Golfen voor de glorie tijdens de US Open 2013

Graeme McDowell woont tegenwoordig in Florida, maar deze Ryder Cup 2014 Team Europe speler is nog steeds een Ier in hart en nieren. Ierland zit gewoon in zijn DNA, zegt golfschrijver Brian Keogh

Waarom zou hij anders zijn eigen café-restaurant, Nona Blue genaamd, hebben laten bouwen in het broeierige Orlando, Florida, op loopafstand van zijn Amerikaanse woning? Het is een kroeg met Guinness van de tap en prima eten als brandstof voor goede gesprekken na de wedstrijd. Precies eigenlijk zoals zijn favoriete kroeg in zijn thuisplaats Portrush, die dichtbij de meer bescheiden Rathmore Golf Club ligt, de thuisclub van McDowell.

 

Het was al zo laat toen de favoriete jongen uit Portrush zijn vader Kenny omhelsde op Vaderdag, dat de leden zichzelf moesten opsluiten in de bar tot drie uur 's nachts om de ontknoping te kunnen zien – het was de eerste maal dat McDowell de US Open won. Robbie Doherty, al vele jaren bestuurslid, legt uit: "Volgens de zondagse drankwet waren we verplicht de bar om 22.00 uur te sluiten dus we schonken toen alleen nog maar koffie en thee."

Het succes vieren

Sindsdien zijn er op Rathmore al heel wat feestelijke biertjes gedronken ter ere van McDowell. Het was per slot van rekening op de andere grote linksbanen van Ierland waar McDowell zijn stijl leerde - recht slaan en dodelijk chippen en putten.

Die linksbanen waar hij zijn vaardigheden leerden zijn onder meer Royal Portrush, waar hij de titel Irish Amateur won in 2000, de lastige en krappe Laytown en Bettystown aan de oostkust en de omgekeerde greens van Lahinch en Rosses Point in county Sligo in het wilde westen.

Lange zomeravonden in Ierland

Natuurlijk gaat McDowells liefde voor het korte spel terug naar die lange Ierse zomeravonden toen hij ballen sloeg in het maanlicht met zijn jongere broer Gary in de badplaats Portrush in county Antrim.

"De jongens lééfden zo'n beetje op de golfbaan, vooral tijdens de schoolvakantie," vertelt vader Kenny. "Ik zette ze 's zomers om kwart over 8 's morgens af op de club voordat ik naar mijn werk ging. Ze hadden een lunchpakket bij zich en 's avonds brachten we ze hun avondeten. Vaak waren ze om negen uur 's avonds nog niet thuis."

"Ze oefenden slagen in de zeventiende hole. Je weet wel hoe dat gaat. Je slaat ballen in het donker en je ogen raken gewend aan de duisternis."

Talent koesteren

Het is geen verrasiing dat zijn ervaring op de smalle fairways van de linksbanen van Lahinch, Baltray en Portstewart van McDowell de fantastische speler maakte die hij nu is.

Maar voor hij één van de beste golfers ter wereld werd, was McDowell een caddy – eentje die veel indruk maakte op zijn bezoekers. Lees het hier>