Bekijk op kaart

Golf in Ierland

Golf in Ierland

Het land van kampioenen

Golf in Ierland: een vaste favoriet

Acteur Bill Murray is gek op golf. En hij houdt van golf in Ierland: ”Mijn favoriete plek om te golfen ligt in Ierland. Het is het mooiste land om te golfen. En als je er komt als gast, word je als een koning behandeld.” Maar geloof Bill niet alleen op zijn woord. Is het niet tijd om er zelf te gaan spelen?

De Irish Open 2015: Royal County Down

28-31 mei, 2015

Golfspelers uit alle windstreken houden hun ogen gericht op Newcastle in county Down waar eind mei 2015 de Irish Open (onderdeel van de European Tour) plaatsvindt op de vermaarde Royal County Down Golf Club.

Het is voor het eerst in 76 jaar dat de Irish Open op deze wereldberoemde linksbaan wordt georganiseerd. Royal County Down is uitgeroepen door Golf Digest als 's werelds beste baan buiten de VS, en is slechts een van diverse prestigieuze golfbanen waar Rory McIlroy, Graeme McDowell en Darren Clarke allen hun feilloze vaardigheden hebben geperfectioneerd.

Noord-Ierland heeft de afgelopen 60 jaar pas twee keer de Irish Open georganiseerd, maar toen het toernooi plaatsvond in Royal Portrush in 2012 was dat de enige keer dat de European Tour al vooraf was uitverkocht op alle vier de dagen.

Prijsvraag Irish Open: win reis, toegangsbewijzen en verblijf!

  • Retourvluchten in economyclass naar Ierland voor 2
  • 5 overnachtingen voor 2
  • 4-daagse toegangsbewijzen voor The Irish Open voor 2
  • Huurauto
"Ik ben blij dat de Irish Open in 2015 plaatsheeft in Royal County Down. Het is geweldig om thuis tegen een aantal van de allerbeste golfers ter wereld te kunnen spelen. Noord-Ierland heeft zichzelf gevestigd als een van 's werelds beste golfbestemmingen en Royal County Down zelf is zonder meer een van de allermooiste linksbanen."
Rory McIlroy, winnaar van de 2014 Open Championship en Nummer 1 van de Wereld.

"Ik heb het zo geweldig gehad in Ierland dat ik sindsdien steeds weer terugkom.”
TIGER WOODS

Helden van Ierse bodem

Volg Rory McIlroy in zijn voetsporen op Royal Portrush in Antrim of op zijn thuisbaan Holywood in Down. Op de County Louth Golf Club won de rijzende ster Shane Lowry zijn eerste Irish Open. De 2014 Ryder Cup Captain, Paul McGinley, sloeg zijn eerste bal op de Grange in county Dublin. Ook in Dublin slaat de drievoudig Major-winnaar Pádraig Harrigton af op de Stackstown Golf Club. Darren Clarke was junior lid van Dungannon in county Tyrone, en Graeme McDowell deed als tiener zijn best op de fairways van de Rathmore Golf Club. Raak op deze plekken de greens en misschien slaat hun talent wel over op jouw spel.

Tijd om te spelen: de 19e hole

De inmiddels overleden winnaar van de US Open en de US PGA Champion, Payne Stewart, voelde zich meer dan thuis tijdens zijn bezoek aan de 19e hole in het Butler Arms Hotel in Waterville: "We kwamen de pub binnen en verzamelden ons rondom de piano," vertelde Stewart over zijn gewoonte na het golfen. "Ik haalde mijn harmonica tevoorschijn en voor ik het wist was het vier uur 's morgens." Zoals je ziet, betekent het afsluiten van een ronde golf in Ierland niet het einde van de dag. Bij ons is het de gewoonte altijd de 19e hole mee te nemen.

Investeer in een caddie!

Zelfs Rory McIlroy zal niet ontkennen dat zijn caddie, J.P. Fitzgerald, van wezenlijk belang kan zijn voor zijn spel. Ga je op een aantal van de beroemde kampioenschapsbanen van het eiland spelen, huur dan een caddie in. De caddies kennen de fairways het beste, helpen je je aantal slagen te verminderen en met hen heb je waarschijnlijk de beste vier uur aan gespreksstof die je ooit op een golfbaan zult hebben! Oh, en je weet maar nooit welke toekomstige superster je ontmoet...

Golf met een gericht plan

Veel grote namen uit de golfwereld hebben in Ierland banen ontworpen. Neem de Trump International Golf Links in county Clare: Greg Norman was dapper genoeg om zijn creatieve talent te laten gelden en deze geliefde baan te ontwerpen op slechts minuten van de door de golfbaanarchitect Dr Alister MacKenzie-gebouwde baan van Lahinch. Dan is er nog de parkgolfbaan van Jack Nicklaus op Mount Juliet in Kilkenny, een altijd genoemde 'must-play'.

Nick Faldo bereikte een hoogtepunt aan het serene Lough Erne in Fermanagh. En de baan van The Palmer Ryder Cup op de K Club in Kildare en Tralee in county Kerry hebben allebei die extra speciale touch van Arnold Palmer meegekregen. Carne, Connemara, Dooks, Enniscrone, Murvagh en Waterville: Eddie Hackett, de Ierse 'Golfing Saint', toverde deze greens om in puur goud voor golfers.

Bekijk het parcours van de Dublin East Coast Golf Alliance, benoemd tot European Golf Destination van het jaar tijdens de jaarlijkse 'Oscars' van de golf industrie – de IAGTO! Dit is inclusief Powerscourt, Druids Glen, Mount Juliet, The Island, Carton House en The K Club.

De beauty's

"WOW" was alles wat Tiger Woods kon uitbrengen toen de vroege ochtendmist optrok en de uitdagende 15e tee zich onthulde op de Old Head Golf Links in Kinsale in county Cork (de zuidelijkste punt van de Wild Atlantic Way - en een van de vele golf-beauty's in Ierland). Tiger heeft gelijk: bultruggen in het kolkende water, duikende zeevogels en hollende hazen - op de Ierse golfbanen ben je één met de krachtige natuur. Zorg er wel voor dat je je ogen op de bal houdt...

Kampioenschapsbanen

Als eerste moet dat wel Royal County Down zijn, waar de Irish Open 2015 zal worden gespeeld, en waar de nummer een van de wereld, Rory McIlroy, over opmerkte: "Hoe vaker je er speelt, hoe meer je de klasse ervan weet te waarderen." Over twee jaar, in 2017, neemt het Lough Erne Golf Resort in Fermanagh de honneurs waar, waarbij de waterhindernissen van deze door Faldo ontworpen baan in de Lakelands de sleutel tot het succes zijn.

Portmarnock in Dublin, Carton House in Kildare, Druids Glen Golf Resort in Wicklow, Killarney Golf Club in county Kerry, Mount Juliet in Kilkenny en Fota Island in Cork zijn de andere locaties van de Irish Open die je in de gaten moet houden als je op zoek bent naar een uitdagend golfprogramma. En dan is er nog het voortreffelijke Royal Portrush: getipt als mogelijke locatie voor The Open 2019.

De grote hitters

  • Lahinch, county Clare: Op slechts een paar mijl van de Klippen van Moher zei Old Tom Morris: "Deze linksbaan is een van de beste, natuurlijke golfbanen waarop ik ooit heb gespeeld."
  • Waterville, county Kerry: "Het prachtige monster - een van de wereldwonderen van de golfsport." Dat zei Sam Snead, winnaar van een recordaantal van 82 PGA Tour-evenementen en zeven Majors.
  • Royal Portrush, county Antrim: Om Rory McIlroy te citeren: "Dit is een van mijn favoriete plekken om te spelen in Noord-Ierland, een werkelijk geweldige linksbaan."
  • Royal County Down, county Down: "Royal County Down is mijn absolute favoriet," riep de enthousiaste PGA Tour-speler Rickie Fowler.
  • Portmarnock, county Dublin: "Er zijn geen kunstgrepen of onaangename verrassingen, alleen een eerlijke, zij het grondige, test van je vermogen de bal goed te raken," sprak Tom Watson, vijfmaal winnaar van de Open.
  • Old Head Golf Links, Kinsale, county Cork: "Iedereen die van golf en mooie natuur houdt, zou hier moeten komen spelen, zo simpel is het," zei Mark O'Meara, voormalig winnaar van de Masters en de Open.

De verborgen parels

  • Rosapenna, county Donegal: Jazeker, hier golfen is opwindend en vereist concentratie, maar met de zandstranden en paars gekleurde bergen als achtergrond biedt deze linksbaan het allerbeste in golf.
  • Ballybunion, county Kerry: Deze is niet echt verborgen, maar je hebt vast nog niet gehoord van de 'kerkhof-hindernis'. Houd je driver links, anders kom je misschien op deze gewijde grond terecht.
  • Adare Manor, county Limerick: Een ongelofelijke parkbaan met 18 holes en een 13e-eeuws kasteel als achtergrond.
  • The European, county Wicklow: Een pracht van een links die steevast in de Top 100 Golf Courses staat.
  • County Sligo Golf Club: Een sterke favoriet van tweevoudig Masters-winnaar Bernard Langer.
  • Warrenpoint Golf Course, county Down: De perfecte parkbaan waar Christy O'Connor Snr de Irish Professional Championship in zowel 1960 als 1966 won.
  • Royal Belfast, county Antrim: Deze prachtige golfbaan staat strak van de historie en organiseerde al in 1881 zijn eerste 18-holes-toernooi.
Geen vergunning nodig

En je hoeft ook geen lid te zijn om op onze banen te spelen. Het enige wat je hoeft te doen is de banen vinden, je afslagtijden reserveren en op komen dagen – of alle regeldingen aan een reisorganisator overlaten. Een schrijver voor de New York Times vond het allemaal zo makkelijk dat hij zich al snel realiseerde dat hij, als het ware, op het hele eiland kon spelen als op één GIGANTISCHE golfbaan. Zoals bij alle golfclubs variëren de greenfees. Maar zul je ergens anders ter wereld net zulke goede vrienden maken? Wij denken van niet.

Inside-information

  • Er zijn minder dan 200 echte golfbanen ter wereld - 50 liggen er in Ierland.
  • In Ierland zijn in de zomer de dagen lang - het is om 6.30 uur al licht en het wordt pas na 22.00 uur donker. Je hebt dus heel veel tijd om te spelen.
  • In Ierland heb je geen smoking nodig, maar er is wel een kledingcode – ‘smart casual’ is prima.
  • Ben niet bang om contact te leggen. Nodig een paar leden uit om met jou en je partner mee te golfen en speel twee tegen twee...de verliezers betalen de drankjes bij de 19e hole!
  • Bekijk niet alleen de karakteristieke hole van een baan - bekijk ook de geschiedenis. In Killeen Castle (voormalig organisator van de Solheim Cup) in county Meath bijvoorbeeld werd je spel door feeën bepaald. Jack Nicklaus wilde links de 12e green laten leggen, maar dat betekende dat er een meidoorn gekapt zou moeten worden, in Ierland beschouwd als magische boom, dus bleef de boom staan uit angst voor ongeluk en nu leidt een grote drive naar een kleine green en daar vindt de magie plaats.