Oesterfestivals van Ierland

Als er een Guinness World Record op het spel staat, wordt oesters openen een serieuze zaak

Hoeveel oesters kun je eten in drie minuten? De meeste mensen zouden dat niet weten, maar op de oesterfestivals van Ierland draait het om winnen. De huidige houder van het Guinness World Record (233 oesters in drie minuten) is Colin Shirlow. Hij heeft die titel al sinds 2005, dus een waardige tegenstander is gewenst dit jaar.

Bovendien is dit een groot jaar voor oesters in Ierland. Deze lekkernij is zo'n parel uit het Ierse 'eeterfgoed' dat het eiland een eigen oesterseizoen kent met festivals die overal in het land plaatsvinden ter ere van dit bescheiden weekdier. September is de maand van zeevruchten en 'shucking' (openen) is dan het meest gebruikte werkwoord op het eiland.

Maar liefst vier festivals staan in het teken van de naar meer smakende mollusken, met proeverijen, optochten en een paar wedstrijden waarbij het om het verbreken van wereldrecords gaat. Proost! Op de ziltige en met zeevruchten gevulde Atlantische Oceaan en Ierse Zee. We hadden altijd al zo'n gevoel dat er iets speciaals aan de hand was met het Ierse zeewater en de oesters zijn het bewijs

Carlingford, county Louth

Iets vroeger dan september begint op 8 augustus het Carlingford Oyster Festival in county Louth. Carlingford's Lough (ja het wordt een 'lough' (meer) genoemd, maar is in feite een grote inham met opening naar de Ierse Zee) is de bron van hun oesters en bezorgt dit fraaie kustplaatsje zijn reputatie voor uitstekende vis en zeevruchten. Het vierdaagse festival omvat een oesterpareljacht, een zeilwedstrijd, wereldwedstrijd krabben vissen, straatvermaak, een oestertent, etenskramen, ambachtelijke markten en natuurlijk de beroemde Carlington-zeevruchtensoep. Kort gezegd is het een drukke bedoening.

Hillsborough, county Down

County Downs 21e Hillsborough Oyster Festival vindt plaats van 5-8 september. Tijdens het festival van 2005 werd het Guinness World Record voor het eten van de meeste oesters (233 in 3 minuten!) gevestigd door de uit de county afkomstige Colin Shirlow. De zoektocht naar de nieuwe recordbreker is begonnen. Maar de uitdagers moeten een toptechniek hebben voor oesters slurpen om Shirlow te kunnen verslaan.

Clarenbridge, county Galway

De volgende hotspot voor oesters is het Clarenbridge Oyster Festival, ten zuiden van de stad Galway , waar een beschutte baai en de delicate mix van zoet en zout water zorgen voor overheerlijke oesters. De oesters worden vanaf 13 september geopend en dan kan het slurpen beginnen. Tevens wordt dit een familie-aangelegenheid want Clarenbridge nodigt zijn recente immigranten uit voor de vele geplande familiereünies. Het weekend begint met een marktdag waar de plaats zijn traditionele goed onder de aandacht brengt, zoals kunstnijverheid, eten, muziek, zang en dans.

Galway International Oyster Festival, county Galway

En last but not least vindt eind september het 59e Galway International Oyster Festival plaats. Galway is bekend om zijn goede feestjes, en het oesterfestival wordt georganiseerd in dezelfde genoeglijke maar uitgelaten stijl. Het hoogtepunt is het ongelofelijke werk van de deskundige oestersopenaars tijdens de World Oyster Opening Championships. Kijk, sta verbaasd, en laat je eetlust je naar een Seafood Trail leiden voor een diner.

Denk je dat een vriend dit artikel interessant vindt? Klik op om te bewaren en delen.

Stad der Stammen

Ook op het programma staat wat de Sunday Times "een van de 12 beste vertoningen op aarde" noemde: het Tribal Oyster Feast Off. Dit is onderdeel van The Gathering 2013 waarbij Galway (de Stad der Stammen) zijn stamgenoten vraagt thuis te komen. Vanaf eind 12e eeuw heersten 14 koopmansfamilies over de stad. Zij transformeerden de stad en zorgden voor een gouden eeuw vol voorspoed die duurde tot halverwege de 17e eeuw - zij werden de Galway Tribes genoemd.

Stamleden kunnen meedoen aan een prijsvraag voor het winnen van gratis festivalkaarten, mits je een van de 14 stamnamen hebt: Athy, Blake, Bodkin, Browne, D'Arcy, Deane, Ffont, Ffrench, Joyce, Kirwan, Lynch, Martin, Morris, Skerritt. Of als je een link kunt overleggen in jouw stamboom of door aantrouwen met een van de 14 stammen mag je ook meedoen (spellingvarianten zijn toegestaan).

En als je helaas geen stamgenoot van een Galway-stam bent, dan geeft dat niet. Ook gewone zielen zijn welkom op het oudste oesterfestival op aarde! En, ga jij oesters eten?

Vakantie-ideeën, nieuws, aanbiedingen… meld je aan voor onze e-zine en wij houden je in contact met Ierland.

Geen resultaten voldeden aan je zoekcriteria

Zoek je een vlucht of overtocht?

Per vliegtuig of boot, vind hier de beste route

Vluchten zoeken
Veerboten zoeken