Rory McIlroy: Golf’s golden boy

Nu Rory McIlroy nogmaals een overwinning heeft behaald – dit keer op de Amerikaanse PGA Championship in Valhalla – is zijn status als nummer 1 van de wereld hersteld.

Rory McIlroy was niet alleen de eerste Ierse golf Masters kampioen in April. Zijn overwinning bij Augusta National op de leeftijd van 25 jaar, maakte hem ook de tweede jongste speler na Tiger Woods die de Grand Slam heeft voltooid. Het lijkt erop dat de jongen helemaal niks fout kan doen.

Op de dag dat Rory McIlroy werd geholpen door Bubba Watson om in zijn groene Masters jas te komen werd de superster, van Holywood in de graafschap Down, vijf keer de grote winnaar en werd de zesde speler na Gene Sarazen, Ben Hogan, Gary Player, Jack Nicklaus en Tigor Woods die het lukte om de  Grand Slam te voltooien.

Maar waar heeft deze uitzonderlijk talentvolle golfer de vaardigheden geleerd om te spelen tegen de beste spelers van de wereld en ze te verslaan? We bezoeken de golfbanen die McIlroy hebben gemaakt tot een van de levende golf legendes. Inclusief de baan van Royal County Down. Waar de Dubay Duty Free Irish Open, georganiseerd bij de Rory Foundation, plaats neemt in Mei. 

Waar Rory McIlroy leerde spelen...

McIlroy was al op jonge leeftijd een echte winnaar. Hij groeide op aan uitdagende golflinks en golfbanen langs de Causeway kustroute in Noord-Ierland en won verschillende prestigieuse golftitels als tiener. Geen twijfel mogelijk dat deze overwinningen hem hielpen om Tiger Woods op afstand te houden en de in 2011 Honda Classic te winnen en daarmee voor de eerste keer nummer één van de wereld te worden

Lange uren oefenen bij zijn thuisclub Holywood in county Down bracht de rijzende ster het zelfvertrouwen om goed te kunnen presteren. Dit bewees hij ten volle toen hij in 2005 de titel 'Irish Amateur Close' in Westport veroverde op de mooie parkgolfbaan van de Westport Golf Club. De 16-jarige McIlroy liet zich niet intimideren door deze uitdagende baan in county Mayo. Hij liet op het juiste moment prachtig kort spel zien en werd de jongste winnaar ooit van een titel, die eerder ook werd gewonnen door latere sterren als Paul McGinley, kapitein van de 2014 European Ryder Cup, en het major-winnende trio Pádraig Harrington, Darren Clarke en Graeme McDowell.


Royal Portrush Golf Course

Het was ook in 2005 dat McIlroy een nieuw record vestigde met een score van 61 op de Dunluce golflinks van de Royal Portrush Golf Club in County Antrim. Deze golfbaan dateert van 1888 en is de enige club op het eiland Ierland die de Open Kampioenschappen al heeft verwelkomd, en zal dit waarschijnlijk op zijn vroegst nogmaals doen in 2019.

Denk je dat een vriend dit artikel interessant vindt? Klik op om te bewaren en delen.

Een prof worden...

In 2007, verdiende McIlroy een felbegeerde plek in het team van Groot-Brittannië en Ierland team voor de Walker Cup, gehouden op de Royal County Down Golf Club. Hoewel zijn team de beker niet mee naar huis nam, won hij al zijn single wedstrijden tegen Billy Horschel. 2007 was ook het jaar dat Rory een prof werd en hij begon zijn carriere onmiddellijk met verschillende overwinningen. Daarnaast werd hij een van de snelste spelers om zijn Europa Tour kaart te winnen. 


Nadat McIlroy voor de tweede maal Irish Close -kampioen werd, bereidde hij zich voor op het verdedigen van zijn titel met zijn mentor Nick Faldo, op de winderige Old Links van Ballyliffin, gelegen aan de rand van het Inishowen Peninsula in county Donegal, Ierlands noordelijkste county.


Ballyliffin Links

Van county Wicklow tot aan het ruige Donegal

"Ballyliffin is een fantastische golfbaan", zegt McIlroy, die een baanrecord sloeg van 67 om de zesvoudige major-winnaar Faldo met één stroke verschil te verslaan. "Er zijn daar twee geweldige golfbanen. The Old Links, die wat korter en smaller is met kleine greens. Nick Faldo heeft hem opnieuw ontworpen en het is een erg lastige baan en een uitstekende test. The Glashedy aan de andere kant is een grote golfbaan die ruim 6766 meter meet.

"Ze hebben twee magnifieke golfbanen op een spectaculair stuk land. Als je in de gelegenheid bent om naar het noordwesten van Ierland te komen, dan mag je Ballyliffin absoluut niet overslaan."

Waarschijnlijk de beste linksbaan ter wereld

Slechts een paar dagen na het verslaan van Faldo in Ballyliffin wist McIlroy de Irish Close-titel op The European Club te behouden en verklaarde hij dat het de beste linksbaan was waar hij ooit had gespeeld.

Dat is veel lof van een speler die opgroeide op een paar minuten rijden van de geweldige linksbaan van Royal County Down, en die, toen hij een kleine jongen was, regelmatig de bal op de tee legde op de Royal Portrush.

"Ik hou van banen waarbij je ook je verstand moet gebruiken. Daardoor ben ik veel meer gefocust. Dat zijn zo'n beetje de redenen waarom ik zo onder de indruk ben van die baan."

Oog in oog met de Tiger

Terug naar de Irish Close waar McIlroy bezig was met het vestigen van het baanrecord van vier onder par 67, gevestigd door Tiger Woods in juli 2002, en waar hij er drie onder par deed. Hij moest uiteindelijk genoegen nemen met 70, maar nam er in de tweede ronde 80 toen de wind toesloeg en het slechte weer zijn tol eiste.

Hij kwalificeerde zich daarmee toch nog met gemak voor de matchplay stages, en koerste uiteindelijk af op de titel met een waardevolle geleerde les over baanmanagement en spelen bij wind. Je zou kunnen zeggen dat hem dit later in zijn professionele carrière goed van pas is gekomen. McIlroy, geboren in Noord-Ierland, is een golfer gemaakt door de golbanen van zijn jeugd. Golfbanen die winnaars maken in de #homeofchampions.

Door Brian Keogh

Lees meer over Graeme McDowell, een golfer uit Ierland >

Sla deze pagina op in een scrapbook:

Toevoegen

Sla deze pagina op in je scrapbook:

Toevoegen Toevoegen

Je hebt scrapbooks gecreëerd. Klik hieronder om al je opgeslagen pagina's te zien.

Zie scrapbooks

Een nieuw scrapbook creëren:


Annuleren Creëren

Deze pagina is in je scrapbook opgeslagen

Bekijken

Hmm, dat e-mailadres is ons onbekend. Graag controleren en opnieuw proberen.
Geen resultaten voldeden aan je zoekcriteria

Zoek je een vlucht of overtocht?

Per vliegtuig of boot, vind hier de beste route

Vluchten zoeken
Veerboten zoeken