Der Norden Irlands mit dem Wohnmobil (2 Wochen)

Bloody Foreland, County Donegal

Wir stellen Ihnen ein paar Ideen für Ihren nächsten Urlaub mit dem Wohnmobil vor.

Mit striktem West-Kurs quert unsere 14tägige Nordumfahrung die grüne Insel an ihrer schlanken Mitte: zur Galway Bay. Über den Wild Atlantic Way North geht es durch Connemara nach Achill Island und durch Mayo nach Sligo. Nach einem Abstecher an die nordirische Seenplatte um Lough Erne ist der Norden Donegals erreicht.

Irland mit dem Wohnmobil erkunden

Woche 1

Mit An- und Abreise in Dublin und Irlands historischem Osten beginnen all unsere Tourenvorschläge für Wohnmobile und Camper. Eine spannende Zeitreise durch die Jahrtausende liegt vor Ihnen.

A driving 210km
Clonmacnoise

Tag 1

Von der Spiritualität der frühen irischen Mönche

Die erste Etappe unserer 14tägigen Nordumfahrung entführt Sie sogleich zu einem der großen geschichtsträchtigen Orte Irlands: Clonmacnoise. Dazu queren Sie die grüne Insel über die M6 von der Irischen See zum Atlantik: ab durch die Mitte und in die Grafschaft Offaly. Auf direktem Wege geht es zur berühmten Klosterruine, ins 6. Jahrhundert und zu den Anfängen der irischen Christianisierung. Ihre Missionierungsbewegung hat ganz Europa geprägt. Der Gegenwart näher liegt kurz zuvor ein Abzweiger nach Tullamore – gut 10 km extra. Dem Tullamore Dew, einem irischen Whiskey von Weltrang, verdankt die historische Stadt ihren heutigen Ruf. (Einen Besuch der Destillerie sollten Sie zuvor online reservieren.) Über Shannonbridge geht es zurück auf die M6, den schnellsten Weg nach Westen. Das Ziel für den ersten Verweiltag ist Salthill, an der Küste von Galway.

An die lebensfrohe Galway Bay

Ein Nachmittags- oder Abendbesuch in der lebendigen Universitätsstadt am River Corrib ist angesagt. Mit dem Bus kommt man von Salthill im Halbstundentakt in die Stadt. Doch auch der Fußmarsch am stadteigenen Strandbad vorbei und über die Uferpromenade stadteinwärts hat ihren Reiz. Was isst man in Galway? Na, Meeresfrüchte. Die maritime Küche im irischen „Latin Quarter“ ist berühmt, die Austern der Hit. Um 22.30 Uhr fährt der letzte Bus zurück, aber ein Taxi findet sich die ganze Nacht.

B driving 90km
Connemara

Tag 2

Durch das schweigsame Connemara

Nach der Übernachtung in Salthill, mit der Stoßstange an der Galway Bay, führt der heutige Fahrtag zur Renvyle Peninsula, vorbei am Eingang zum Besucherzentrum des Connemara Nationalpark in Letterfrack, zu einer herrlichen Wanderung. Die Tagesetappe von Galway nordwärts bevorzugt die N59. Der Weg ist das Ziel, zumindest während des Fahrtages, hinein in die kargen Moorlandschaften Connemaras und Mayos. Ein Abstecher führt Sie auf landschaftlich wunderschönem Weg nach Ashford Castle in Cong am Lough Corrib. Genießen Sie die Melancholie und die entlegene Weite der Natur. Am Connemara Nationalpark ist ein Stopp angesagt für einen kurzen Spaziergang oder eine längere Wanderung. Moor- und Heidelandschaften und eine besondere Vegetation prägen den Nationalpark, der 1980 auf dem Farmland der Kylemore Abbey begründet wurde. Auf dem Gipfel des Diamond Hill – 400 Meter über NN – haben Sie eine spektakuläre Aussicht auf die herrliche Küste und die Bergkette der Twelve Pins.

Wandern im Connemara Nationalpark

Zum Campingplatz auf der Renvyle Halbinsel sind es kaum mehr 10 Kilometer. Mit eigenem Sandstrand vor der Tür ist der Platz an der Küste der Buchten ein besonderes Vergnügen. Und die Halbinsel ist ein perfekter Ort, um die Faszination dieses ozeanischen Kosmos zu erfassen. Der Ausblick über das Meer, die Uferkulisse der Inseln und Halbinseln und auf die Berge Connemaras, die im diesem Küstenabschnitt dicht ans Wasser heranrücken wollen, ist von großer Erhabenheit. In der Ferne ist Irlands „heiliger Pilgerberg“ Croagh Patrick zu sehen. Und wenn die Sonne tief im Westen steht, leuchtet die weiße Kapelle auf seinem Gipfel hell auf.

C driving 115km
Westport

Tag 3

Aus der Stille Connemaras

Von Renvyle Peninsula aus steuert die heutige Tagesetappe Achill Island an, bevorzugt und schnell über die N59. Wer die Kylemore Abbey sehen möchte, mag zu einem Abstecher dort halten. Sie ist die älteste irische Benediktinerinnenabtei Irlands, wurde 1665 gegründet und ist in jedem Fall einen Besuch wert. Über die N59 und vorbei an Clifden sind es gut 80km bis zum Abzweiger nach Delphi und zum Dhulough Pass. Wer kleine Straßen nicht scheut, kann ab hier der R335 statt der N59 folgen: Die Strecke ist großartig, wenngleich meist „nur knapp 2spurig“ und stellenweise sehr eng, vor allem am See. Daher Vorsicht, besonders am Anfang, wo Schlaglöcher am Seitenrand sind. Zwischen den Mweelrea Mountains und den Sheeffry Hills folgen Sie der R335 in die traumhafte Landschaft. Hinter Louisburgh, am Meer entlang, geht es Richtung Westport. Die R335 gibt den Blick auf den Pilgerberg Croagh Patrick frei. Ihn kann auch sehen, wer der N59 gefolgt ist und sie kurz verlässt, die R335 nimmt und dann wieder zurückfährt. Denn ein kurzer Abstecher zum „Berg aller Berge“ in Irland ist touristische Pflicht.

In die Weite Mayos

Nicht weit von hier ist Westport erreicht. Gelegenheit, das malerische Städtchen bei einem Bummel zu genießen oder Westport House zu besuchen. Besonders die Kinder mögen es wegen seines Abenteuerparks am schönen Campingplatz. Die N59 wird ab hier nun bald zu einer großartigen Küstenstraße, die nordwärts das Städtchen Newport passiert, gleich am Great Western Greenway. Die alte Bahntrasse ist heute einer der schönsten Radwanderwege. Von Newport strebt die N59 unaufhörlich nach Norden. Das heutige Etappenziel Achill Island rückt näher. In Mullranny (auch Mallaranny auf Landkarten genannt) geht es links auf die R319 und über die Brücke nach Achill Island. Es ist nur noch ein kleines Stück zum dramatischen Strand von Keel und zum offenen Atlantik. Hier ist der erste Verweiltag vorgesehen.

D driving Verweiltag
caravan and camping
Achill Island

Tag 4

Auf Achill Island zu Heinrich Böll

Nach langer Fahrt macht ein Verweiltag in Keel am Strand der Wellenreiter richtig Spaß. Die Bucht mit ihrem wunderbaren Sandstrand und einer riesigen Kiesdüne verlangt geradezu nach einem ausgedehnten Spaziergang. Wer sich traut, tut es den Surfern gleich und springt ins frische Wasser zum Baden. Wer aber nicht lange ruhen und sich umsehen will, nimmt den Achill Drive. Er ist Teil des Wild Atlantic Way geworden und führt zu den spektakulären Punkten dieser einmalig schönen Insel: zu Dugort Strand etwa oder zur Keem Bay, wo sich Croaghaun Mountain (688m), der größte Berg Achills zu den höchsten Klippen Irlands auftürmt. Vom traumhaften Strand führt ein steiler Pfad durch einsame Moore hinauf auf den Grat.

Mit dem Irischen Tagebuch zu Heinrich Böll

Achill, die größte Insel Irlands, wurde in den Fünfziger Jahren die Wahlheimat des deutschen Literaturnobelpreisträgers Heinrich Böll. In Dugort, kaufte er ein Cottage. Mit seinem „Irischen Tagebuch“ hat er der Insel, der Grafschaft Mayo und dem liebenswürdigen Witz der Iren ein bleibendes Denkmal gesetzt. Das Büchlein gehört eigentlich ins Reisegepäck. Denn anhand seiner lassen sich die herrlichen Schauplätze der Böllschen Geschichten noch heute besuchen: das „Deserted Village“ liegt sogar unweit von Keel Strand am Fuß des Slievemore Mountain (671m). Der Abend indes gehört Keel, diesem wunderbaren Platz am wogenden Atlantik: Cafes und Restaurants sowie urige Pubs liegen nicht weit entfernt im kleinem Ort.

E driving 150km
Strandhill

Tag 5

Zum Ballycroy Nationalpark

Vom deutschen zum irischen Literaturnobelpreisträger, von Heinrich Böll zu William Butler Yeats führt heute ein längerer Fahrtag durch Mayo nach Sligo. Zurück zum „Festland“ führen alle Wege von der Insel über die Brücke am Achill Sound. Die Etappe bleibt auch heute vorwiegend auf der N59 nordwärts. Doch schon kurz hinter Mallaranny/An Mhala lockt der erste Stopp: Der Claggan Mountain Coastal Trail führt an der Küste über einen Holzsteg am Wasser entlang. Die zweite gute Gelegenheit, sich die Beine zu vertreten, besteht wenige Kilometer weiter: Ebenfalls direkt an der N59 liegt mit dem Ballycroy-Nationalpark eines der größten Moore Irlands, ja, Europas. Ein Halt ist bestimmt ein Erlebnis : die Ausstellung im Visitor Center? Sehenswert! Kaffee, Snacks und Kuchen? Köstlich! Ein kleiner Rundweg eröffnet eine grandiose Aussicht auf die Hügel der weiten Moorlandschaft.

Mayo erfahren – Sligo sehen

Wieder auf der N59, weiter nach Bangor Erris – und direkt nach Ballina. Es sei denn, Sie entscheiden sich für den nördlichen Bogen über eine kleine Straße R341 des WAW (North) zu den Megalithanlagen von Céide Fields, dem größten neolithischen Feld der Welt, einem erstaunlichen archäologischen Megaprojekt – mit Schwenk an die Küste. Die Hauptroute verläuft geradewegs durch die melancholischen Moorlandschaften der einsamen Grafschaft Mayo nordostwärts nach Sligo. Die Hauptstadt der Grafschaft County Sligo liegt beschaulich am Garavogue River und freut sich auf Ihren Besuch. Ein guter Platz für die Nacht ist an der Surferküste zu finden. Zu Füßen der Knocknarea Mountains liegt der Strand von Strandhill, ein Treffpunkt von Surfern aus aller Welt.

F driving 70km
Ben Bulben

Tag 6

Von der Küste der Surfer durch Yeats Country

William Butler Yeats´ Werk hat seiner Heimat Sligo ein poetisches Denkmal gesetzt. Im nahen Drumcliff am berühmten Tafelberg Ben Bulben, wo der irische Literatur-Nobelpreisträger aufwuchs, liegt auch sein Grab. Ein Besuch vor der heutigen Weiterfahrt lohnt. Unweit der idyllisch gelegenen Kirche am kleinen Friedhof steht ein wunderschönes Hochkreuz, nicht weit entfernt eine verfallene Abtei aus dem Ende des 6. Jahrhunderts, die dem Heiligen Columbkille zugeschrieben wird. Im Drumcliff Besucherzentrum lässt sich prima frühstücken. Und falls Sie Sligo noch einen Morgenbesuch abstatten wollen: es ist nicht weit. Danach geht es über die grüne Grenze: von der Republik Irland nach Nordirland. Wälder, stille Seen und mächtige grüne Tafelberge begleiten Sie durch Yeats Country, das Land des großen Dichters, ostwärts.

Von der Grafschaft Sligo nach Nordirland

Unmerklich überquert die Straße die innerirische Grenze. Nun gelten „Meilen und Britisches Pfund“, wie die Verkehrsschilder und Tankstellen alsbald deutlich zeigen. Ein Besuch der Marble Arch Caves ist angesagt: Sie liegen kaum 15 km vom Campingplatz in Belcoo entfernt, wo Sie vielleicht schon einchecken möchten. Gut 15 Minuten sind es zum Visitor Centre des UNESCO Global Geoparks. Die Insel Irland hat derer drei: den Copper Coast Geopark in Waterford, den Burren & Cliffs of Moher Geopark im County Clare und die Marble Arch Höhlen hier in Fermanagh. Eine geführte Wanderung durch die märchenhaften Grotten und eine unterirdische Bootsfahrt sind ein bleibendes Erlebnis. Der Abend gehört dem wundervollen Campingplatz in Belcoo mit seiner grandiosen Aussicht über den stillen See Lough MacNean.

G
Enniskillen

Tag 7

An den Seen von Fermanagh

Von Belcoo am Lough MacNean sind es 25 km zum Upper Lough Erne. Das erste Ziel des Tages ist daher die alte Festungsstadt Enniskillen mit ihrem trutzigen Castle am Lough Erne. Hier starten Bootstouren über den oberen See nach Devenish Island. Die Mönchsinsel ist berühmt wegen ihres herrlichen Rundturms. Sichern Sie sich Ihre Tickets noch vor dem Stadtbummel. Die Seenplatte der Grafschaft Fermanagh gehört zu den besonders schönen Landschaften Nordirlands. Devenish Island bewahrt die Spiritualität der alten irischen Klöster. Am Nachmittag geht es zurück in die Republik nach Killybegs in Donegal.

Von Nordirland ins südliche Donegal

Bei Belleek passieren sie wieder die offene Grenze zwischen der Republik Irland und Nordirland. Schalten Sie um von Meilen auf km/h, sonst fahren Sie zu schnell. Sie haben den Wild Atlantic Way wieder unter den Füßen und Reifen. Ziel ist die gleichnamige Hauptstadt der Grafschaft Donegal. Wer heute noch den Abstecher zu den Cliffs von Slieve League unternehmen möchte, muss 40 km extra hinzurechnen: hin und zurück zum Übernachtungsplatz und 3 Stunden zusätzlich einplanen. Eine schöne Alternative ist Malin More Head, und die Umrundung der kleinen Halbinsel auf den engen Straßen liegt quasi auf dem Weg. Es geht vorbei am schönen Strand von Glencolumbkille. Das hiesige Heimatmuseum mit seiner netten Cafeteria ist ein schöner Platz für Kaffee und Kuchen. Es ist in den mit Reet gedeckten Häusern der alten Fischersiedlung untergebracht. Zum Übernachten steuern sie Killybegs an.

Woche 2

H driving
Slieve League

Von Killybegs über Dungloe nach Glenveagh

Ein früher Aufbruch lohnt. Zu viele Attraktionen liegen heute am Wegesrand dieser ersten Etappe unserer zweiten Woche. Ziel ist der hohe Norden Irlands, die Landspitze Melmore Head in der Grafschaft Donegal. Wer heute noch den Abstecher zu den Cliffs von Slieve League unternehmen möchte, muss 20 km hin und zurück rechnen und 3 Stunden extra einplanen.

Nützliche Informationen

Die höchsten Klippen Donegals bieten einen fantastischen Ausblick über den Atlantik. Der Parkplatz oben ist zwar auch für Wohnmobile zugänglich, läuft aber sackförmig zu und könnte besonders den größeren Fahrzeugen Probleme beim Wenden bereiten. Gesünder und anregender ist in jedem Fall der Weg zu Fuß hinauf. Ein Eiswagen oben am Klippenrand verheißt eine extra Belohnung.

I driving 115km
Malin Head

Von Killybegs geht es über Ardara und Glenties zunächst in das nette Städtchen Dungloe, das während des Sommers für sein lebensfrohes Mary of Dungloe Festival bekannt ist. Maghery Beach, sein weißer Sandstrand, liegt 5 km westlich und lädt ein zu einem erfrischenden Bad im Meer. Von dort schwenkt die Tour nordostwärts. Wer Zeit für den Glenveagh National Park haben möchte, wählt die Anfahrt von Gweedore [N56 – R251 – N56]. Es lohnt sich. Vom Visitor Center gehen – auch kurze – Wanderungen aus: in die melancholischen Seenlandschaften Donegals. Anderenfalls führt eine nördliche Schleife des Wild Atlantic Way über die N56 hinauf ins hohe Donegal und an seine recht einsamen Küsten bis zur Landzunge The Ross. Von dort krümmt sich der Wild Atlantic Way wieder südostwärts, schwenkt über die R245 Richtung Downings und schlängelt sich dann hinauf zum Melmore Head.

Nach Rosguill auf Melmore Head

An der Küste der Landzungen ist jenseits von Lough Foyle alsbald Nordirland erreicht. Der benachbarte Malin Head ist noch republikanisch und der nördlichste Punkt der grünen Insel. Hier liegt ein Schauplatz einer völlig anderen, einer fiktiven Welt: ein Drehort für „Die letzten Jedi“ aus der Star Wars Verfilmung. Wer indessen mehr Zeit für die realen Schönheiten der Gegenwart erübrigen will, nimmt den Weg zum Melmore Head. Die Landzunge beglückt den Besucher in ihrem oberen Teil mit zwei traumhaften Stränden: Tra Na Rosann Beach im Westen gen Sonnenuntergang und Mulroy Bay im Osten gen Sonnenaufgang. Dort ist der heutige Übernachtungsplatz in Rosguill erreicht mit seiner wunderbaren Bucht für einen langen Spaziergang.

J driving 140km
Derry~Londonderry

Tag 9

Von Rosguill zum Stadtbesuch nach Derry~Londonderry

Ein Morgenbad in der Mulroy Bay, aufbrechen und sich losreißen! Das heutige Etappenziel ist Bushmills an der fantastischen Causeway Coast. Der Weg von Rosguill dorthin führt über Letterkenny. Wer gestern keine Zeit für einen Besuch des Glenveagh Nationalparks fand, kann ihn bei der Fahrt nach Derry~Londonderry nachholen [rechts ab von der N56 beschildert]. Unmerklich geht es über die offene nordirische Grenze. Hier gelten wieder Meilen und britisches Pfund. Bald ist Derry~Londonderry erreicht. Nordirlands zweitgrößte Stadt wurde 1613 gegründet. Heute empfängt die „Walled City“ ihre Gäste als moderne lebendige Stadt mit großer Geschichte. 1968 – vor nunmehr 50 Jahren – war sie ein Brennpunkt des Nordirlandkonflikts. Ein geführter Rundgang vom Visitor Information Center aus führt über die alten Stadtmauern: zu den Wandgemälden von „Free Derry“, in die bewegte Vergangenheit, in die Zeit der Troubles und zurück in die Stadt des friedlichen Ausgleichs. Annäherung schafft Gemeinsamkeit. 2013 war sie Kulturhauptstadt Großbritanniens.

Vom River Foyle an Bushmills Causeway-Küste

Bushmills erwartet Sie. Mit der nordirischen Stadt Derry~Londonderry haben Sie das Ende des Wild Atlantic Way erreicht. Von nun an weisen Sie die braunen Schilder „The Causeway Coastal Route“ an einer Küste von einmalig großer Schönheit entlang. Die Weiterfahrt erfolgt über die große Brücke am River Foyle nach Coleraine auf der A2 – und dann ans Meer. Die Seebäder Portstewart und Portrush könnten Sie verführen, ins Wasser zu steigen, und sei es nur bei einem Strandspaziergang mit hochgekrempelten Hosenbeinen in den auslaufenden Wellen. Es ist nicht mehr weit bis Bushmills. Doch die Küstenstraße wird Sie an ihren grandiosen Aussichtspunkten nicht mehr loslassen und Sie immer wieder zwingen, anzuhalten und tief Luft zu holen: das Panorama ist atemberaubend. Morgen müssen Sie sich entscheiden, welchem Abschnitt dieser Küste Sie sich mit Genuss hingeben wollen. Über Dunluce Castle erreicht unsere Tagesetappe die beschauliche kleine Stadt Bushmills.

K Verweiltag
Giant's Causeway

Tag 10

Outdoor und aktiv an Giants Causeway

Ein Verweiltag in Bushmills hält so viele Optionen offen: allen voran die Basaltküste am Giant’s Causeway, dem UNESCO Weltnaturerbe, und Carrick-a-Rede, die Hängebrücke zur Insel der Lachsfischer. Hier wie dort ist Wandern angesagt. Die nahen Küstenpfade sind fantastisch, das Panorama gigantisch. Und es ist ein Leichtes, das eigene Fahrzeug stehen zu lassen. Am Eingang des Campingplatzes stoppt der „Causeway Rambler“, ein lokaler Bus-Service, der von Mai bis September alle Attraktionen an dieser wunderbaren Küste anfährt – über Dunluce Castle bis nach Portrush. An der Rezeption gibt es Tagestickets. Steigen Sie ein und lassen Sie sich für kleines Geld zu großen Erlebnissen kutschieren. Oder nehmen Sie das Bike – leihweise oder das eigene. Die Radwege eröffnen wunderschöne Routen. Und sind Sie doch lieber zu Fuß unterwegs, so liegt Irlands älteste Whiskey Destillerie Old Bushmills in Gehweite um die Ecke. Die Teilnahme an einer geführten Tour mit einem Tasting des berühmten irischen Whiskey sollten Sie am besten frühzeitig vorab online buchen.

Vom Riesen Finn Mac Cool zu Game of Thrones

Fantasy-Fans werden die Drehorte von „Game of Thrones“ nicht nur an der Küste um Ballintoy finden, dem fiktiven Hafen der Eiseninseln. Landeinwärts geht das Fabelland des Riesen Finn Mac Cool über in „Die sieben Königreiche“. Hier finden Sie die Dark Hedges, die den Königsweg markieren. In der blutrünstigen Fantasy-Saga führt er aus Norden zum Hof von „Kings Landing“. Man parkt am nahen Hotel und schreitet – wie Abertausende begeisterter Fans zuvor – über die verknorzte Buchenallee, über die Lord Starks Tochter Arya ihren Verfolgern unerkannt entkam, ins Land der „Sieben Königreiche“. Sie können – auch mit dem Fahrrad – hier in „Westeros“ etliche der Game of Thrones®-Drehorte auf eigene Faust erkunden.

L driving 140km
Causeway Coastal Route

Tag 11

Von Bushmills zu Antrims Glens und Küsten

Der heutige Fahrtag gehört ganz der nordirischen Traumstraße, der Causeway Coastal Route, und der malerischen Küste der Grafschaft Antrim. Nehmen Sie von Bushmills den Schwenk über die Küstenstraße nach Ballintoy und vorbei an den Ruinen des Kinbane Castle nach Ballycastle, wo Sie den Ausblick auf die vorgelagerte Insel Rathlin Island genießen. Nun haben Sie die Wahl: Über die A44 führt ein lohnenswerter Abzweiger zum Glenarrif Forest Park und die Wälder der wunderbaren Glens of Antrim. In Cushendall kommt die Straße zurück auf die Causeway Coastal Route. Meeresnah über die A2 indessen geht es mit großartigem Panorama am North Channel entlang. Am Horizont die schottische Küste: im Norden die Whisky-Insel Islay, mehr nordöstlich der Mull of Kintyre. Vom schottischen Campbeltown aus – so weiß man – kann man in klaren Nächten die Lichter der Antrim Coast sehen. Von dort kamen die Ulster Scots auf die grüne Insel. Schottland und Irland sind einander in so vielerlei Hinsicht so nah. Heutzutage bestehen mehrmals täglich Fährverbindungen über Larne und Belfast.


Über Carrickfergus nach Dundonald bei Belfast


Die Schilder weisen den weiteren Weg: „The South“. Etliche Attraktionen liegen am Wegesrand: Glenarm Castle und Gardens etwa, ein toller Platz für einen Lunch, für Kaffee oder Tee und homemade Cakes, bevor es weitergeht. In weiten Bögen schlängelt sich Nordirlands Traumstraße an der wundervollen Antrim-Küste südwärts, linker Hand das weite Meer. Wunderbare Ausblicke eröffnen sich fast hinter jeder Kurve. Zuweilen sind einige der Parkplätze mit ihren höhenbegrenzten Barrieren zwar nicht für Wohnmobile erreichbar: dann eben der nächste. Hinter Larne Lough auf Islandmaggee ist der Gobbins Klippenpfad ausgewiesen. Weiter südlich folgt Carrickfergus mit seinem mächtigen Castle über dem Hafen. Von hier wendet sich die A2 dem Ein- und Ausstieg der Causeway Coastal Route zu. Stadteinwärts nach Belfast – über die Autobahnen M5 und M2 – geht es nach Dundonald zum heutigen Übernachtungsziel. Der quirlige Ort liegt so nahe an Belfast, dass er oftmals für eine Vorstadt der nordirischen Hauptstadt gehalten wird. Abends ist die City von Belfast vom Campingplatz aus recht schnell mit Bus und Bahn oder dem Taxi erreichbar. 
 

M walking Verweiltag
Belfast

Tag 12

In Nordirlands Hauptstadt Belfast

Verweiltag in Dundonald: Belfast steht auf dem Programm, eine weltoffene, dynamische Metropole. Bus- und Bahn-Haltestellen liegen an der Kilmarnock Road, einen kleinen Fußmarsch vom Campingplatz entfernt. Eine besondere Empfehlung, in die nahe Hauptstadt zu fahren, sind die historischen schwarzen Taxis: Die berühmten Black Cabs holen ihre Gäste auch gleich vom Campingplatz ab: zu unterhaltsamen und geschichtsträchtigen Stadtrundfahrten in die Belfaster Gegenwart und die vergangenen Zeiten der späten 1960er bis 1990er Jahre. Die einstigen Troubles sind heute nach 20 Jahren mahnende Historie. Eine Tour zum nordirischen Parlament und zu den politischen Stätten vergegenwärtigt diesen bedeutsamen Friedensprozess. Seit dem Handshake von 1998 schreitet er stetig voran.


Unvergessen: an den Docks der Titanic

Doch weit mehr prunkt Belfast heute in der pulsierenden Innenstadt rund um die City Hall mit großer Gastfreundschaft und seiner reichen Kultur. Sie reicht zurück bis zur Gründung durch die Normannen. Neben der modernen City gehört das Titanic Museum auf jedes Besuchsprogramm: an den ehemaligen Docks von Belfast gelegen, im futuristischen Titanic-Building, ist die dramatisch inszenierte Multivisionsshow über den Bau und die schicksalhafte Fahrt des Luxusliners ein unvergessliches Erlebnis für jeden Besucher. Am Abend ist der Campingplatz von Belfast City aus mit Bus und Bahn oder dem Taxi erreichbar.

N driving 90km
Strangford Lough

Tag 13

An Strangford Lough in die Mourne Mountains

Aufbruch von Dundonald zu einer Expedition im Westen von Strangford Lough. Die Etappe führt durch die landschaftlich schöne Region der Grafschaft Down. Sie beginnt in der alten Marktstadt Newtownards. Nehmen Sie sich Zeit und bummeln Sie über die A21/22 nach Downpatrick, einem geschichtsträchtigen Ort, der seit der Jungsteinzeit besiedelt war. Seine Kathedrale soll das Grab vom Heiligen Patrick beherbergen. Zu seinem Todestag am 17. März, dem St. Patrick´s Day, ist es das Ziel frommer Pilger. Das nahe Besucherzentrum erzählt die Geschichte des irischen Nationalheiligen und der irischen Missionierung Europas. Nicht minder spannend ist Castle Ward, unweit östlich an der Mündung von Strangford Lough gelegen. Es bot der Serie Game of Thrones die Kulisse für Burg Winterfell, dem Sitz der Starks. Viele Szenen des Fantasy-Epos wurden in der Region gedreht. Mit einem „Westeros- Fahrrad“ und digitalem Führer können Sie hier zur Entdeckungstour aufs Zweirad umsteigen.


Durch St. Patricks Country und „Westeros“ südwestwärts


Vom fantastischen Ausblick über die Meerenge des Strangford Lough, dessen riesiger Naturhafen bereits den Schiffen der Wikinger Schutz bot, wendet sich die Tour südlich: zur Dundrum Bay, durch das Land des heiligen Patrick. Doch Sie müssen deshalb Westeros noch lange nicht verlassen. Newcastle liegt vor Ihnen und damit eine der großen Naturschönheiten Nordirlands: Tollymore Forest Park. Das unberührte Waldgebiet lieferte für die Fantasy-Sage eine unvergessliche Naturbühne und grandiose unheimliche Drehorte. Verlieren Sie sich unter den uralten Bäumen in der Mystik dieser Wälder. Ein weniger unheimliches Nachtquartier finden Sie in Annalong Holiday Park südlich von Newcastle direkt am North Channel, an der Mourne Coast. 
 

O
Newgrange

Tag 14

Am Mourne Coast Scenic Drive

Der letzte Fahrtag hält zum Abschied ein grandioses Finale für Sie bereit: in Nordirland wie auch in der Republik. Sie sollten früh aufbrechen. Von Newcastle aus führen Sie der Mourne Coast Scenic Drive und der Mourne Mountains Scenic Drive durch die meeresnahe Berglandschaft im äußersten Südosten der Grafschaft Down zurück zu Carlingford Lough (A2) bis an die Grenze zur Republik in Stille, Weite und Erhabenheit. Erst ab Newry reißen Sie die Wegzeichen und Kodierungen der Moderne zurück in die Gegenwart, auf dem Weg von Nordirland in die Republik: A1 wird M1, Meilen werden zu Kilometern, das englische Pfund zu Euro. Unmerklich hat die Straße die innerirische Grenze überquert: Doch sie sind auf gutem Wege in den historischen Osten Irlands, geradewegs ins frühe Mittelalter: nach Monasterboice. Der Parkplatz liegt gleich gegenüber dem prächtigen alten Friedhof. Die Klosterruine aus dem 6. Jhd. hat ihren wunderschönen Rundturm erhalten. Drei berühmte Hochkreuze aus dem 9. Jhd. bezeugen die keltische Spiritualität der sakralen Kunst jener Zeit.


Vom frühen Mittelalter ins Megalithicum


Zur irischen Hauptstadt auf der M1 sind es kaum mehr 60 Kilometer. Doch führt Sie bei Drogheda ein Abzweiger zu einem würdigen Abschluss dieser Tour: in die Magie der großen geschichtsträchtigen Orte Irlands: zu den Megalithanlagen von Newgrange, Knowth und Dowth – mitten in die Steinzeit mit dem parkeigenen Bus! (Wohnmobile stehen auf dem engen Parkplatz am Visitor Center übrigens bequemer in der hinteren Sektion – an der Einfahrt geradeaus weiterfahren.)

Ein Besuch des UNESCO Weltkulturerbes ist ein beeindruckendes Erlebnis. Die Monumentalgräber sind älter als 5.000 Jahre. Sie stammen zum Teil aus Zeiten vor dem Bau der ägyptischen Pyramiden. Derweil wird unweit im Boyne Valley die frühere Neuzeit präsent. Die Schlacht am Boyne River entschied 1690 für mehr als dreihundert Jahre über die irische Geschichte, über die britische Besatzung und die spätere Teilung der Insel, die bis in die heutige Zeit wirkt. Doch die Menschen können Geschichte und Trennung, Zeit und Raum überwinden, Einheimische wie Gäste, Zugereiste und Touristen. Sie werden Irland nicht vergessen.

Jetzt nachdem Sie wissen, in welche Regionen Sie wiederkehren möchten und welche Sie noch für sich zu entdecken haben. Sei es in Nordirland, sei es in der Republik: Sie sind 100.000 Mal willkommen. Céad míle fáilte!



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