Belvedere House und Gärten

Belvedere House, gardens and park, County Westmeath

Entdecken Sie ein Herrenhaus am See mit einer dunklen Geschichte voller Eifersucht und Verrat

Wenn Sie auf den Waldwegen rund um das Belvedere House, einem Herrenhaus aus dem 18. Jahrhundert, an der Küste von Lough Ennell im Herzen der Grafschaft Westmeath spazieren, könnten Sie annehmen, dass Sie durch ein kleines Paradies wandeln. Aber lassen Sie sich nicht täuschen – diese friedliche Umgebung verbirgt eine skandalöse Vergangenheit. 

© Belvedere House, Gärten und Park
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Belvedere House 

Das Haus wurde als Jagdschloss für Robert Rochfort, den ersten Grafen von Belvedere, erbaut, dessen unnachgiebige Art und Grausamkeit ihm den Spitznamen „Wicked Earl“ einbrachten. Es liegt nur 8 km von der lebhaften Stadt Mullingar entfernt auf einem kleinen Hügel mit Blick auf den See und ist umgeben von einer üppigen Parklandschaft, einem restaurierten ummauerten viktorianischen Garten und einigen der extravagantesten und skurrilen nutzlosen Prunkbauten (Follies) Irlands.

Rochfort beauftragte Richard Castle mit dem Bau von Belvedere, der unter anderem als Architekt für Westport House und Powerscourt House zuständig war. Obwohl das Haus überraschend klein ist, können der atemberaubende Blick auf den See, die üppigen Stuckarbeiten und die feinen Eichenvertäfelungen mit einigen der größten palladianischen Herrenhäuser Irlands mithalten. 

© Belvedere House, Gärten und Park
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Der „Wicked Earl“: Robert Rochfort

Im Laufe seines unehrenhaften Lebens zeigte Rochfort immer wieder, dass er seinem Spitznamen „Wicked Earl“, der niederträchtige Graf, mehr als gerecht wurde. Er beschuldigte seine Frau Mary fälschlicherweise, eine Affäre mit seinem Bruder Arthur gehabt zu haben und sperrte sie mehr als 30 Jahre in seinem Familienhaus ein. Arthur kam kaum besser davon. Rochfort verklagte ihn auf 20.000 £ und ließ ihn in ein Schuldnergefängnis werfen und die neun Kinder seines Bruders dabei enteignen. Während dieser ganzen Zeit lebte der Wicked Earl im Belvedere House in Luxus und Hedonismus – offenbar ungerührt der Schäden, die er angerichtet hatte.   

© Belvedere House, Gärten und Park
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Die sogenannte „Jealous Wall“

Rochfort investierte viel Zeit und Geld, um sich mit Belvedere den idealen Landsitz zu schaffen. Aber als ein weiterer ihm lästiger Bruder, und zwar George, ein größeres Herrenhaus in Sichtweite seines Hauses errichtete, konnte er diese Beleidigung nicht durchgehen lassen. 

Er ließ in den Gärten eine hohe Mauer errichten – hoch und breit genug, um das beleidigende Tudenham House vor seinen Augen zu verbergen. Die aufwendige Struktur der als „Jealous Wall“ bekannten Mauer ähnelt der letzten stehenden Wand einer zerstörten Abtei und ist eine der drei skurrilen nutzlosen Prunkbauten von Belvedere. Die anderen zwei sogenannten Follies, der gotische Bogen „Gothic Arc“ und der achteckige Pavillon „Octagonal Gazebo“, sind auf den Waldwegen zu finden.

© Belvedere House, Gärten und Park
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Waldwanderungen im Belvedere

Eine der größten Freuden einer Reise nach Belvedere House ist die Gelegenheit, den alten Wald ausgiebig zu erkunden, von dem ein Großteil im 18. Jahrhundert angelegt wurde. Buche, Kiefer und Birke dominieren hier. Achten Sie jedoch auch auf die angepflanzten exotischen Nadelbäume sowie auf den Eibenbaum in der Nähe des Eishauses – er soll über 800 Jahre alt sein. 

Wenn Sie das Haus besichtigt haben, durch den Wald spaziert sind und die sogenannte „Jealous Wall“ bestaunt haben, entspannen Sie sich im Restaurant des Besucherzentrums und sinnen Sie nach, dass ein so böser Mann so viel Schönes hinterlassen hat. 

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