Paardrijvakanties in Ierland

Wil jij zittend in het zadel de Ierse bergen en ruige kust ontdekken? Dan ben je in Ierland aan het goede adres

Is Ierland ook geschikt voor beginners?

Geen ervaring is hier geen enkel probleem. Op het hele eiland zul je merken dat op bijna alle maneges beginners van harte welkom zijn. Je kunt rekenen op gekwalificeerde instructeurs die ervoor zorgen dat je snel je balans en zelfvertrouwen vindt op een paard dat speciaal voor jou is uitgezocht. Een instructeur doet dat door rekening te houden met het gewicht, de lengte, durf en fitheid van de ruiter. Volwassen beginners hoeven zich geen zorgen te maken omdat de paarden waar zij op rijden rustig en stabiel zijn en hun best doen te behagen. Jongere ruiters kunnen desgewenst geleid worden op de paden. En als je al eerder hebt paardgereden dan kun je door de deskundige instructies je bestaande vaardigheden bijspijkeren, deze keer omgeven door het Ierse platteland.

Maneges in Ierland beschikken nagenoeg allemaal over de benodigde uitrusting voor paard en ruiter. Maar zoals met alle actieve plannen tijdens je vakantie is het een goed idee om een comfortabel zittende trainingsbroek, regenkleding en een goed paar wandelschoenen of sportschoenen mee te brengen.

Zijn er mogelijkheden voor langere tochten en crosscountry?

Iets waar Ierland geen gebrek aan heeft, zijn landschappen, en dus zijn er enorm veel mogelijkheden voor langere tochten te paard. Als je het paardrijden eenmaal voldoende onder de knie hebt, brengen tochten en buitenritten je in een rustig tempo door de mooiste en stilste landschappen.

Crosscountry is een ander verhaal. Hierbij combineer je snelheid, behendigheid en precisie terwijl je rijdt en springt over heggen, waterbakken en houten springbalken op de uitstekende crosscountryparcoursen van het eiland. Meer ervaren rijders kunnen vaak ook hun eigen paard meebrengen. Of als je graag je vaardigheden wilt verbeteren, kun je jezelf trakteren op een crosscounrtyles. Een gekwalificeerde instructeur helpt je bij het nemen van de hindernissen waardoor je meer zelfvertrouwen krijgt. Veiligheid staat altijd voorop, dus luister altijd naar de aanwijzingen die worden gegeven.

Hoe zit het met paardrijvakanties?

Alle goedgekeurde ruitersportcentra bieden uitstekende faciliteiten voor paarden en ruiters, maar sommige gaan nog wat verder en bieden ook accommodatie. Een verblijf ter plekke geeft je de perfecte mogelijkheid om niet alleen je rijkunst te verbeteren maar ook om de manegepaarden en hun dagelijkse routines te leren kennen. Accommodatie loopt uiteen van basis tot luxe, en op sommige plekken wordt paardrijden gecombineerd met andere activiteiten zoals golf, wandelen, vissen of fietsen.

Een andere optie zijn trektochten met overnachting(en). Een trektocht te paard neemt je mee door schitterende natuur en je zit veel uren in het zadel. Vaak trek je van het ene gebied naar het andere overdag, en onderweg slaap je 's nachts op verschillende plekken.

Kan je ook springen of dressuur beoefenen in Ierland?

Absoluut. Deze beide disciplines brengen een enorm talent van zowel ruiter als paard aan het licht, maar in tegenstelling tot andere vormen van paardrijden in Ierland, vinden deze in een meer gecontroleerde omgeving plaats. Springen vindt plaats in de bak of ring, dus als je niet zoveel ervaring hebt, is dat waarschijnlijk de veiligste optie. Dressuur-rijden vindt plaats op de vlakkebaanren en wordt vaak omschreven als turnen voor paarden.

Paardrijden op het strand wordt zeker veel gedaan in Ierland?

Vast zand en een heerlijk, vlak terrein plus het aanbod van de vele verschillende kustlocaties dat wij als eiland nou eenmaal hebben, betekent dat Ierland waarschijnlijk de meest ideale plek ter wereld is voor paardrijden op het strand. Afhankelijk van je niveau en ervaring kunnen ritten als deze variëren van een rustige pas tot donderend galopperen over het natte strand.

Ik heb wel eens van de Connemara pony gehoord, kan ik daar op rijden?

Er zijn drie inheemse paardenrassen op het eiland Ierland: Het Ierse trekpaard, het Ierse jachtpaard en de Connemara pony. Mensen geboren en getogen in Connemara zoals Willie Leahy en zijn familie trainen en rijden in deze streken al tientallen jaren Connemara pony's. Hij, en anderen zoals hij, nemen je graag mee uit rijden in de bergen en over het strand op Connemara pony's die bij de beste van het eiland horen.

Zijn er goede festivals voor paardenrennen in Ierland?

Paardenrennen zit in Ierland in het bloed, en de keus is hier zo groot dat je alleen hoeft te kijken welke datum en locatie jou goed uitkomen. De slome dagen na kerst leven op met samenkomsten in Leopardstown in Dublin en de Royal Down Racecourse in Down. De Galway Races in de zomer duren een hele week. Punchestown in Kildare is een trefpunt voor duizenden bezoekers aan de paardenrennen uit de omliggende county's. Navan in Meath, de Curragh in Kildare en de Downpatrick Racecourse staan ook met recht bekend om hun uitbundige sfeer.

Zijn er ook paardenshows?

De crème de la crème van de paardenshows in Ierland zijn de Dublin Horse Show en de Belfast International Horse Show. Beide trekken enorme aantallen bezoekers en paardenfans. Er zijn ook Irish Horse Shows die niet zo massaal en internationaal zijn maar toch erg de moeite waard.

Als je wilt zien waar het allemaal mee begint als podium voor raspaarden, ga dan naar een paardenhandel voor een kijkje achter de schermen van een aantal topnamen in het Ierse paardenrennen: Goffs in county Kildare, Goresbridge in county Kilkenny, Tattersalls in county Meath, Sweet Wall en Laurel View in county Antrim en Ballintaggart in county Armagh zijn internationaal bekende namen in de wereld van het paardenrennen.

Officiele links

Equestrian Holidays Ireland

Irish Horse Drawn Caravans

Association of Irish Riding Establishments

Northern Ireland Horse Board

British Horse Society Northern Ireland

Irish Horse Board