Iets leren smaakte nog nooit zo goed: Ierse kookscholen

Christophe buigt zich over de kom, de houten lepel raakt zijn lippen en hij proeft de saus. De klas houdt de adem in

Cookery Classes
Cookery Classes

"Meer...tijm", verklaart hij, en stuurt de dichtstbijzijnde cursist door de deur naar buiten om meer van het kruid in de tuin te plukken.

Bewustwording van de reis die producten afleggen van tuin naar keuken naar bord -10 meter in dit geval- is het principe achter de biologische kookschool van het Clare Island Retreat in county Mayo. Voor het diner klimmen boerderijmedewerkers ('wwoofers') met een mes tussen hun tanden over getijdepoelen. Ze buigen zich over het zeewater en snijden wat 'spaghettizeewier' af. Een uur later zijn ze terug in de keuken en leren ze het fijn te snijden; twee uur later is het een Chinees roerbakgerecht met een twist van Iers zeewier. Chef-kok en mede-eigenaar Christophe Mouze legt uit:

"Onze kooklessen zijn gebaseerd op verse seizoensproducten. We verbouwen al onze groenten zelf, en dat betekent dus dat we met de seizoenen mee-eten. Het begint allemaal in de tuin."

Belle Isle Cookery School, County Fermanagh
Belle Isle Cookery School, County Fermanagh

Het succes van de Ierse kookscholen lijkt op het eerste oog moeiteloos te zijn ontstaan. Al jaren smeekten bezoekers de plaatselijke chef-koks om het geheime recept van hun zeevruchtensoep. Of ze verlieten pas hun B&B als ze het familierecept van het beroemde sodabrood op zak hadden. Maar in feite hebben de Ierse kookscholen hard gewerkt om te bereiken waar ze nu zijn. Liz Moore, die 10 jaar lang de Belle Isle Cookery School in county Fermanagh runde en die heeft gekookt voor de koningin van Engeland, denkt dat de goede reputatie van de school simpelweg te danken is aan "geweldige ingrediënten en gepassioneerde docenten."

Chef-kok, schrijver en televisiepresentatrice Darina Allen heeft een Ierse eetrevolutie op haar naam staan. Haar Ballymaloe Cooking School, met een eigen biologische boerderij van 40 hectaren, restaurant en gastenverblijf, is een internationaal merk geworden. Met een boer als echtgenoot was Allen altijd overtuigd van de essentiële connectie tussen het boeren en koken. Deze overtuiging heeft de meesterkok met gemak doorgegeven aan haar leerlingen. Voormalig studente van Allen, Catherine Fulvio, was te zien in de Amerikaanse Today Show met kookdemonstraties. Ze zet het principe van Allen voort in haar eigen Ballyknocken Cooking School in Wicklow: "Mensen genieten vooral van de boerderij en de omgeving. Van de schapen in het veld tot de kruiden in de tuin. Hier hebben mensen echt een volledige eetbeleving."

Denk je dat een vriend dit artikel interessant vindt? Klik op om te bewaren en delen.

The Tannery in Waterford heeft al drie jaar de Cookery School of the Year gewonnen. Glanbia, de bijbehorende biologische tuin, zorgt voor zoveel mogelijk ingrediënten voor het restaurant en de kookschool. Eat Like a Girl-blogger en schrijfster van kookboeken, Niamh Shields, is een enorme fan van deze plek: “Paul Flynn van The Tannery is een ontzettend getalenteerde kok en hij heeft een passie voor plaatselijke producten. Die combinatie van een restaurant annex kookschool van wereldklasse met waanzinnig goede plaatselijke producten zet de streek echt op de kaart.”

Alle kookscholen geven de belangrijke waarde van hun producenten en leveranciers grif toe. Liz Moore, wiens Belle Isle Cookery School uitkijkt over Lough Erne en waar de kippen door de ommuurde tuin scharrelen, geeft de kwaliteit en duurzaamheid van ons rundvlees en de zuiverheid van onze vis als redenen waarom deze scholen het hele jaar veel cursisten aantrekken. Ook de door de EU verleende Beschermde Oorsprongsbenaming (BOB) aan een aantal Ierse producten draagt hier aan bij.

Dus, we moesten het wel vragen: wat is het makkelijkste Ierse beginnersrecept? Volgens Paul Flynn van The Tannery is dat het typisch Ierse bruine brood…

In Christophes keuken op Clare Island hopen de studenten dat ook. Met het recept en potjes zuursel voor het maken van dit speltbrood keren zij huiswaarts. En als het niet lukt, is dat een mooi excuus voor nog een cursus.

Ken jij ook iemand wiens kookkunst wel wat meer liefde en toewijding kan gebruiken?

Vakantie-ideeën, nieuws, aanbiedingen… meld je aan voor onze e-zine en wij houden je in contact met Ierland.

Geen resultaten voldeden aan je zoekcriteria

Zoek je een vlucht of overtocht?

Per vliegtuig of boot, vind hier de beste route

Vluchten zoeken
Veerboten zoeken