras diminutas islas que forman el archipiélago.

Cuéntanos un cuento

Nuestra eterna fascinación con las islas Blasket se explica en parte por la genialidad de sus narradores. Durante las largos noches oscuras de invierno, seanchaí (habilidosos cuentacuentos) como Peig Sayers solían dejar a los vecinos hechizados con sus relatos, que a menudo se pasaban de una generación a otra.

Pero a principios del siglo XX, los isleños ya se habían dado cuenta de que su estilo de vida estaba llegando a su fin. Algunos, como Sayers y Tomás O'Crohan, decidieron escribir sus memorias para preservarlas. Y así nació una extraordinaria colección de libros, en este lugar remoto y aislado, escritos en la forma más pura del gaélico, que se hablaba únicamente en las Blasket, y contando los gozos y las tristezas de la vida en la isla. Se escribieron, según O'Crohan, "porque no volverá a haber gente como nosotros".

Coordenadas geográficas: Latitud 54º 19' 33.49; Longitud 9º 20' 44.45 (nota: si usas el GPS de tu coche para ir exactamente a este lugar puede que abandones la Ruta Costera del Atlántico durante algunos kilómetros.)

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