Inspirerende landschappen

The Great Blasket seen from the mainland aangeboden door <a href="http://felicityhayes-mccoy.blogspot.no/" >Wilf Judd</a>
The Great Blasket seen from the mainland aangeboden door Wilf Judd

Landschappen in Ierland maken een sterke indruk op mensen, maar voor sommige schrijvers, dichters en dramaturgen kunnen ze zelfs nog meer doen. Ze zijn van zichzelf inspiratie...

Opdat een landschap kunstenaars tot scheppen kan bewegen, moet het een bijzondere bekoring hebben. Het moet transformerend zijn. “Het Ierse landschap is niet steeds rechttoe, rechtaan,” verklaarde Etain O’Carroll, auteur van Lonely Planet, aan de Amerikaanse tv-zender CNN. “Zijn vele lagen van stenen muren en heggen en zijn voortdurend veranderend licht, betekent dat het zich geleidelijk ontvouwt, terwijl je voorbij wandelt, fietst of rijdt.”

Etain zou aan Connemara kunnen hebben gedacht toen ze dit zei. Eindeloze groene of gouden heuvels, boterzachte venen en af en toe een glazig meertje – dit is een plaats van schitterende isolatie. Dit alles en nog meer is vastgelegd in het werk van schrijver en cartograaf Tim Robinson, die delen van zijn kinderjaren te midden van Connemara doorgebracht heeft.

Uit deze herinneringen en latere bezoeken schiep Robinson een boek waarvan de beroemde Ierse auteur Joseph O’ Connor meent dat het “…de eenzaamheid van de streek begrijpt, de vrede die zowel toerist als romancier heeft aangetrokken.”

Maar op het vlak van inspirerende landschappen is Connemara pas het begin.

Yeats' Country

Verder langs de ongetemde Ierse westkust stoot je op Ben Bulben – een tafelberg aan de kust van Sligo. Zoals een commentator op de Facebook-pagina van Discover Ireland opmerkte “voldoet een foto niet aan deze aparte rots. U moet hem zelf zien om echt geïnspireerd te worden.”

Omzoomd door felle roze lupines zit hij over Sligo Bay geposteerd en is een van de indrukwekkendste natuurverschijnselen van het eiland. De Ierse dichter en dramaturg WB Yeats voelde zijn aanwezigheid in zeer sterke mate, zodanig dat hij hem ertoe bewoog het gedicht Under Ben Bulben te schrijven.

Zoals Stella G Mew van de Sligo Yeats Society ons mededeelt: “Voor Yeats vertegenwoordigde de Tafelberg van Sligo iets sterks, constants, eeuwigs.” En zijn verhouding met Ben Bulben houdt tot op heden stand – hij werd in zijn schaduw begraven, op het kerkhof van het dorp Drumcliff.

Narnia

Het lijkt erop dat de bergen van Ierlands meer inspireren dan de meeste anderen en daardoor dat gevoel voor fantasie in een schrijver opwekken. Het Het van County Down, dat uit het landschap oprijst en naar de Ierse Zee ijlt, vormt een dergelijke plaats. De Mourne Wall, een magnum opus van droge steen, doorsnijdt hun middel, terwijl de toppen van Slieve Donnard en Slieve Binnian door vroege sneeuwval worden bestoven. Auteur CS Lewis van The Lion, The Witch and The Wardrobe, geboren in het nabije Belfast, beeldde zich Narnia in als een jongen toen de Mournes zijn speelterrein waren.

In zijn latere leven bood hij een aanwijzing van hoe die kinderjaren en bergen hem hadden gevormd en geïnspireerd: “Ik heb landschappen [in het Mourne-gebergte] gezien, die mij onder een bepaalde lichtinval het gevoel gaven dat op elk moment een reus zijn hoofd over de volgende heuvelrand kon steken.”

Door deze capaciteit om de verbeelding aan te zwengelen is het Ierse landschap de thuis van zovele teruggetrokken schrijvers geworden, plaatsen waar de omgeving een krachtige behandeling voor writer’s block wordt.

Sue Booth-Forbes van het Anam Cara Writers Retreat op het Beara-schiereiland van West-Cork heeft een idee wat het landschap van het eiland van andere onderscheidt: “Ongeacht waar je bent in Ierland speelt het landschap een centrale rol in het leven. Ik heb ondervonden dat vele schrijvers uit het buitenland zijn belang onmiddellijk erkennen en geïnspireerd worden om tegemoet te komen aan het tastbare plaatsgevoel dat het landschap te bieden heeft, ongeacht wat ze aan het schrijven zijn ...”

Een plaatsgevoel. En misschien zelfs een bestseller? Wat denkt u?