Zee-eten

Onze wateren horen bij de schoonste van Europa. Geen wonder dat Ierlands nieuwste eettrends recht uit het water komen

Foerageren - naar voedsel zoek in de natuur - is momenteel helemaal in. Aangevoerd door supersterkok René Redzepi van Noma in Kopenhagen, twee keer winnaar van The Best Restaurant in the World, is foerageren getipt door de culinaire website Gourmandia.com als de "Next Big Trend".

Natuurlijk is foerageren niks nieuws. Het is een eeuwenoud gebruik dat helemaal herontdekt is door de internationale wereld van koks en gastronomie. In Ierland maakt het een wezenlijk deel uit van de eetcultuur die ook vandaag de dag nog leeft. Fourageurs zoeken wilde paddenstoelen in het natte woud of plukken zwarte bessen van struiken langs de weg.

Maar nu wordt er in Ierland vooral gefourageerd langs onze kust, en het gaat allemaal over zeewier.

Vergis je niet, zeewier is het nieuwe lievelingetje van de Ierse culinaire scene. Daarom prijken ingemaakt zeewier en paarse dulse op de menukaart van de Michelinsterrenrestaurants in Ierland. Het is de reden dat tv-kok Darina Allen schrijft over fourageren in getijdepoelen en waarom culinair schrijfster Sally McKenna lyrisch is over dashi (Japanse soep) van Ierse kelp op haar blog over fourageren, genaamd Kitchen Life Skills.

En het is ook wat slowfoodkok en arts Prannie Rhatigan ertoe bewoog er een heel kookboek aan te wijden, namelijk de Irish Seaweed Kitchen.

"Zeewier geniet echt een opleving," vertelt Prannie. "We zijn gezondheidsbewuster geworden en weten dat zeewier een gigantische hoeveelheid mineralen, vitamines en sporenelementen bevat. Het is veelzijdig, makkelijk te gebruiken en bovenal lekker."

Geloof je haar niet? Probeer haar exclusieve recept voor Duileasc and Cheese Scones en je zult overtuigd worden.

Gezondheidsvoordelen van zeewier

Natuurlijk gaat het niet alleen om de smaak. Zeewier is een zwaargewicht in voedingsstoffen en vitamines, en onder de slijmerige buitenkant gaan ijzer, calcium, vitamine E en C en chlorofyl schuil. De bruine zeewiersoort 'Fucus vesiculosus' (meestal blaaswier genoemd) bevat alle mineralen die de aarde rijk is. Iers mos of carrageen is rijk aan calcium. Het is al lang bekend dat het helende eigenschappen heeft. "Magisch voedsel," volgens Darina Allen.

De Irish Seaweed Company verkoopt met de hand geoogst, eetbaar zeewier, afkomstig van de Antrim-kust. Ook hebben ze hun krachten gebundeld met universiteiten voor medisch onderzoek en ontwikkelingsprojecten met betrekking tot de gezondheidsvoordelen van zeewier en algen. Als je wat van hun producten wilt proberen, neem dan dulse. Dit is een eetbare zeewiersoort die op het hele eiland populair aan het worden is, en zelfs internationaal naam begint te krijgen.

Zeewierzoektochten overal aan de kust

Er zijn ruim 600 soorten zeewier of "zeegroenten", de voorkeursterm tegenwoordig, gedetermineerd aan de kust van Ierland. Zeewierexpert Annette demonstreert haar vaardigheden in de interessante video bovenaan deze pagina én op het jaarlijkse Feile Bia na Mara zeevruchtenfestival op Achill Island. Zij zegt over de plaatselijke getijdepoelen: "Er is een hele hoop kelp te vinden. Maar ook riemwier en groefwier. Het is net een bos."

Cheryl Cobern Browne, die de boeiende video van Annette maakte, is het met haar eens: "Het was een verbazingwekkende ervaring, die me de ogen heeft geopend. Zo weinig mensen kennen de waarde en heerlijkheid van het oogsten en bereiden van zeewier."

Prannie vertelt dat ze haar hele leven al bekend is met de zeewieroogst. Ze heeft het oogsten namelijk van haar vader geleerd. Maar ze zegt dat het makkelijk is om te proberen. Bij eb ga je naar het laagste punt. Je knipt het zeewier voorzichtig, bijna zoals je iemands haar knipt. Je snijdt met een scherp mes of schaar aan de uiteinden (nooit bij de wortels).

Iets wat je echt zelf moet zien en proeven.