Irlanda: un paraíso de campos tipo link

Portstewart Golf Club, County Londonderry

Por muy sorprendente que parezca, Irlanda cuenta con la cuarta parte de los campos tipo link del mundo, por lo que es una isla paradisíaca para los golfistas. ¿Te gusta? Pues tenemos una noticia aún mejor.

Para la mayoría de nosotros, los mejores campos tipo link del mundo siguen angustiosamente lejos de nuestro alcance. Podemos ver un poco de ellos a través de las verjas, o quizá hayamos visto por televisión cómo Rory, Dustin, Justin o Jordan terminan los 18 hoyos, pero eso es lo más cerca que llegamos. Pero esto no ocurre en la isla de Irlanda.

El rumor entre los golfistas sobre el acceso fácil a los campos de golf tipo link en Irlanda se está convirtiendo en un enfervorecido clamor. Un vistazo a campos como Royal Portrush, en la costa del condado de Antrim, o Old Head Golf Links, en Old Head of Kinsale (condado de Cork), podría hacerte creer que es un territorio restringido solo a los socios. Pero no lo es. Aquí tienes seis clásicos abiertos al público para abrirte el apetito.

Royal Portrush, condado de Antrim

Puede que abriera sus puertas con solo 9 hoyos en 1888, pero solo fue cuestión de un año que el Royal Portrush se convirtiera en una maravilla de 18 hoyos. Gary Player, Arnold Palmer y Tom Watson, entre otros, han recorrido sus greens aquí, en la maravillosa costa de Antrim, mientras que la palabra "Royal" del nombre del club se debe a su patrocinador, el príncipe de Gales (posteriormente conocido como rey Eduardo). Cuando el campeón del PGA de 2011, Keegan Bradley, llegó aquí para participar en el Irish Open en 2012, lo describió como un regreso al hogar. Puede que sientas lo mismo. En la actualidad se están llevando a cabo importantes mejoras en el campo con motivo del regreso del más antiguo de los torneos grandes, el Open Championship, en 2019. Se dice que estará mejor que nunca.

Waterville Golf Links, condado de Kerry

Ubicado en el mundialmente famoso Anillo de Kerry, Waterville Golf Links lo tiene todo: una vertiginosa combinación de dunas, aulagas y hierbas autóctonas, búnkeres de césped y superficies delicadas para el putt. Junto al océano Atlántico, el paisaje en Waterville varía de color con los cambios de las condiciones meteorológicas, que le dan un aspecto espectacular tanto bajo un sol claro como bajo un cielo nublado. Según el diseñador de campos Tom Fazio: “Todo en Waterville es espectacular. El entorno es uno de los mejores que he visto en el mundo del golf”. No es de extrañar que se encuentre constantemente entre los 100 mejores campos del mundo.

Old Head Golf Links, condado de Cork

Ballenas jorobadas surcando las agitadas aguas, aves marinas lanzándose en picado y liebres correteando de un lado a otro, sin duda te podrás integrar con la naturaleza en este bello campo tipo link del condado de Cork, en el extremo más meridional de la ruta costera del Atlántico. Abarcando 73 hectáreas de un promontorio rocoso en forma de diamante que se adentra tres kilómetros en el océano Atlántico, Old Head cuenta con acantilados vertiginosos en la mitad de sus 18 hoyos. Gracias a su diseño idóneo para pasear, te llevarás grandes recuerdos de este lugar. Eso sí, ¡recuerda que no debes perder de vista la pelota!

Royal County Down, condado de Down

“Cada brizna de hierba está perfectamente cuidada, pero su diseño da la impresión de ser totalmente natural”. En una sola frase, elogiando la perfección del Royal County Down, Golf Magazine había desvelado el secreto de un campo tipo link perfecto. Bajo la sombra de las montañas de Mourne, el campo, compuesto por los link Championship y Annesley, ha necesitado más de un siglo para llegar adonde está ahora. Y su estatus de lugar superespecial se consolidó cuando Golf Digest lo eligió mejor campo del mundo fuera de EE. UU.

Lahinch Golf Course, condado de Clare

Parte integral del mundo del golf irlandés durante 125 años, Lahinch's Old Course ha cambiado mucho desde que Old Tom Morris llegara de Escocia para crearlo en 1894. Con los años, prestigiosos arquitectos como Charles “Mo” Gibson, Dr. Alister Mackenzie y Dr. Martin Hawtree han mejorado el campo, que actualmente supone una interesante y difícil prueba de habilidad y pericia. Además, en 2019 será la sede del Irish Open. Presta atención a las cabras cuando lo visites. Se dice que si se dejan ver cerca del club social, las expectativas meteorológicas no son buenas; pero si se encuentran en las dunas, seguro que hará un buen día.

Portmarnock, condado de Dublín

Fundado en 1894 en una península de arena a la que solo se podía acceder en barco, este maravilloso campo tipo link es famoso en todo el mundo. Portmarnock es un campo absolutamente natural que ha albergado doce Irish Open, así como la Walker Cup y la Canada Cup (la actual Copa Mundial de Golf), y sus últimos hoyos se consideran de los mejores del mundo. A menudo descrito como una verdadera prueba de fuego del golf, Tom Watson comentó en una de sus visitas que en Portmarnock: “No hay ningún truco ni sorpresa desagradable, solo una sencilla, pero minuciosa, prueba de habilidad en el golpeo de la pelota”.

Tu odisea de golf no acaba aquí. Visita otros campos en la isla y recuerda que un viaje para practicar el golf en Irlanda no ofrece solo golf...

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